Les maisons de retraite pour personnes âgées deviennent des dispositifs médicaux de haute technologie.


Les mains d'une personne âgée tiennent un smartphone
Pornpak Khunatorn / iStock / Getty Images Plus

Cet article est adapté de Le grand intérieur: la science surprenante de la façon dont les bâtiments façonnent notre comportement, notre santé et notre bonheur, par Emily Anthes, publié par Scientific American / Farrar, Straus et Giroux.

Depuis plus d’un demi-siècle, écrivains et futuristes, de Ray Bradbury aux créateurs de Les Jetsons, ont créé des maisons intelligentes et de haute technologie qui fonctionnent essentiellement elles-mêmes. Dans leurs versions du futur, nos maisons seraient bien plus qu’un abri: les maisons de demain cuisineraient, nettoyeraient et prendraient soin de nous. Ils nous réveillaient, nous préparaient le petit déjeuner, puis rangeaient après.

Demain est là. Dans les foyers du monde entier, les thermostats intelligents brillent, les aspirateurs autonomes tournent et les haut-parleurs intelligents attirent l’attention. Les stores programmables se lèvent avec le soleil et les réfrigérateurs connectés surveillent notre approvisionnement en lait. Nous pouvons compter sur des pots de fleurs intelligents pour arroser les plantes, des mangeoires intelligentes pour animaux de compagnie pour distribuer des croquettes au chien et des serrures intelligentes pour laisser le préposé à l’entretien entrer, le tout pendant que nous sommes hors de la maison. D’ici 2023, plus de la moitié des ménages américains et un sixième de ceux dans le monde devraient disposer d’appareils intelligents pour la maison.

La première vague de produits visait à alléger les tracas de la vie quotidienne, mais maintenant Big Brother obtient un médecin. Les matelas intelligents qui nous maintiennent à l’aise collectent également des quantités de données sur la qualité de notre sommeil, notre fréquence cardiaque et notre respiration, tandis que certains thermostats intelligents surveillent la qualité de l’air dans nos maisons. De nombreuses entreprises vendent maintenant bouteilles de pilules intelligentes qui s’allument, sonnent ou déclenchent des messages texte lorsque les patients manquent une dose programmée. Google a breveté un capteur optique qui permettraient aux miroirs intelligents de surveiller notre santé cardiovasculaire en détectant des changements subtils dans la couleur de la peau, et Amazon a breveté un système cela pourrait inciter nos enceintes intelligentes à commander des pastilles contre la toux lorsqu’elles entendent un reniflement. (Il commanderait vraisemblablement ces pastilles à Amazon.)

Ces progrès, et ceux qui restent à venir, signifient que nos foyers sont de plus en plus impliqués dans nos soins de santé que jamais auparavant. Même si ces technologies se répandent dans le courant dominant, il existe un segment spécifique du marché qui est en avance sur la courbe, et ce n’est pas celui auquel vous vous attendez. Ce ne sont pas les milléniaux férus de technologie qui sont les pionniers des versions les plus avancées de ces produits, ce sont les seniors. C’est dans la communauté des soins aux personnes âgées que les scientifiques et les ingénieurs rassemblent toutes les pièces, expérimentant des systèmes intégrés de surveillance de la santé qui transforment vraiment les maisons en dispositifs médicaux. L’avantage potentiel est énorme. Il y a plus de 700 millions de personnes sur la planète qui ont 65 ans ou plus, un chiffre qui devrait doubler d’ici 2050. De plus, l’allongement de la durée de vie signifie que les personnes âgées vivent plus longtemps et passent plus d’années dans une phase de la vie qui est souvent accompagnée d’une fragilité croissante et d’une fonction cognitive décroissante. En théorie, au moins, des capteurs, des caméras, des trackers et des moniteurs à domicile pourraient aider à garder bon nombre de ces personnes âgées en bonne santé et indépendantes, leur permettant ainsi de vieillir en toute sécurité dans leur maison, même face à la maladie et à l’infirmité. Ces systèmes offrent un aperçu de l’avenir de la surveillance de la santé des maisons intelligentes – un aperçu à la fois de la promesse et des risques de laisser nos bâtiments jouer au docteur.

