Les poulets de basse-cour reviennent à l’honneur à Holyoke


HOLYOKE – La ville étudie à nouveau une ordonnance pour permettre aux résidents d’élever des poules pondeuses dans leur arrière-cour.

Mardi, lors d’une audience publique, le comité des ordonnances du conseil municipal et le conseil d’urbanisme de la ville ont tenu une audience publique conjointe pour examiner la possibilité d’une ordonnance municipale autorisant les poulets de basse-cour dans le cadre d’un examen plus large du processus d’autorisation des jardins communautaires.

L’idée est celle qui a été débattue précédemment dans la ville. Un effort pour réussir un programme pilote d’un an afin de délivrer 50 licences pour garder des poules de basse-cour a échoué en 2010 au milieu de la réaction de certains fonctionnaires et résidents de la ville. D’autres municipalités voisines, comme Easthampton et Northampton, permettent aux résidents de garder les poulets de basse-cour sous certaines restrictions.

«En tant que créatrice de l’ordonnance, j’ai été à nouveau approchée par des défenseurs de la communauté qui souhaitent vivement renouveler cette idée», a déclaré la conseillère At-Large Rebecca Lisi, qui préside le comité des ordonnances. Lisi a noté que les ordonnances actuelles de la ville n’autorisent les poulets de basse-cour que sur des propriétés de plus de 5 acres ou zonées comme zones résidentielles et unifamiliales agricoles.

« C’est très restrictif en ce moment », a-t-elle déclaré.

Près de 20 personnes se sont exprimées lors de l’audience en faveur de permettre aux résidents de garder des poules dans leurs cours. Plusieurs autres personnes ont écrit leur soutien dans des courriels, tandis que deux autres résidents ont exprimé leur opposition dans des commentaires écrits.

«Je pense que ce virus a montré plus que jamais à quel point il est important de produire notre propre nourriture», a déclaré Guy O’Donnell, un habitant de la ville qui a déclaré que sa famille avait volontiers gardé des poules dans sa cour.

«C’est un problème qui a été combattu à maintes reprises à Holyoke, et il semble que ce soit devenu un problème de classe et de privilège», a déclaré Darlene Elias, une résidente, un autre partisan.

La réunion a commencé par les commentaires de Sean Gonsalves, directeur du Holyoke’s Board of Health, et Esteban Del Pilar-Morales, spécialiste des maladies infectieuses et vice-président du Board of Health de la ville.

Gonsalves et Del Pilar-Morales ont tous deux parlé des risques et nuisances possibles pour la santé publique qui pourraient résulter de l’élevage de poulets dans les cours arrière.

Gonsalves a commencé par noter que le conseil de santé n’était pas en opposition générale à l’assouplissement de l’ordonnance actuelle sur le poulet, qui, selon lui, est restrictive pour les propriétaires. Mais il a dit que le souci du conseil était de veiller à ce que la sécurité publique soit maintenue d’un point de vue sanitaire et épidémiologique.

« Il y a une longue liste de problèmes qui peuvent survenir du stockage d’animaux dans des espaces confinés », a déclaré Gonsalves, notant que les poulaillers peuvent attirer des prédateurs, notamment des faucons, des renards et des serpents, ainsi que des souris et des rats. « Si ce n’est pas bien réglementé, cela deviendra une nuisance publique. »

Parmi les préoccupations spécifiques soulevées par Del Pilar-Morales figurait la salmonelle. En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention ont identifié 1134 cas de salmonelles à l’échelle nationale liés à des volailles de basse-cour, dont 36 cas dans le Massachusetts. Cette année, le CDC a identifié 465 cas, dont huit dans le Massachusetts jusqu’à présent.

Parmi les recommandations du CDC aux propriétaires de volailles de basse-cour pour prévenir l’infection à salmonelles: se laver les mains; garder la volaille et une paire de chaussures à utiliser pour prendre soin d’eux, à l’extérieur; surveiller les enfants autour du troupeau; ne pas manger ni boire là où vivent les oiseaux; et la manipulation des œufs en toute sécurité.

Del Pilar-Morales a suggéré qu’il devrait y avoir une attente de nettoyage incluse dans toute ordonnance de la ville, un langage sur la façon de gérer les poulets dont les propriétaires les abandonnent, des exigences pour bien prendre soin des animaux, un mandat de formation sur la façon de prendre soin d’un troupeau et des normes pour poulailler.

Beaucoup de ceux qui ont pris la parole lors des commentaires du public ont reconnu la nécessité d’une réglementation dans une ordonnance, mais ont souligné les avantages de permettre aux poulets de basse-cour dans la ville. En réponse aux préoccupations exprimées au sujet du bien-être des poulets élevés dans les cours arrière des résidents, Jennifer McManus a noté que de nombreux œufs achetés à l’épicerie proviennent de poulets maintenus dans des conditions horribles et insalubres dans les fermes industrielles.

«Je veux un poulet agréable, sain et heureux dans ma cour que je sais être sain parce que je l’ai élevé», a déclaré McManus.

D’autres ont remarqué que de nombreux animaux de compagnie courants, des chats aux tortues, sont porteurs de leurs propres maladies.

« Il est important d’être en sécurité, mais ce n’est pas non plus sorcier », a déclaré Elizabeth Ramirez. «Notre produit que nous obtenons est beaucoup plus sûr pour nous-mêmes, notre communauté et notre planète que la nourriture d’agriculture industrielle que nous mangeons maintenant qui est très peu fiable en ces temps.»

Elias a noté que de grandes portions de Holyoke sont des déserts alimentaires et que de nombreux habitants de la ville – en particulier dans la communauté hispanique – n’ont pas un accès équitable à des aliments sains.

« En ce moment même où nous nous réunissons, il y a des mères qui ne peuvent pas nourrir leurs enfants », a déclaré Elizabeth Wills O’Gilvie, présidente en exercice du Springfield Food Policy Council. «Les personnes qui dépendent des poulets pour leur nourriture vont prendre soin d’eux, les garder propres et les gérer deux fois plus efficacement que quiconque essaie d’avoir un animal de compagnie.»

Seuls deux résidents ont exprimé leur opposition lors de la réunion, tous deux dans des commentaires écrits. L’un d’eux, Paola Ferrario, a noté qu’elle connaissait quelqu’un qui avait des niveaux élevés de plomb dans son sang après avoir mangé des œufs de poulets qu’elle gardait dans sa cour et qui mangeait des éclats de peinture au plomb. Elle a exhorté les processus réglementaires appropriés, y compris l’analyse du sol, l’achèvement d’un cours ou d’un examen, une politique de non-coq et des inspections coopératives avant l’achat de poulets.

L’audience publique s’est poursuivie et Lisi a suggéré qu’un groupe de travail étudie davantage l’ordonnance.



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