Lorsque les Noirs font attention aux vaccins, il est important d’écouter et de comprendre pourquoi


Bien que la pandémie de coronavirus dure depuis plusieurs mois, la rapidité inégalée avec laquelle les chercheurs ont développé un vaccin pour lutter contre Covid-19 est tout simplement remarquable. Aucun autre vaccin dans l’histoire humaine a été créé à une telle « vitesse ».

Mais de nombreux noirs américains a exprimé sa réticence prendre le vaccin, une mesure de précaution attribuée à l’héritage persistant de la grave étude sur la syphilis de Tuskegee.

Les héritages de Tuskegee et de Covid-19 sont étroitement liés. Les deux révèlent la profondeur de la discrimination structurelle aux États-Unis. Les deux nous rappellent d’écouter et d’entendre les patients lorsqu’ils expriment de la méfiance ou de l’aversion pour un traitement médical.

Le service de santé publique des États-Unis a commencé l’étude de Tuskegee en 1932. Il a recruté des hommes noirs dans le comté de Macon, en Alabama, qui avaient déjà contracté la syphilis. Les hommes ont été informés qu’ils seraient traités pour la syphilis, mais le véritable objectif de l’étude était d’en apprendre davantage sur la syphilis non traitée développée différemment chez les Noirs par rapport aux Blancs.

Le gouvernement fédéral n’a jamais eu l’intention de fournir un traitement, et bien que la pénicilline soit devenue largement disponible en 1943, les hommes n’ont pas été traités. Au moins 28 et peut-être jusqu’à 100 hommes sont morts de la syphilis ou de ses complications lorsque l’étude a été interrompue en 1972. Des centaines d’hommes ont continué à infecter leurs femmes, dont certaines ont transmis la maladie à leurs enfants.

Ce qui s’est passé à Tuskegee est encore pire que le mythe.

Premièrement, l’étude avait été développée pour tester l’idée dégoûtante que les Noirs sont biologiquement différents des Blancs. Cette idée – qui suggère que les Noirs sont en quelque sorte plus petits que les humains – a des échos puissants dans l’enseignement médical et la pratique aujourd’hui. Il est facile de comprendre pourquoi les Noirs jugeraient que les différences de traitement persistent dans le secteur de la santé, y compris la manière dont les Noirs ont été traités pendant la pandémie.

Ça a été de nombreux rapports sur Les Noirs ont été rejetés dans les salles d’urgence, renvoyés chez eux sans être examinés ou traités et sont décédés plus tard du virus. DANS un essai d’août sur le traitement Covid-19 rédigé pour la California Health Care Foundation, le Dr Vanessa Grubbs, néphrologue, a déclaré: «Aucune donnée disponible ne suggère qu’un tel biais implicite se produit à grande échelle et entraîne de moins bons résultats. Mais le manque de données est moins un signe que le problème n’existe pas que le reflet des données que nous choisissons de ne pas collecter. « 

Deuxièmement, le gouvernement fédéral a délibérément retenu pendant 40 ans les mêmes citoyens qu’il était censé protéger. Ce point critique apporte des leçons importantes sur la manière dont nous sortons de la pandémie.

La méfiance des Noirs à l’égard des vaccins – et même au moment des soins – va beaucoup plus loin que l’étude de Tuskegee. Nous vivons dans un pays organisé autour du racisme structurel. Cela signifie les Américains noirs sont moins susceptibles de obtenez les soins que nous méritons. Nous sommes plus susceptibles de vivre dans des quartiers avec une mauvaise qualité de l’air et moins de points de vente pour acheter des aliments sains. Nous sommes plus susceptibles de travailler emplois «essentiels» mal payés qui risquent d’entrer en contact avec Covid-19.

Tous ces facteurs nous rendent plus susceptibles de mourir du virus, c’est-à-dire que nous vivons et mourons du racisme.

Mais maintenant, nous avons un vaccin et une chance de nous protéger contre une infection mortelle qui déchire notre pays et nos communautés. Les vaccins ont changé les communautés pour le mieux dans le passé, et celui-ci n’est pas venu une minute trop tôt. Néanmoins, nous devons l’aborder avec un scepticisme sain quant aux effets secondaires potentiels et aux effets secondaires graves. Parce que le vaccin est arrivé si rapidement sur le marché, nous n’avons pas d’études de sécurité à long terme et il reste encore de nombreuses questions sans réponse.

L’une des longues leçons pour Tuskegee est que le refus de soins médicaux est l’une des plus grandes violations de la confiance entre les citoyens et leurs gouvernements. Nous devons veiller à ce que les groupes marginalisés tels que les Noirs, les autochtones et les personnes de couleur, les immigrés, les handicapés et les détenus puissent recevoir ce vaccin. Nous devons également nous assurer que les gens sont autorisés à poser des questions afin de prendre des décisions éclairées et non forcées concernant leurs soins.

En attendant mon tour de me faire vacciner, j’apprendrai tout ce que je peux à ce sujet. J’aspire à la fin de la solitude et de la tristesse que la pandémie a engendrées, et je crois que le vaccin est un pas dans la bonne direction. Bien que la méfiance de nombreux Noirs soit absolument justifiée, nous souffrons davantage de ne pas avoir accès à des traitements vitaux que de recevoir des vaccins.

Nous avons vu maintes et maintes fois que les personnes vulnérables, et évidemment les Noirs, sont en retard en matière d’accès aux soins. J’espère que le déploiement du vaccin Covid-19 ne répétera pas ces péchés.

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