Les gens doivent changer leur comportement pour arrêter le COVID. Comment les fabriquez-vous?


Pensez à l’obésité. Chacun sait ce qu’il doit faire: mieux manger, bouger plus. «Mais cette connaissance n’a pas renversé l’épidémie d’obésité», déclare le professeur Anna Peeters, directrice de l’Institut pour la transformation de la santé à l’Université Deakin. «La connaissance ne suffit pas.»

C’est pourquoi les scientifiques qui tentent de résoudre la crise de l’obésité ne se concentrent plus sur le fait de dire aux gens quoi faire. Leurs nouveaux outils sont subtils mais puissants. Les experts disent que nous pouvons et devons les utiliser dans COVID-19.

Les gens font la mauvaise chose pour un très large éventail de raisons; les experts en changement de comportement en citent plus d’une douzaine, notamment ne pas connaître les règles, ne pas les accepter, ne pas respecter la loi en général et avoir la possibilité de la violer.

Les gens passent devant un panneau d'affichage en forme de beignet. Les scientifiques du comportement ont appris que ce sont souvent les systèmes et les environnements qui influencent le plus le comportement d'une personne.

Les gens passent devant un panneau d’affichage en forme de beignet. Les scientifiques du comportement ont appris que ce sont souvent les systèmes et les environnements qui influencent le plus le comportement d’une personne.Crédit:Fairfax Photographique

Pour amener un grand nombre de personnes à changer, vous devez frapper un grand nombre de ces bases à la fois.

Fondamentalement, les gens doivent vouloir changer.

«La plupart des gens n’aiment pas être bousculés. Ils ont l’impression d’être contraints », déclare le professeur Ron Borland, directeur adjoint du Melbourne Centre for Behavior Change.

« Presque invariablement, vous devez obtenir un changement émotionnel pour changer le comportement de quelqu’un. »

Les gouvernements doivent amplifier les exemples de personnes faisant ce qu’il faut et promouvoir des messages expliquant pourquoi vous devriez vouloir suivre les règles – non seulement pour vous protéger, mais pour protéger vos amis et votre famille, a-t-il déclaré.

Une équipe au Japon est essai cette idée. Ils vont donner aux gens l’un des deux messages suivants: ne pas diffuser ou ne pas être un épandeur, avec l’idée que faire appel à l’identité d’une personne – en tant que membre responsable de la communauté – frappera davantage. En Norvège, les politiciens appellent à « dugnad « , un mot pour une action commune au niveau communautaire.

Certains dirigeants politiques ont rapidement blâmé les jeunes pour avoir propagé le virus. Les personnes âgées de 20 à 29 ans ont le taux d’infection le plus élevé, mais la grande majorité des décès concernent des personnes âgées de plus de 70 ans, ce qui leur donne peut-être un sentiment d’invulnérabilité.

Mais les preuves ne sont pas claires. Les enquêtes montrent que les jeunes très préoccupé sur le virus, et ressentent ses effets, souvent parce que leur travail ou leurs études ont été affectés.

Le Dr Megan Lim, directrice adjointe du programme Comportements et risques du Burnet Institute, soutient que le nombre plus élevé d’infections parmi les 20 ans pourrait être dû au fait qu’ils sont plus susceptibles de travailler dans des emplois – hôtellerie, vente au détail – qui les exposent au virus.

Les messages de santé publique sont essentiels pour changer les comportements.

Les messages de santé publique sont essentiels pour changer les comportements.Crédit:Penny Stephens

Quoi qu’il en soit, critiquer les jeunes a peu de chances de fonctionner; les preuves suggèrent que la culpabilité et la honte sont motivateur inefficaces pour de nombreux jeunes. Au lieu de cela, dit le Dr Lim, nous devrions élever et normaliser les jeunes qui font ce qu’il faut, tout en «reconnaissant que les jeunes font des sacrifices différents – ils ont l’habitude de sortir plusieurs fois par semaine».

Mais comme l’ont découvert les chercheurs sur l’obésité, il ne suffit pas de vouloir faire ce qu’il faut. Il faut pouvoir changer, dit le professeur Peeters.

«Le changement qui leur est demandé doit s’inscrire dans la réalité de leur vie.

«Par exemple, vous dites que vous devriez manger des aliments plus sains. Et les gens disent « oui, je suis d’accord – mais je suis vraiment occupé, j’ai un faible revenu et la chose facile et abordable à faire est de passer par le service au volant ». « 

Pour lutter contre cela, les équipes de santé publique visent désormais à changer le système, pas l’individu. Ils se battent pour supprimer les boissons sucrées des cantines scolaires et des distributeurs automatiques, font pression pour des villes plus accessibles à pied et font campagne pour une taxe sur le sucre.

Quelle est la principale barrière systémique qui empêche les gens de s’isoler lorsqu’ils ont le COVID-19? Le même qui les empêche de rester à la maison en attendant le résultat d’un test, ou continue de pousser les soignants âgés à faire des quarts dans plusieurs maisons de retraite: ne pas pouvoir gagner un revenu.

Le gouvernement de l’État a pris des mesures pour résoudre ce problème, comme fournir 300 $ aux personnes en attendant le résultat d’un test. Mais ils doivent aller plus loin, en déployant congé en cas de pandémie entièrement payé – même pour les employés occasionnels, dit le professeur Peeters.

Sans ce filet de sécurité financière, dit le professeur Peeters, «vous demandez aux gens de prendre des décisions impossibles».

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