Les personnes qui ont eu Covid-19 devraient-elles attendre pour recevoir un vaccin?


La semaine dernière, les premières doses de Pfizer Inc. et de BioNTech SE ont été envoyées aux professionnels de la santé dans des établissements à travers le pays. Moderna Inc., qui a reçu vendredi un permis d’utilisation d’urgence de la US Food and Drug Administration pour son vaccin, a commencé à livrer des doses au cours du week-end.

Les deux vaccins devraient être déficients pendant plusieurs mois, et comme la distribution va au-delà des soins de santé pour les adultes vulnérables et les travailleurs importants, certains chercheurs et épidémiologistes affirment que se concentrer sur les personnes qui n’ont jamais été infectées et qui n’ont pas d’anticorps protecteurs peut aider les communautés à développer plus rapidement l’immunité collective. Mais cela poserait probablement des problèmes: la vaccination en fonction du statut infectieux antérieur chez les receveurs potentiels devrait être effectuée de manière à ne pas entraîner de ralentissement ou d’inégalité dans la distribution, selon les experts de la santé publique.

Rediriger les vaccins vers des personnes qui ne possèdent pas d’anticorps pourrait permettre aux autorités de santé d’étendre davantage les vaccins, en particulier dans les zones durement touchées, selon une étude de modélisation non évaluée par des pairs menée par des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder.

Dans un scénario, vacciner une personne sur cinq dans un endroit durement touché comme New York, qui donne la priorité aux personnes de plus de 60 ans, pourrait réduire le taux de mortalité de 73%, selon les auteurs. La réorientation de ces doses vers des personnes n’ayant jamais été infectées, en particulier celles de plus de 60 ans, permettrait d’obtenir le même effet, mais en ne vaccinant qu’une personne sur six.

« Il ne libérerait que les doses supplémentaires pour aller à d’autres personnes, mais avec le même effet sur la mortalité », explique Daniel Larremore, l’un des auteurs de l’étude et biologiste informatique à l’Université du Colorado Boulders BioFrontiers Institute.

Les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna se sont révélés sans danger chez les personnes précédemment infectées par le virus, et les experts en maladies infectieuses et les vaccinologues recommandent les personnes qui ont été vaccinées avec Covid-19.

« Nous ne savons pas à quel point l’immunité naturelle est durable », a déclaré Deborah Fuller, vaccinologue à l’Université de Washington. Pour les personnes qui ont été infectées dans le passé, cela augmenterait probablement l’immunité pour obtenir un vaccin et aider à le maintenir, a-t-elle déclaré.

La question est de savoir s’il y aurait un avantage pour l’ensemble de la population si les personnes qui avaient déjà été infectées attendaient, disent les épidémiologistes. Des réinfections au Covid-19 se sont produites mais sont rares, en particulier au cours des 90 premiers jours suivant l’infection, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

L’étude CU Boulder suggère qu’il y aurait un avantage, mais certains experts – y compris ceux qui pensent que le report peut être une bonne idée – notent plusieurs inconvénients, dont le premier est que personne ne sait combien de temps dure l’immunité naturelle. L’étude a supposé qu’elle durerait un an, mais on ne sait pas si tel est le cas.

Certaines études ont montré que les anticorps anti-coronavirus diminuent dans les deux ou trois mois suivant la maladie, tandis que d’autres ont montré que les anticorps peuvent initialement diminuer mais peuvent persister jusqu’à au moins six mois.

Les cellules responsables de la mémorisation du coronavirus et de la mobilisation de la réponse immunitaire aux futures infections potentielles à Covid-19 durent plusieurs mois après la maladie, selon plusieurs nouvelles études, mais c’est autant que les chercheurs ont pu choisir, étant donné que la pandémie est moindre d’un an, disent les chercheurs.