Marilyn Rantz, infirmière en gérontologie et chercheuse à l’Université du Missouri, a consacré sa carrière à l’amélioration de l’expérience du vieillissement en Amérique. En règle générale, à mesure que les besoins des aînés augmentent, ils sont transférés vers une série de résidences offrant des niveaux de soins croissants. Ces mouvements, cependant, peuvent être perturbateurs et dangereux. Le transfert d’hommes et de femmes âgés d’une maison à une autre, en particulier contre leur gré, peut entraîner confusion, insomnie, perte d’appétit, anxiété et dépression. Les aînés ne sont pas trop attachés à eux non plus; dans enquête après enquête, ils déclarent vouloir rester chez eux et rester indépendants aussi longtemps que possible.

En 1996, Rantz et certains de ses collègues de la Sinclair School of Nursing de l’Université du Missouri ont décidé d’établir un nouveau modèle de logement pour personnes âgées qui permettrait aux gens de «vieillir chez eux». Ils se sont associés à Americare Corp., qui possède et exploite des installations de vie pour personnes âgées, pour créer ce qu’ils sont venus appeler TigerPlace, un clin d’œil à la mascotte féline de l’Université du Missouri, et a lancé une agence de soins de santé, qu’ils ont appelée Sinclair Home Care, pour l’administrer. TigerPlace serait un complexe d’appartements où les adultes pourraient vivre la totalité de leurs années d’or. Ce serait une installation de vie indépendante, mais adaptable. Si les besoins d’un résident changeaient, Sinclair pourrait apporter une aide supplémentaire, comme une thérapie physique, des soins des plaies, une aide pour le bain et l’habillage et, le moment venu, des soins palliatifs.

À la fin de 1999, alors que Rantz était en train d’essayer de faire fonctionner TigerPlace, sa mère âgée est tombée et s’est brisée l’épaule. Elle était seule à la maison et était allongée sur le sol pendant huit heures avant que quelqu’un ne vienne à son aide. Elle ne s’est jamais vraiment remise. «Elle était bien morte six mois après cette chute», m’a dit Rantz. «C’était un exemple classique de ce qui arrive aux gens après des chutes et des fractures.»

Plus d’un adulte âgé sur quatre tombe chaque année et ceux qui passent de longues périodes allongés sur le sol ont un pronostic particulièrement mauvais. Rantz s’est demandé si elle et ses collègues pourraient concevoir un système technologique qui détecterait automatiquement les chutes à TigerPlace afin que personne n’ait à subir le sort de sa mère.

Rantz a collaboré avec Marjorie Skubic, professeur au département d’électrotechnique et d’informatique. Dans une série de groupes de discussion, Skubic et Rantz ont appris que si les personnes âgées étaient ouvertes à l’idée de la technologie de détection des chutes, elles se méfiaient des appareils portables, comme les pendentifs, les bracelets et les appareils à clipser. Ces gadgets exigent que l’utilisateur fasse beaucoup de travail, et ils peuvent stigmatiser le porteur comme malade ou fragile. Skubic et Rantz ont donc décidé de se concentrer sur le développement de capteurs pouvant être déployés dans les résidences pour personnes âgées. « Nous avons dit: » Faisons-le simplement pour qu’ils n’aient rien à faire « , a déclaré Skubic. « Vous les montez dans l’environnement, il n’y a rien à porter, vous n’avez rien à charger. »

Travaillant avec plusieurs collègues et une grande équipe d’étudiants, Skubic a passé plusieurs années à jouer avec les technologies de détection des chutes dans son laboratoire universitaire encombré, décidant finalement que la méthode la plus prometteuse reposait sur une technologie de jeu vidéo: le Microsoft Kinect, un maintenant- abandonné la caméra de détection de mouvement qui fonctionnait avec les consoles de jeu Xbox de la société. Le Kinect contenait un capteur de profondeur qui mesurait la distance entre les objets et l’appareil. À partir de ces données de profondeur, Skubic et son équipe ont pu extraire les silhouettes des figures humaines, suivre leurs mouvements au fil du temps et détecter quand elles ont fait une chute. Lorsqu’ils ont été satisfaits de ce qu’ils avaient construit, ils l’ont amené à TigerPlace.

