L’UAMS cherche à améliorer les repas scolaires dans le nord-ouest de l’Arkansas


FAYETTEVILLE – L’Université de l’Arkansas pour les sciences médicales intensifie ses efforts pour s’assurer que les étudiants du nord-ouest de l’Arkansas ont accès à une alimentation saine à l’école.

Le campus nord-ouest de l’université prévoit de travailler avec six districts scolaires – à partir de cette année avec Bentonville et Springdale – dans un programme de nutrition appelé Créer des environnements sains pour les écoles, ou CHEFS pour faire court.

L’université ajoutera deux districts en 2021 et 2022 dans l’espoir de l’étendre davantage, a déclaré Pearl McElfish, vice-chancelière du campus du Nord-Ouest. La Fondation Alice L. Walton paie les trois premières années du programme avec une subvention de 1,28 million de dollars, a déclaré McElfish.

Une équipe de diététistes examinera l’analyse nutritionnelle des repas servis et fournira des mesures réalisables pour réduire le sucre, les graisses saturées et le sodium tout en augmentant la consommation de fruits et légumes, selon un communiqué de presse de l’université.

Ces étapes iront au-delà de ce que le gouvernement fédéral exige dans son programme national de repas scolaires. Il n’y a pas de réglementation sur le sucre, a déclaré Melissa Ralston, qui travaille avec le district scolaire de Bentonville en tant que gestionnaire associée en nutrition et diététiste pour Aramark, qui gère les services alimentaires de Bentonville.

« Je trouve intéressant que le sucre ne soit pas réglementé. C’est quelque chose que nous devrions surveiller », a déclaré Ralston.

L’équipe universitaire travaillera avec les écoles sur d’autres changements, tels que le déplacement du bar à salade à l’avant de la ligne du déjeuner pour essayer d’amener les enfants à manger plus de fruits et légumes et à améliorer l’atmosphère d’une cafétéria grâce à des panneaux et des affichages attrayants, selon le communiqué .

L’objectif est de rendre les changements « aussi simples et aussi percutants que possible », a déclaré McElfish.

« La vision à long terme est de donner aux enfants la possibilité d’avoir un fardeau beaucoup moins lourd que leurs parents et grands-parents et de faire passer l’Arkansas de l’un des endroits les moins sains où vivre à l’un des endroits les plus sains où vivre ». dit-elle.

Le nouveau programme élargit celui que l’université a lancé il y a quelques années pour aider le Springdale School District à réduire le sodium dans ses repas. Le district a coupé plus de 11% du sodium à la suite du partenariat, qui a ramené la teneur en sodium à un niveau sain pour les enfants, a déclaré McElfish.

Gena Smith, directrice de la nutrition des enfants du district de Springdale, a déclaré que le partenariat était formidable.

« C’est agréable d’avoir une perspective extérieure sur ce que nous faisons », a déclaré Smith. « Nous avons toujours de la place pour l’amélioration, et c’est bien d’avoir quelqu’un d’autre à la recherche de moyens d’améliorer les choses pour les enfants. »

L’un des moyens que l’université a aidés est d’analyser les données sur les aliments que les enfants emportent dans les cafétérias, puis de fournir cette analyse dans un format simple que le district peut utiliser pour apporter des changements bénéfiques, a déclaré Smith.

Le programme vise également à inciter les élèves à tester leurs goûts et à choisir leurs recettes préférées de repas scolaires sains.

Au cours de la dernière année scolaire, par exemple, le district et l’université ont invité des lycéens à tester quelques enchiladas moins riches en sodium et faites avec des haricots noirs et des patates douces, a déclaré Smith.

« Que cela apparaisse sur un menu, cela a quand même été une bonne expérience éducative pour nos élèves du secondaire », a-t-elle déclaré. « Chaque fois que vous pouvez faire essayer à un enfant quelque chose de plus sain, cela pourrait le faire faire un choix plus sain la prochaine fois. »

Ralston a déclaré que l’université lui avait parlé de la possibilité que Bentonville participe au programme. À son tour, elle a présenté l’idée à la surintendante adjointe Janet Schwanhausser, qui l’a approuvée.

Les écoles suivent déjà les réglementations nutritionnelles imposées par le gouvernement fédéral, mais comme Smith, Ralston pense qu’il y a toujours des moyens de s’améliorer.

Elle a trouvé que l’université était une ressource précieuse pour le matériel pédagogique et pour la connecter avec d’autres districts pour apprendre ce qu’ils faisaient pour rendre leur nourriture plus nutritive, a-t-elle déclaré.

Les cafétérias scolaires ont servi près de 5 milliards de déjeuners à l’échelle nationale en 2018, avec environ les trois quarts des déjeuners gratuits ou à prix réduit, selon le département américain de l’Agriculture.

Une recherche parrainée par le service de recherche économique du département a révélé que les enfants de ménages en situation d’insécurité alimentaire et à sécurité marginale étaient plus susceptibles de manger des repas scolaires et recevaient plus de leur nourriture et de leurs nutriments pendant les repas scolaires que les autres enfants.

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Repas d’été

Voici les lieux et les heures où les plus grands districts scolaires du nord-ouest de l’Arkansas distribuent des repas cet été. Les repas sont fournis gratuitement à toute personne de 18 ans et moins.

BENTONVILLE

Le déjeuner, accompagné d’un petit-déjeuner le lendemain, est distribué de 11 h à midi, du lundi au vendredi, aux endroits suivants jusqu’au 7 août:

Bâtiment nord de l’école secondaire Bentonville, 1801 S.E. J St.

Bibliothèque publique de Bentonville, 405 S. Main St.

Coup de main, 2602 S.W. D St.

Centerton City Park, 290 N. Main St., Centerton

Église New Life, 103 Riordan Road, Bella Vista

FAYETTEVILLE

Le district scolaire offre 10 repas – cinq petits déjeuners, cinq déjeuners – pour chaque enfant, de 11 h à 13 h. Du mardi au 28 juillet aux endroits suivants:

École primaire Asbell, 1500 N. Sang Ave.

École primaire Butterfield Trail, 3050 Old Missouri Road

École primaire Happy Hollow, 2175 E. Peppervine Drive

École Owl Creek, 375 N. Rupple Road

Fayetteville Public School food truck at Fayetteville Public Library, 401 W. Mountain St.

ROGERS

Les repas de navette et de ramassage sont disponibles de 11 h 30 à 12 h 30. Les lundis, mercredis et jeudis jusqu’en juillet aux endroits suivants:

École primaire Garfield, 18432, rue Marshall, Garfield

Première église baptiste, 409 Johnson Ave., Lowell

École intermédiaire Elmwood, 1610 S. 13th St.

École intermédiaire Lingle, 901 N. 13th St.

École primaire Mathias, 1609 N. 24th St.

École secondaire des nouvelles technologies, 2922 S. First St.

SPRINGDALE

Les enfants reçoivent deux repas du midi et deux petits déjeuners les lundis et mercredis et un petit déjeuner et un déjeuner le vendredi. Les heures de ramassage sont de 11 h 30 à 12 h 30. jusqu’en juillet aux endroits suivants:

École élémentaire Bayyari, 2199, rue Scottsdale

Kelly Middle School, 1879 E. Robinson Ave.

École élémentaire George, 2878, rue S. Powell

École élémentaire Smith, 3600, chemin Falcon

Source: NWA Democrat-Gazette

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