« Il existe encore de nombreuses inconnues », a déclaré Vineet Menachery, professeur agrégé de microbiologie et d’immunologie à la branche médicale de l’Université du Texas. « La plus grande chose dont nous avons besoin, c’est de temps. »

Le comité fédéral qui a conseillé le CDC sur la distribution des vaccins a décrit des lignes directrices dites de «sous-priorisation» pour d’éventuelles pénuries de vaccins lors du lancement aux professionnels de la santé. Les directives incluent le fait de donner aux travailleurs qui ont eu Covid-19 au cours des 90 derniers jours le choix de retarder la vaccination jusqu’à presque la fin de la période de 90 jours « pour faciliter leur vaccination. [health-care personnel] qui sont encore sensibles à l’infection. « 

Les essais de vaccins n’excluent pas les personnes qui ont déjà eu Covid-19, déclare Stanley Perlman, chercheur sur les coronavirus à l’Université de l’Iowa et l’un des chercheurs du panel qui a conseillé la FDA sur l’approbation des vaccins Covid-19. Et, a-t-il dit, ces participants à l’essai « n’avaient vraiment aucune mauvaise réponse ».

Le comité qui a informé le CDC a également noté qu’il n’était pas considéré comme dangereux pour les personnes ayant une infection antérieure de recevoir le vaccin et a recommandé de tester les anticorps avant d’être vaccinés.

Cependant, certains chercheurs ont déclaré qu’au vu des carences en vaccins, la stratégie devrait être étudiée pour savoir si elle a un effet sur la gestion de la propagation du coronavirus.

«C’est ce que nous appelons parfois une stratégie d’économie de vaccins», déclare Tom Frieden, ancien chef des CDC. «Je ne ferais pas cela pour une personne à haut risque – une personne âgée ou souffrant d’un problème de santé sous-jacent – mais il se pourrait que les professionnels de la santé et d’autres sont jeunes et en bonne santé disent: «J’attendrai. Pas parce que je suis inquiet, mais parce que j’ai eu une infection documentée avec des tests PCR.

Le système de santé Northwell Health à New York ne sélectionne pas les personnes en fonction du fait qu’elles ont eu Covid-19 au cours des 90 derniers jours, car cela ralentirait le processus de lancement, explique Mark P. Jarrett, responsable qualité du système, qui supervise la distribution des vaccins.

«Si nous n’étions qu’un petit hôpital, nous devrions peut-être le faire, mais en tant que grand système de santé, nous ne pensons tout simplement pas que cela en vaut la peine pour le moment», a-t-il déclaré. « Si quelqu’un a eu Covid il y a un mois, il le fera quand même vacciner. »

Northwell, comme d’autres hôpitaux et établissements de santé à travers le pays, n’a pas rendu la vaccination Covid-19 obligatoire pour son personnel.

Arnold Monto, qui dirige le groupe d’experts qui a conseillé la FDA sur l’approbation des vaccins Covid-19, a déclaré que l’idée de personnes précédemment infectées reportant les vaccins semble bonne en théorie. Mais il a dit qu’il ne savait pas comment le pays pourrait intensifier les tests d’anticorps assez rapidement pour informer les vaccinations.

Une telle initiative supprimerait probablement les ressources des laboratoires de traitement des tests qui sont déjà confrontés à des défis qui traitent les résultats en temps opportun, a-t-il déclaré. Les tests d’anticorps ont également été soumis à un examen minutieux pour leur précision, a-t-il déclaré, qui peut varier considérablement en fonction du type de test. La participation à un tel programme doit également être purement volontaire, a-t-il déclaré.

En plus d’éventuels problèmes logistiques, il y aurait de sérieuses considérations sur la justice, dit Marc Lipsitch, épidémiologiste et directeur du Center for Communicable Disease Dynamics à la Harvard TH Chan School of Public Health, qui a co-écrit l’étude CU Boulder. La restriction initiale de l’accès aux vaccins à ceux qui n’ont pas eu le virus peut exclure les personnes appartenant à des groupes qui ont été touchés de manière disproportionnée par la pandémie, y compris les Indiens, les Latinos et les populations noires, affirment les administrateurs d’hôpitaux et les épidémiologistes.

« En raison de l’impact inégal de l’épidémie jusqu’à présent, cela signifierait que plus de personnes aisées dans l’église à faible risque recevraient le vaccin et que moins de personnes, moins aisées dans l’église à haut risque, ne le recevraient parce que beaucoup d’entre elles ont déjà été infectées », a-t-il déclaré.

Une alternative qu’il a suggérée: s’assurer que tous les vaccins non utilisés sur les personnes infectées sont utilisés sur d’autres dans le même groupe prioritaire ou plus, afin que l’effet des tentatives de hiérarchisation ne soit pas dilué.

«La manière dont la redistribution est effectuée est très importante», a-t-il déclaré.

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