Les ligues professionnelles et les collèges font face à différents défis en retour de jouer


Si les choses vont bien avec la bataille contre COVID-19 – et la semaine dernière a montré que les taux d’infection à l’échelle nationale ne vont pas bien – les athlètes et les fans de sports professionnels collégiaux se dirigent vers une explosion de jeux cet automne.

Le gel de la mi-mars a poussé le basket-ball et le hockey professionnels à «suspendre» leurs saisons. Maintenant, si les plans des ligues se maintiennent, les championnats de la NBA et de la Ligue nationale de hockey pourraient avoir lieu à l’époque des World Series. L’Indianapolis 500 a été déplacé en août, tandis que le Kentucky Derby et le US Open de golf sont reprogrammés pour septembre. Le tournoi de Golf’s Master est prévu pour novembre.

COUVERTURE COMPLÈTE DU CORONAVIRUS

C’est tout avec la NFL et le football universitaire qui essaient toujours de commencer à leur heure habituelle – avec ou sans fans dans les tribunes.

Au fur et à mesure que la pandémie COVID-19 a progressé, le Dayton Daily News a étudié la suite des principaux aspects de notre société: les écoles, les entreprises, les arts, le gouvernement.

L’enquête a révélé que les opérateurs d’équipes sportives – l’un des plus grands produits de divertissement de la région, en particulier à l’automne – continuent de se débattre avec la confusion, l’évolution des données et l’incertitude. Ils cherchent des façons de jouer sans que les athlètes ne tombent malades. Et ils ont des questions existentielles – pourquoi jouer aux jeux si vous mettez des fans ou des athlètes en danger.

Neil Sullivan, directeur de l’athlétisme de l’Université de Dayton, a résumé ainsi la planification de l’avenir en cas de pandémie: «Nous sommes intellectuellement humiliés de prendre les meilleures décisions possibles avec les informations disponibles.»

Sullivan est à l’épicentre de l’affrontement sports-coronavirus depuis mars, lorsque l’annulation des tournois de basket-ball de la NCAA a frappé UD à plusieurs niveaux et a coûté des millions de dollars à l’école.

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Il a mis fin prématurément à l’une des plus grandes saisons de l’histoire pour un fier programme masculin des Flyers. Il a refusé à l’équipe féminine de basket-ball de Dayton un autre voyage pour leur tournoi de la NCAA et a annulé l’opportunité annuelle de l’université d’accueillir les quatre premiers matchs du tournoi masculin, ce qui aurait donné le coup d’envoi du tournoi masculin à l’UD Arena.

Sullivan a déclaré que l’annulation des quatre premiers – ainsi que celle de nombreux autres événements que l’aréna devait accueillir – avait coûté des millions de dollars à l’université. Il a refusé de mettre un numéro spécifique dessus.

« Je dirais que c’est très important », a déclaré Sullivan. « La grande majorité de notre athlétisme a généré des flux de revenus via l’UD Arena et des éléments associés à l’organisation de matchs de basket-ball pour hommes – événements, concessions, partenariats d’entreprise, parking, événements extérieurs, premier étage. »

UD a annulé son match de football d’ouverture de saison, invoquant un manque de temps pour préparer physiquement ses joueurs à un voyage dans le sud-est de l’État du Missouri, mais Sullivan a déclaré que certains athlètes, dont des basketteurs, pourraient retourner sur le campus pour des entraînements volontaires plus tard ce mois-ci.

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L’État de Wright a annoncé des dates de retour provisoires pour le basketball masculin (6 juillet), le cross-country, le soccer et le volleyball masculin et féminin (tous les 13 juillet) et le baseball, le golf, l’athlétisme et le basketball féminin (20 juillet). Un porte-parole de la Central State University a déclaré que l’école «évalue toujours la meilleure ligne de conduite» sur le moment et la manière de reprendre son programme sportif. Il a déclaré que l’école « fonctionnera dans le meilleur intérêt, la sécurité et le bien-être de nos étudiants-athlètes, entraîneurs, personnel, fans et communauté. »

L’Université de Wittenberg à Springfield prend également du temps, bien que le directeur de l’athlétisme Gary Williams ait déclaré que, comme pour UD, Wittenberg s’inspirera du football de division I et des ligues professionnelles qui ont déjà repris au moins certains entraînements volontaires.