J’ai visité TigerPlace à l’été 2018. Le vaste bâtiment en briques d’un étage, qui a ouvert ses portes en 2004, est situé à seulement quelques kilomètres du campus de l’université et a beaucoup de touches de luxe: un piano à queue dans le hall, des rideaux de brocart , et tant de lustres que j’ai perdu le compte. Chaque appartement dispose de son propre porche avec moustiquaire, qui s’ouvre directement sur l’extérieur, et une grande cour commune comprend des fontaines, des mangeoires à oiseaux et des pots remplis d’herbes.

Les résidents sont âgés de la soixantaine à la fin des années 90, et la majorité d’entre eux ont au moins une maladie chronique; le locataire type prend plus d’une douzaine de médicaments. Ils passent des examens de santé complets tous les six mois, bien qu’ils conservent leurs propres médecins personnels, qui restent en contact étroit avec les infirmières de TigerPlace. L’approche semble fonctionner; la durée moyenne de séjour a augmenté depuis l’ouverture de TigerPlace et a dépassé la durée moyenne de la durée du séjour dans les résidences pour personnes âgées du pays. Certains résidents restent plus d’une décennie, tout au long de leurs toutes dernières heures de vie.

Des chercheurs de l’Université du Missouri testent constamment de nouvelles idées à TigerPlace. L’équipe de Skubic a lancé une étude de détection des chutes en 2013, installant les caméras de détection de profondeur dans une douzaine d’appartements TigerPlace, et l’équipe de recherche a ensuite déployé le système dans des appartements supplémentaires à TigerPlace et dans plusieurs autres résidences pour personnes âgées dans tout l’État. Mais depuis le début, les objectifs des chercheurs étaient bien plus ambitieux que de simplement répondre aux crises. Les capteurs installés dans la maison, pensaient-ils, leur offraient l’occasion de détecter des changements subtils dans la santé et le comportement des personnes âgées et de diagnostiquer les petits problèmes avant qu’ils ne se transforment en gros. S’ils pouvaient identifier les personnes à risque de chute, ils pourraient envoyer des physiothérapeutes pour les aider à améliorer leur force et leur équilibre; s’ils soupçonnaient que les résidents développaient une pneumonie, ils pouvaient les initier aux antibiotiques et aux liquides.

L’équipe de Skubic a donc développé un logiciel de surveillance de la marche qui pouvait identifier les résidents susceptibles de tomber, ainsi qu’un capteur de lit hydraulique, une série de longs tubes flexibles remplis d’eau qui se trouvent sous un matelas. Le capteur surveille l’agitation nocturne et mesure la fréquence cardiaque et la respiration en captant les mouvements infimes du cœur et des poumons. De plus, de simples capteurs de mouvement montés dans les appartements fournissent des indices sur les mouvements et les routines quotidiennes des locataires, en suivant chaque fois qu’ils entrent et sortent d’une pièce, par exemple.

Ensemble, ces capteurs effectuent ce qui équivaut à un contrôle virtuel constant, avertissant les infirmières s’ils détectent des changements de comportement inquiétants. Une augmentation soudaine de l’agitation nocturne peut indiquer une douleur; davantage de voyages aux toilettes pourraient être un signe précoce d’une infection des voies urinaires. Une femme qui passe plus de temps au lit peut être fatiguée ou déprimée; celui qui commence à quitter son appartement au milieu de la nuit pourrait être aux premiers stades de la démence.

