Les marchés des agriculteurs du New Jersey s’adaptent à une nouvelle façon de faire leurs achats pendant la pandémie


NEW JERSEY – Alors que le New Jersey entre dans de nouvelles phases de réouverture après le verrouillage de COVID-19, les marchés de producteurs s’adaptent à notre nouvelle «normale» distanciée socialement.

Dans les villes de l’État, les gestionnaires de marché ont mis en œuvre de nouvelles pratiques commerciales pour assurer la sécurité des vendeurs et des clients. Désignées comme des entreprises essentielles au début de la pandémie, certaines ont élargi leur empreinte pour créer plus d’espace entre les stands ou mettre en place des systèmes de commande en ligne avec ramassage sans contact.

Maintenant, avec la levée des restrictions, des règles pour les achats en personne sont en train d’être rédigées alors que les tentes se remplissent de produits saisonniers d’été.

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Rob Reese, qui a relancé le Marché fermier de West Orange avec sa femme Stacey Reese l’année dernière, a déclaré qu’ils avaient travaillé dur pour en faire une destination spéciale.

«Notre vision était de créer un lieu de rassemblement communautaire», a-t-il déclaré. Ils ont organisé des événements comme le Carnaval, qui comprenaient des jeux, de la musique en direct et de l’espace pour que les voisins discutent autour d’assiettes de nourriture.

Cette année, a déclaré Reese, ils étaient à genoux dans la planification lorsque la pandémie a commencé. Ils ont réalisé que pour assurer la sécurité des acheteurs, des vendeurs et des bénévoles, ils devaient faire preuve de créativité.

« Nous avons eu son idée folle », a-t-il déclaré. « Ne l’annulons pas, ne la reportons pas, transformons-la en un service au volant. »

S’appuyant sur leurs compétences professionnelles (elle travaille dans le marketing et la conception graphique et il est dans la gestion informatique), ils ont créé un système de haute technologie et à faible contact où les vendeurs invités par des textes ont placé des marchandises pré-achetées dans des troncs sautés pendant que les clients traversaient le marché. En deux heures, a déclaré Reese, il a généralement vu 100 voitures traverser la boucle.

«La technologie aidait nos fournisseurs à réduire les déchets, à augmenter leurs marges de profit globales et à garantir que les produits demandés par nos clients soient disponibles et mis entre les mains de ces clients», a-t-il déclaré.

Après sept semaines, West Orange a ouvert pour faire du shopping sans rendez-vous, alors les Reeses ont de nouveau pivoté. Ils sont passés à un hybride avec ramassage sans contact et achat en personne.

Il y a aussi de la musique live, cette année installée dans un coin pour permettre une distanciation sociale.

« Cela a ajouté une ambiance agréable au marché pendant que les gens faisaient leurs achats », a déclaré Reese. «Plus important encore, cela a ramené un sentiment de normalité. C’est quelque chose que nous avons fait l’année dernière et qui nous distingue des autres marchés. Nous continuerons de le faire de la manière la plus sûre possible. « 

Faire preuve de créativité

Étant donné que la distribution d’échantillons, généralement un excellent moyen de présenter des produits, n’est pas possible cette année, les fabricants locaux ont également dû faire preuve de créativité. Susan Dolinko de Sauvez les miettes prépare des friandises gastronomiques pour les personnes et les animaux de compagnie.

Avant l’ouverture du marché fermier de West Orange, Dolinko a applaudi et sonné une cloche de vache à chaque fois qu’un de ses clients passait pour ramasser ses biscuits faits à la main. Au marché fermier de Little Falls, elle distribue de petits sacs pré-emballés de ses bouchées artisanales pour que les gens puissent les essayer à la maison.

Nouveaux défis, nouvelles opportunités

le Marché fermier de Metuchen, l’un des premiers à se connecter en ligne en raison de la pandémie, exploite également un hybride avec ramassage au volant pour la première moitié et trois heures de magasinage en personne.

Nelson Li, responsable du marché chez Metuchen depuis neuf ans, a déclaré que le nouveau modèle présentait certains défis.

« Sans surprise, le nombre d’acheteurs est en baisse par rapport aux années précédentes », a déclaré Li. « Nous apprécions tout simplement que nous sommes en mesure de tenir tout type de marché cette année folle. »

Mais comme dans West Orange, il y a un avantage à la technologie.

« Je pense que le marché en ligne a été une bonne occasion pour les vendeurs de présenter des articles que les acheteurs pourraient négliger sur un marché régulier, car ils seraient congelés dans des glacières, comme des escalopes, des tartes, des tortellini, des filets de poisson et autres », Li m’a dit.

Et si les acheteurs ont besoin d’un masque, ils peuvent en acheter un pour 2 $.

Metuchen a également déménagé dans un endroit plus grand avec plus de place pour la distance, ce qui a entraîné des coûts supplémentaires, notamment la location de toilettes portables.

le Marché fermier de Montclair a également doublé de superficie, annexant un deuxième parking près de la station NJ Transit Church Street. Il y a aussi des travailleurs supplémentaires pour aider à diriger le trafic.

Toute l’expérience d’achat est sans contact. Les clients suivent une ligne socialement distante, indiquent ce qu’ils veulent acheter et les vendeurs les mettent en sac avant de payer, de préférence sans argent liquide.

Nouveau normal

Kurt Brondo a fait ses achats au marché de Montclair presque chaque semaine au cours des trois dernières années.

«Tout le monde porte un masque et les lignes bougent rapidement. Cela ne prend vraiment pas plus de temps que jamais », a déclaré Brondo. «Les plus grandes fermes comme Vacchiano faites un bon travail pour vous aider à trouver ce dont vous avez besoin au fur et à mesure. C’est mieux que le supermarché car seuls les agriculteurs touchent votre nourriture. « 

À Maplewood, les acheteurs choisissent leurs propres produits, mais le marché est bouclé pour limiter le trafic piétonnier.

Craig Fredrickson, qui a travaillé Fermes Stony Hill tentes au cours des 11 dernières années, a déclaré que les affaires sont en hausse non seulement à Maplewood, mais sur tous les marchés où elles vendent. Il a dit qu’il pense que les clients aiment être dehors et veulent manger plus d’aliments frais et sains à cause de la pandémie.

« Les gens sont à l’aise ici », a déclaré Fredrickson. «Ils apprécient vraiment ce que le marché de producteurs a à offrir.»

Bien que les marchés de producteurs respectent les directives de l’État concernant COVID-19, ils suivent également les règles établies par les services de santé dans les villes où ils exercent leurs activités, de sorte que les pratiques peuvent varier d’un endroit à l’autre. Consultez les sites Web du marché local et les pages Facebook pour les dernières informations.

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