Les outils du patriarcat: la chevalerie doit-elle être morte?


Outils du patriarcat est une chronique bihebdomadaire sur les outils qui établissent la domination des hommes dans la société ou, en d’autres termes, soutiennent le patriarcat. Que ces outils soient utilisés intentionnellement ou non, ils contribuent à un monde dans lequel les femmes ne sont pas égales aux hommes.


Les outils du patriarcat: la chevalerie doit-elle être morte?
«God Speed», une peinture de 1900 de l’artiste britannique Edmund Leighton représentant un chevalier blindé partant pour la guerre et laissant sa bien-aimée. (Wikipédia Commons)

Dans les discussions sur le féminisme moderne, Larry David n’est certainement pas la première personne à penser. Et pourtant, un épisode de «Curb Your Enthusiasm» semble:étrangement eh bien, nous le savons, résume la question de la chevalerie de nos jours. (Soyez avec nous, ici.)

Dans une scène (S9: E1), David entre dans un immeuble. Après avoir ouvert la porte, il se retourne et remarque une femme bouchée qui marche derrière lui. Il réfléchit un instant, puis laisse la porte se refermer sur son visage.

Elle entre à l’intérieur et demande à David pourquoi il n’a pas gardé la porte ouverte – «Je suis une femme, non?» Il procède aux explications stéréotypées de Larry-David: «Je ne pensais pas que vous étiez le type vouloir qu’un mec tienne la porte ouverte!

C’est une rencontre ridicule impliquant «l’équation» de David pour tenir la porte – entre autres dialogues biaisés et souvent inconfortables. Plus tard dans l’épisode, David fait irruption dans la maison de la femme et de son fiancé, et (après avoir ruiné leurs fiançailles) alors que le fiancé de la femme fait partir, il lui ouvre la porte et elle dit: «Je n’ai pas besoin que vous tiens la porte pour moi, tu piques!

Nous ne disons pas que Larry David est l’autorité de la chevalerie aujourd’hui; en fait, la comédie de «Curb Your Enthusiasm» met souvent en évidence le manque de finesse et d’étiquette sociale de David.

Mais l’épisode soulève une question intéressante: La chevalerie doit-elle être morte?

Pour de nombreuses femmes, le sentiment d’avoir une porte ouverte ou de dîner payé par un rendez-vous donne une pause –ne pas parce que les féministes n’apprécient pas l’affection des hommes, mais parce que le concept de chevalerie et d’actions chevaleresques peut impliquer un manque d’égalité, ou une classification des femmes comme des êtres faibles qui doivent être aimés et protégés.

Les femmes peuvent penser: « Est-ce que c’est gentil qu’il veuille marcher du côté de la rue sur le trottoir, ou tenir la porte ou payer le chèque pour que je ne sois pas obligé de le faire? » Ou s’agit-il simplement de remuer le pot, permettant aux femmes d’être considérées comme «moins capables»?

Les actions exécutées sur la base de l’inégalité entre les sexes sont pour le moins compliquées. Plongeons-nous.

le L’histoire de chevalerie

Le mot «chevalerie» vient du mot français pour chevalier: « chevalier. » Au Moyen Âge, la chevalerie était essentiellement un outil développé pour régner dans les comportements et faire respecter les responsabilités des chevaliers chrétiens médiévaux.

Jennifer Goodman Wollock, professeur d’études médiévales à la Texas A&M University, note les origines de la chevalerie:

«Ce qui se développe à la fin du 11e, 12e siècle, c’est le sentiment que les chevaliers doivent avoir un code professionnel s’ils veulent être respectés et respectables.»