Lorsque les infirmières reçoivent une alerte, elles vont discuter avec le patient en question. «Nous n’entrons pas et ne disons pas:« Hé, vous avez eu une alerte hier soir », a déclaré Kari Lane, directeur des opérations chez TigerPlace. «Mais nous entrons et utilisons un questionnement soigneux et l’établissement de relations pour comprendre comment ils se sentent et déterminer s’il se passe quelque chose auquel nous devons prêter attention. C’est un peu comme un travail de détective. »

Dans un cas récent, le personnel a été alerté qu’une femme était plus agitée que d’habitude la nuit. Lorsqu’une infirmière est allée la voir, elle a admis qu’elle dormait mal et qu’elle avait développé un drôle de picotement dans ses mains. Cela a déclenché l’alarme; des picotements dans les mains peuvent être un signe de déshydratation et un déséquilibre électrolytique. L’infirmière a appelé le médecin de la femme, qui a ordonné des travaux de laboratoire confirmant le diagnostic. «Et ils ont pu pousser des fluides pour éviter une hospitalisation», a déclaré Lane. Au cours d’un seul quart de travail d’infirmière, la femme avait été évaluée, diagnostiquée et traitée, le tout sans quitter la maison.

Le système a aidé les infirmières à attraper la pneumonie, le délire, l’insuffisance cardiaque, l’hypoglycémie et d’autres problèmes. Il peut détecter les changements des semaines avant des événements de santé importants, comme les chutes, les visites à l’urgence et les hospitalisations, avant que les gens ne signalent les symptômes aux infirmières et, parfois, avant même de les percevoir. Dans une étude de 2015, l’équipe de recherche a constaté que les résidents de TigerPlace qui avaient fait installer les capteurs pouvaient vivre dans leurs appartements pendant 1,7 an de plus que ceux qui avaient choisi de les renoncer.

TigerPlace a fourni une puissante preuve de concept et l’équipe travaille à tirer parti de ce qu’elle a accompli là-bas. L’un des anciens étudiants diplômés de Skubic a créé une société appelée Foresite Healthcare pour commercialiser la technologie. Foresite a développé sa propre caméra de détection de profondeur pour remplacer le Microsoft Kinect et a réussi à réduire encore davantage le taux de fausse alarme de détection de chute, à un tous les trois mois. L’entreprise a installé son système dans des dizaines d’établissements pour personnes âgées dans plusieurs États.

Skubic et Rantz réfléchissent à la manière dont ils pourraient adapter le système de détection des maladies pour les maisons privées. Ce n’est pas aussi facile à traduire que cela puisse paraître, une leçon que Skubic a apprise de première main quand elle a installé l’un des systèmes de capteurs dans la maison de ses parents dans le Dakota du Sud. Peu de temps après, son père de 96 ans a reçu un diagnostic de pneumonie. Quand Skubic l’a découvert, elle est retournée et a regardé ses données. Les capteurs du lit ont clairement montré que, au cours des six semaines précédentes, son père était devenu plus agité. En fait, son agitation avait été suffisamment importante pour que Skubic en ait reçu des alertes. Mais elle ne savait pas comment les interpréter – ni quoi faire en réponse. L’agitation en elle-même ne présageait pas nécessairement un problème, alors elle venait de le classer comme une anomalie.

La seule raison pour laquelle le père de Skubic a fini par consulter un médecin était que sa femme de plus de 70 ans insistait – elle savait qu’il ne ressemblait pas à lui-même. « Donc, elle faisait essentiellement ce que nous voulons que notre système de capteurs fasse », a déclaré Skubic en riant.

L’expérience a été instructive. « Je veux dire, je travaille dans ce domaine depuis 10, en fait 15 ans, et je ne savais pas comment interpréter les alertes », m’a dit Skubic. «Nous devons faire beaucoup mieux pour transformer toutes ces données en informations utiles, et nous devons vraiment simplifier les choses.»