« Et quelle division je traverse en ce moment en termes de tests COVID positifs et comment ils y parviennent, nous allons apprendre beaucoup », a déclaré Williams, qui est le président du comité de Wittenberg déterminant les meilleures pratiques pour la réouverture du aux étudiants cet automne.

D’un point de vue littéral, les sports seront probablement différents à leur retour.

La LNH, la NBA et la Major League Soccer prévoient toutes de revenir en action ce mois-ci dans les villes «pivots» pour jouer à des sites neutres en l’absence de fans.

La Major League Baseball aurait envisagé des options similaires, mais prévoit de commencer sa saison du 23 au 24 juillet dans les sites à domicile avec quelques changements de règles. Les Reds de Cincinnati commencent bientôt leur entraînement.

Pour le baseball, le désaccord sur la façon de partager les revenus dans une saison sans fans sur les sièges a retardé le retour d’au moins quelques semaines. Le directeur général des Reds, Dick Williams, a déclaré qu’il y avait au moins une possibilité que l’équipe puisse jouer devant des spectateurs au Great American Ball Park avant la fin de l’été.

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Effets d’entraînement

Une victime a été toute la saison de baseball de la Ligue mineure, qui a conduit les Dayton Dragons la semaine dernière à annuler tous les autres matchs de 2020.

Cela nuit non seulement à l’équipe, mais à de nombreuses entreprises environnantes.

Le bâtiment qui abrite la Brixx Ice Company a déjà survécu à au moins une pandémie mondiale, après la grippe espagnole de 1918.

Le directeur général Chris Bhai espère que son bar sur East First Street à Dayton en fera un autre, mais l’absence de baseball Dayton Dragons n’a certainement pas aidé.

« Je vais être honnête à 100%: nous sommes ici depuis 18 ans, et cette entreprise s’est construite autour du baseball », a déclaré Bhai. « C’était l’ancien repaire des » Dragons « . Je ne sais pas si vous le savez, mais comme le stade était en cours de construction, ils avaient besoin de bureaux pour le personnel et tout et c’est ce qui se faisait ici. »

L’annulation des Dragons a durement touché l’équipe.

« Nous allons maintenant travailler avec notre gouvernement de l’État, le gouvernement local, les directeurs de la santé publique, la Major League Baseball, la Minor League Baseball et la Midwest League pour nous assurer que nous sommes prêts à ouvrir le stade pour notre 21e saison l’année prochaine en 2021 », Dragons Le président de l’équipe, Robert Murphy, a déclaré dans un communiqué.

Bhai a déclaré que son entreprise était en baisse d’environ 75% en juin, le Day Air Park étant de l’autre côté de la rue.

Il s’agit d’une amélioration par rapport à mai, lorsque l’activité était en baisse de 85%, et avril (95%).

Le coronavirus obligeant l’État à émettre un ordre de séjour à la maison et le manque de baseball amenant 8 000 fans ou plus à la porte de la Brixx Ice Company environ 70 fois par an a été un double coup dur, et l’avenir reste incertain

Cela est particulièrement vrai avec le comté de Montgomery parmi les domaines de préoccupation cités par le gouverneur de l’Ohio Mike DeWine, car le nombre de cas de COVID-19 a augmenté ces derniers jours.

« Nous pouvons probablement survivre (jusqu’au printemps prochain) à 40% de réduction, peut-être 50% de réduction, mais je ne sais pas si nous pouvons survivre avec une réduction de 75% », a déclaré Bhai.

« Je suis ici depuis longtemps. J’ai un engagement envers la ville, mon personnel, moi-même et ma femme à faire tout ce qui est humainement possible pour s’accrocher, pour que cela fonctionne. Si cela signifie que je dois travailler plus d’heures, si cela signifie que nous devons ouvrir pour le petit-déjeuner si c’est ce qu’il faut ou que nous devons rester ouverts jusqu’à tout, nous sommes prêts à essayer beaucoup de choses , tout ce que nous pouvons penser en dehors de la boîte, nous allons essayer. « 

Les fans sont-ils en sécurité?

Selon toutes les apparences, les équipes de football aux niveaux professionnel, collégial et secondaire espèrent jouer devant la foule cet automne, même si elles devraient être considérablement réduites par rapport aux années normales.