Poème épique du XIe siècle, « La chanson de Roland», Est le plus souvent crédité de la description du code de chevalerie, composé de ces cinq règles:

  1. «Craignez Dieu et son Église,
  2. Servez le Seigneur liège avec bravoure et foi;
  3. Protégez les faibles et sans défense;
  4. Vivez d’honneur et pour la gloire;
  5. Respectez l’honneur des femmes. »

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Bien que ces cinq règles puissent sembler inoffensives, une critique de livre de l’Ohio State University pour Nigel Saul « Chevalerie dans l’Angleterre médiévale»Résume la nécessité du développement du code de chevalerie comme suit:

«Une élite martiale a surgi qui en est venue à considérer la violence comme sa profession principale et héréditaire. C’est cette violence que l’Église a tenté de réglementer, ce qui a donné naissance à un code destiné à ces «chevaliers» attachés à des chevaux qui devint plus tard connu sous le nom de chevalerie. « 

Essentiellement, le code de chevalerie a été conçu à l’origine par l’église parce que leur classe militaire d’élite – ces «chevaliers en armure étincelante» adorés et vénérés – étaient si horriblement sujettes à la violence que leurs pratiques ne pouvaient plus être autorisées à persister. (Un expert est allé jusqu’à appeler des chevaliers « Embauché des voyous. »)

Les outils du patriarcat: la chevalerie doit-elle être morte?
William Kent de 1729 «La bataille d’Agincourt». (Trust Royal Collection)

Notamment, le code de chevalerie ne s’appliquait pas aux paysans ordinaires ou aux femmes de la classe inférieure. Article du Washington Post 2018 par l’expert du Moyen Âge Amy S. Kaufman a expliqué les paroles du poète du XIIe siècle Chrétien de Troyes, «célèbre pour ses romans chevaleresques».

Elle a précisé: Si un chevalier rencontrait une noble non accompagnée ou sa dame sur la route, sous la chevalerie, il lui était interdit de la «déshonorer» (c’est-à-dire de la violer) – mais s’il combattait un autre chevalier pour elle, il avait le droit de «faire avec elle comme il a plu.

Les femmes non nobles n’étaient pas incluses dans cet arrangement; ils n’avaient fondamentalement aucun droit en ce qui concerne l’action des chevaliers sur leur corps.

Donc, avant de créditer le code de la chevalerie avec une origine honorable, gardez à l’esprit cette vérité choquante: la chevalerie est née parce que ces hommes puissants violaient, pillaient et tuaient. Un peu trop au goût de l’église.

Il n’y a aucun doute sur la raison pour laquelle les âges médiévaux ont été appelés les âges sombres – il y avait trop de chevaliers non civilisés!

Qu’est-ce que la chevalerie aujourd’hui?

La chevalerie a finalement évolué vers ce que nous connaissons aujourd’hui: un code basé sur le genre à suivre par les messieurs qui veulent faire partie du code moral et social. Les hommes accomplissent certaines tâches ou courtoisies pour protéger et – du moins, en théorie – honorer les femmes.

Il existe une myriade de façons dont la chevalerie continue de se manifester aujourd’hui: aider une femme avec son manteau, attendre qu’une femme s’assoie en premier, ouvrir une portière de voiture pour une femme ou ne pas permettre à une femme de payer la facture.

Pourtant, les actions chevaleresques reposent sur l’idée que les femmes sont intrinsèquement plus faibles et ont besoin de l’aide ou de la protection d’un homme pour fonctionner au jour le jour.

Nous ne disons pas que les hommes devraient cesser d’acheter le dîner des femmes. Nous ne disons pas que les hommes ne devraient jamais ouvrir de portes aux femmes. Nous disons simplement que les hommes ne devraient pas avoir besoin d’un code d’honneur pour savoir faire ces choses – et, hommes, vous devriez être ravis si une femme veut faire ces choses pour vous aussi.

L’égalité, comme en toutes choses, est la clé ici.

Les problèmes de chevalerie

Les outils du patriarcat: la chevalerie doit-elle être morte?
«Chevalerie» de Sir Frank Dicksee en 1855. (VictorianWeb.org)

En 2015, Emma Watson se souvient d’une histoire sur Facebook Live, dans laquelle elle a emmené un homme dîner et il était mal à l’aise avec son paiement. Elle a expliqué qu’elle adorait qu’on lui tienne la porte et qu’on l’emmène dîner, mais qu’elle pensait qu’elle devrait également pouvoir emmener un homme dehors.

«J’adore avoir la porte ouverte pour moi», a déclaré Watson. «J’adore être emmené dîner. Mais je pense que la clé est, ça vous dérangerait si j’ouvre la porte pour tu? »

(Rappelons-nous, chères lectrices féministes, l’idée centrale du féminisme est égalité.)