Skubic et ses collègues travaillent à traduire leurs alertes bancales et dataladen en anglais simple. Ils explorent la possibilité de les diffuser via des haut-parleurs intelligents disponibles dans le commerce, comme Amazon Echo ou Google Home. « Il est configuré comme un système de conversation afin que vous puissiez poser des questions telles que » Comment ai-je dormi la nuit dernière? « Ou » Quel est mon risque de chute? «  », M’a dit Skubic. « Cela soutiendra également l’utilisation des membres de la famille, afin qu’un membre de la famille puisse dire: » Comment ma mère a-t-elle dormi la nuit dernière? « Ou » Ma mère a-t-elle un risque de chute? «  »

Le plus grand défi consiste à déterminer ce qui va suivre. Chez TigerPlace, la voie pour les infirmières est claire. Mais que devrait faire une femme âgée si elle vit seule, dans sa propre maison, et Alexa lui dit qu’elle n’a pas bien dormi ces derniers temps? « La question devient » Est-ce assez grave pour que je doive aller voir un médecin? « , A déclaré Skubic. «Ou est-ce juste quelque chose où je dois changer ce que je mange ou dois-je me coucher plus tôt dans la nuit? Ou est-ce que je prends les mauvais médicaments? »Il faut donc que quelqu’un puisse examiner cela de manière holistique et donner des conseils aux gens.» Le routage de toutes les alertes vers les médecins concernés ne semble pas être une solution raisonnable, étant donné la surcharge de la plupart des médecins, l’équipe a donc envisagé d’autres solutions, comme la création d’un réseau d’infirmières ou de «coordinateurs de soins» qui peuvent aider les consommateurs revoir et interpréter leurs alertes.

Alors que de nombreux aînés sont légitimement enthousiasmés par ces technologies, certains ont exprimé des craintes que les appareils soient intrusifs, peu fiables ou carrément provoquant de l’anxiété. Tout le monde ne veut pas voir les minuties atroces du fonctionnement interne de leur corps tracées pour eux dans un e-mail quotidien. Même ceux qui sont ouverts à la technologie sont préoccupés par la confidentialité. « Ils disaient des choses comme: » Je vais bien si ma fille le voit, mais je ne veux pas que mon fils le voie parce que je ne fais pas confiance à la femme de mon fils «  », m’a dit Skubic. «Ils les considéraient comme leurs données, ce que je pensais être une perspective intéressante et en fait une perspective encourageante.» Et bien que les caméras de détection de chute ne montrent le corps qu’en silhouette, certaines personnes âgées ont demandé à ne pas les faire installer dans leurs chambres ou salles de bain.

C’est compréhensible, mais cela comporte des compromis. Plus les développeurs limiteront la portée de la surveillance, plus le système manquera. Cela a provoqué des malentendus lorsque les chercheurs de TigerPlace ont installé quelques-uns de leurs systèmes de capteurs dans des maisons privées à titre d’essai. « Quelqu’un appelait et disait: » Eh bien, j’ai fait une chute, et vous ne m’avez pas appelé « , m’a dit Lane. «Eh bien, cet automne n’a pas été l’endroit où les capteurs sont installés. Parce qu’ils ont essayé d’installer les capteurs de chute là où la personne estimait qu’elle risquait le plus de tomber et aussi là où elle était d’accord pour qu’ils soient installés pour des raisons de confidentialité. « 

De même, d’autres établissements de soins pour personnes âgées qui souhaitent adopter la technologie ne comprennent pas toujours ses limites. «Ils veulent que ce soit plug and play», a déclaré Lane. Mais pour en tirer le meilleur parti, il faut une formation du personnel et, souvent, un changement de culture, un engagement à être moins réactif et plus proactif. Après tout, la technologie n’est pas magique et ce ne sont pas les capteurs eux-mêmes qui maintiennent les résidents de TigerPlace en bonne santé. «La technologie que nous utilisons ici est merveilleuse, mais elle a encore besoin d’infirmières derrière elle», a déclaré Lane. « C’est juste un autre outil, comme un stéthoscope, pour nous aider à faire des choix éclairés. »

La couverture de

Scientific American / Farrar, Straus et Giroux

Le futur
est un partenariat de
Ardoise,
Nouvelle Amérique, et
Université de l’État d’Arizona
qui examine les technologies émergentes, les politiques publiques et la société.



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