Interrogé à la mi-juin sur le match annuel du Temple de la renommée du football professionnel devant une foule de 23 000 personnes à Canton début août, le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a déclaré que c’était « très peu probable ».

« Nous devons voir où nous en sommes à ce stade », a-t-il poursuivi. « C’est une grande foule, beaucoup de gens ensemble. Ce sont les choses dont nous parlons tout au long de ce processus lorsque nous ouvrons l’Ohio et que nous retournons au travail et que nous recommençons à faire les choses que nous aimons. Les dernières choses qui vont pouvoir être ouvertes sont probablement les grandes foules, en particulier lorsque vous avez de grandes foules rapprochées. Nous devons continuer de l’examiner et de prendre des décisions à mesure que nous progressons. Mais si la question était: «Cet événement pourrait-il se produire aujourd’hui?», La réponse serait non. Ce serait extrêmement dangereux. Cela n’aurait aucun sens de le faire. »

La NFL a depuis annulé le jeu entièrement.

»CAMP D’ÉTÉ: Quatre choses à savoir sur la formation des Reds

Le directeur de l’athlétisme de l’Ohio, Gene Smith, a déclaré en mai que l’école avait déjà commencé à modéliser le nombre de fans qu’elle pouvait intégrer au stade de l’Ohio – qui peut accueillir plus de 100 000 fans de football – tout en maintenant une distance sociale. Un porte-parole de l’école a déclaré la semaine dernière qu’aucune décision finale n’avait été prise.

La conférence de l’Ohio State, le Big Ten, a formé un groupe de travail pour développer la réponse de la conférence aux défis posés par les maladies infectieuses telles que COVID-19, et son président a déclaré par courrier électronique qu’il s’était davantage concentré sur la santé des étudiants dans ses discussions jusqu’à présent.

« Nous avons eu des discussions quelque peu limitées sur la participation des fans à ce stade et nous n’avons fait aucune recommandation à ce sujet », a déclaré le Dr Christopher Kratochvil du University of Nebraska Medical Center, « bien qu’il s’agisse clairement d’un aspect d’une importance cruciale qui sera abordé plus en profondeur dans un avenir proche. « 

Sullivan a confirmé que UD a étudié à quoi pourrait ressembler un UD Arena socialement éloigné (capacité répertoriée: 13 407) cet hiver, et l’école envisage à la fois les ramifications d’un point de vue financier et de la satisfaction des fans.

« Nous avons certains modèles, mais pour l’instant, il est tout simplement trop difficile de faire des prédictions et des prévisions et ce ne serait rien de plus qu’une supposition ou un espoir personnel de notre côté », a-t-il déclaré. « J’ai l’impression que nous serons prêts à faire face à toute éventualité. »

Chaque équipe à chaque niveau doit considérer les résultats financiers du jeu – ou non – et fait face à des circonstances différentes.

Le basket-ball et le football UD dans des endroits comme l’Université de Miami pourraient être davantage touchés par le fait de ne jouer devant aucun fan ou de réduire la foule, car ni les droits de télévision pour le basket-ball Atlantic 10 (conférence UD) ni la conférence Mid-American Conference (domicile à Miami) ne sont vaut presque autant que les Big Ten.

« Une école Big Ten tire la majeure partie de ses revenus de la télévision, donc pour eux tant qu’ils sont à la télévision, c’est la chose la plus importante », a confirmé le directeur de l’athlétisme de Miami, David Sayler. « Mais pour nous, ce sont les fans sur les sièges et les étudiants qui sont ici sur le campus qui participent. »

Les frais de scolarité font également partie de l’équation de financement pour des écoles comme Miami.

« La chose la plus importante pour toute institution MAC – et, espérons-le, pour l’ensemble de l’enseignement supérieur – est de s’assurer que les cours sur le campus puissent avoir lieu », a déclaré Sayler. « C’est une pièce importante pour les enfants qui fréquentent Miami, non? Ils veulent avoir cette interaction face à face avec un membre du corps professoral. Nous voulons donc tous des cours en personne, mais l’élément sous-jacent est que la façon dont nous sommes financés dépend beaucoup des frais de scolarité, et si nous n’avons pas d’enfants ici, nous ne pouvons pas facturer les frais de scolarité, ce qui influe considérablement sur la façon dont nous gérons notre opération. »

De cette façon, Wittenberg est similaire à Miami.