Tout comme c’est une courtoisie polie, gentille et généreuse de payer pour le dîner d’une femme, c’est aussi une courtoisie de payer pour un homme. La rigidité de la chevalerie en fait uniquement la responsabilité et le devoir de l’homme – quand, dans un monde idéal, les gens feraient des choses courtoises les uns pour les autres, quel que soit leur sexe.

C’est, cependant, le problème le moins directement dangereux que nous ayons: Amy Kaufman, dans l’article du Washington Post, éviscère tout goût persistant pour la chevalerie à travers le prisme de la défense passée sans cesse bouleversante du juge de la Cour suprême Kavanaugh. Elle écrit:

«Lorsque les sudistes du XIXe siècle ont ressuscité la« chevalerie »de ce côté de l’étang, leur code ne protégeait que les femmes blanches – ce qui est sans aucun doute encore le cas aujourd’hui. Les critères pour lesquels la chevalerie féminine protège et ne protège pas toujours changent: il peut s’agir de la race, de la classe, de l’âge, du pouvoir ou même du simple fait d’être dans la bonne foule.

«Mais inévitablement, d’autres femmes deviennent la cible de la violence qui est contrôlée et contenue en présence des dignes. Les hommes se sentent en droit d’avoir ces femmes non protégées, et les crimes contre elles sont considérés comme de simples «fautes de conduite».

«C’est ainsi que vous pouvez avoir un candidat à la Cour suprême accusé d’agression sexuelle qui fait néanmoins témoigner 65 femmes qu’il est un gars super. C’est l’un des nombreux cas dans lesquels une femme saute à la défense d’un homme parce qu’il l’a bien traitée, sans se rendre compte que c’est uniquement parce qu’elle faisait partie de la foule. (Au moins une femme a retiré son soutien quand elle a appris qu’elle l’avait fait. pas, en fait, avoir une place derrière le bouclier de protection chevaleresque.) »

La chevalerie, à la fois historiquement et aujourd’hui, est utilisée comme excuse pour un comportement sexiste – et même violent – plus souvent que comme un chemin vers le simple statut de «gentleman».

Et, comme le souligne Kaufman, la chevalerie ne s’applique le plus souvent qu’aux femmes blanches et riches.

La cérémonie d’assermentation de Brett M. Kavanaugh (à gauche). (Photo officielle de la Maison Blanche / Joyce N. Boghosian)

Alors, la chevalerie devrait-elle être morte?

Tout simplement: Oui.

Les règles sociétales comme celles-ci traitent les hommes adultes comme des enfants à qui il faut soigneusement dire quoi faire pour bien faire les choses et être polis. Ce n’est pas trop demander que les hommes adultes agissent comme des adultes; des directives dépassées ne devraient pas dicter la manière dont les hommes devraient traiter les femmes, mais plutôt la décence humaine fondamentale.

«Les hommes peuvent être doux, attentionnés et respectueux envers une femme sans avoir à la placer sur un piédestal inaccessible», écrit Bethany Casey dans un Éditorial du Huffington Post.

Le fait est que la chevalerie est une norme basée sur des idéaux sexistes – créée à une époque où les femmes étaient qualifiées de demoiselles en détresse et où les hommes au pouvoir étaient si incontrôlables, ils avaient besoin d’un ensemble de règles claires pour leur dire de ne pas le faire. violer toute femme qu’ils ont vue.

Bien que ce concept soit dépassé et misogyne, l’idée de respecter ceux qui nous entourent – quelle que soit leur identité de genre – ne devrait pas l’être.

Certaines idées pour garantir l’égalité des sexes lors de rencontres (en tant qu’hétérosexuel) comprennent: discuter des plans et des décisions avec des dialogues ouverts et laisser chacun parler pour lui-même; et vivre selon l’idéal qu’une partie de la relation n’est pas «plus faible» que l’autre en raison de son sexe.

Peut-être au lieu de « chevaliers« Ouvrir la voie à la datation des idéaux, »respect mutuel » devrait être le nouveau terme inventé pour mener à des relations heureuses et saines, quel que soit le sexe des personnes dans ces relations.


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