Pour les Tigers, qui n’accordent pas de bourses d’athlétisme, l’opportunité de pratiquer un sport au niveau collégial est un tirage au sort pour un nombre important d’étudiants de Wittenberg.

« La génération de revenus à partir de l’expérience des fans n’est pas notre préoccupation actuelle », a déclaré Williams. «En fin de compte, nous générons des revenus en tant qu’université parce que nous inscrivons des étudiants, et ils viennent jouer pour nous.

«Nous allons être très proches cette année d’avoir chacun de nos effectifs à leur capacité, ce qui est vraiment bon et très sain, mais si les étudiants-athlètes n’ont pas la possibilité de participer, ils devraient et très probablement s’interrogeront, «Dois-je être ici? Qu’est-ce que je fais ici? Pourquoi est-ce que je viens sur le campus si je ne peux pas faire de sport? »Et s’ils ne viennent pas sur le campus alors et qu’ils ne paient pas pour la chambre et la pension, c’est l’une de ces choses qui nous inquiètent. . « 

Les programmes de football universitaire à travers le pays apprennent de première main les problèmes qui peuvent résulter de rassembler des gens pour des séances d’entraînement. De nombreuses écoles ont signalé des tests positifs parmi les athlètes revenant pour des entraînements volontaires.

La MLB, la LNH et la NBA ont également signalé des tests positifs parmi les joueurs et le personnel de l’équipe après leur avoir permis de retourner dans les installations de l’équipe, bien qu’aucun n’ait annoncé son intention d’arrêter leur retour ni donné d’indication sur le nombre d’infections au COVID-19 qui les amènerait à changer de cap.

Depuis le début de la réouverture de l’État en mai, DeWine a réitéré la nécessité d’apprendre à vivre avec le virus jusqu’à ce qu’un vaccin soit développé. Williams a déclaré qu’il croyait que Wittenberg en était arrivé à accepter qu’il y aurait des cas positifs lorsque les étudiants reviendraient.

« Nous essayons tout ce que nous pouvons aujourd’hui pour fonctionner comme un environnement sûr qui sait que COVID est parmi nous, et cela est partout, de la façon dont nous installons les salles de classe à l’athlétisme », a déclaré Williams.

Bien sûr, annuler des cours et annuler des jeux sont deux choses différentes.

Pour l’instant, la mise en quarantaine ou l’isolement des joueurs positifs ne perturbe pas la concurrence, mais qu’en est-il du moment de jouer à des jeux réels?

Il n’est pas difficile d’imaginer que les équipes doivent participer à des compétitions avec un ou plusieurs joueurs.

L’impact de cela sur la concurrence est évident, mais ce n’est peut-être pas le plus gros problème d’avoir à isoler les cas positifs.

Williams a souligné que cela pourrait avoir un impact personnel sur les jeunes, surtout si l’on considère que certains qui sont infectés par le coronavirus ne développent pas de symptômes mais constituent toujours une menace de propagation de la maladie.

« C’est donc un véritable dilemme difficile pour l’enseignement supérieur », a déclaré Williams.

«Essayez de dire à un enfant de 19 ans qui était asymptomatique et testé positif qu’il doit s’asseoir dans votre résidence pendant 14 jours. Ce sont les choses dont nous parlons, comme le scénario d’un jeune étudiant-athlète de Floride qui est la première personne de sa famille à être allée à l’université arrive dans un tout nouvel endroit appelé Springfield, Ohio, et se sent 100% OK mais testé positif. Maintenant, je vais juste devoir dire à ce jeune: « Vous devez vous séparer dans un endroit dont vous n’avez aucune idée, et vous devez aller vivre dans un lieu de quarantaine où vous ne pouvez que vous apporter de la nourriture. »

« Je veux dire que c’est le scénario auquel nous réfléchissons et c’est difficile. C’est difficile de réfléchir. Il est difficile de se mettre à cet endroit, et il est difficile de penser à mettre un étudiant-athlète ou un étudiant à travers cela aussi, mais ce sont les choses pour lesquelles nous devons être préparés. «