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QUAND LES ÉCOLES PUBLIQUES DE NEWTON fermée en mars, Jenna Monahan, professeur d’anglais de septième année, a supposé que l’école reprendrait en toute sécurité un jour et qu’elle reviendrait.

Maintenant qu’elle pense retourner à l’école en septembre, son point de vue a changé. « Avec tout ce qui s’est passé, je suis complètement retourné au sentiment que je ne pense pas qu’il soit possible de le faire de manière suffisamment sûre », a déclaré Monahan. «Je ne cesse de revenir sur le fait qu’une personne dans le bâtiment tombe malade et il semble que nous devions fermer, et pour moi, c’est plus traumatisant pour les adultes, les étudiants et les familles que de continuer à faire ce que nous ‘ai fait.

Alors que les écoles planifient l’automne avec la présence continue du couronnevirus, les enseignants seront en première ligne. Ce sont eux qui doivent passer toute la journée en classe avec des élèves – souvent plusieurs groupes d’élèves – et en raison de leur âge, les enseignants courent probablement plus de risques que leurs élèves de contracter le COVID-19.

Lors d’entretiens avec dix enseignants de tout le Massachusetts, presque tous ont dit qu’ils se sentaient inquiets et en conflit. Bien qu’ils n’enseignent pas en personne, beaucoup doutent que la salle de classe soit un endroit sûr, même avec des lignes directrices en matière de santé et de sécurité élaborées par le ministère de l’Éducation primaire et secondaire. Ils s’inquiétaient pour leur propre sécurité et celle de leurs élèves. Et dans le même temps, la plupart des enseignants ont reconnu que l’enseignement à distance comportait également des pièges et qu’il n’y avait pas de solution parfaite.

« Je suis très inquiet des deux côtés de la médaille », a déclaré Courtney Phoenix, professeur de sciences de huitième les Écoles publiques de Chelsea. «Rester à la maison pose toute une série de problèmes, mais retourner à l’école soulève un autre ensemble de problèmes.»

Selon les directives de l’État, tous les districts scolaires sont tenus de préparer trois plans: pour l’ouverture en personne, pour la poursuite de l’apprentissage à distance et pour un modèle hybride où les élèves alternent entre l’apprentissage en personne et l’apprentissage à distance. L’État a demandé aux districts d’annoncer leurs plans définitifs en août. Alors que l’État s’est fixé pour objectif de ramener autant d’élèves que possible à l’apprentissage en personne, les districts seront tenus d’offrir des options d’apprentissage à distance à tout élève dont le parent les garde à la maison.

Des mesures de sécurité seront en place, obligeant les élèves et les enseignants à porter des couvre-chefs et à rester à au moins trois pieds l’un de l’autre, entre autres étapes.

Mais de nombreux enseignants doutent que les précautions fournissent une protection adéquate.

«Je ne vois pas comment vous pouvez intégrer tous vos élèves dans la salle de classe. Je ne vois pas comment vous pouvez socialement distancer de ces manières. Il y a des problèmes de nettoyage, je pense qu’il y a des problèmes d’approvisionnement », a déclaré Ariel Serkin, professeur de chimie et de physique à l’école secondaire agricole du comté de Norfolk. Serkin a déclaré que les salles de bains de son école manquaient souvent de savon. Elle a déclaré que la plupart des salles de classe modernes ne sont pas conçues pour accueillir des élèves assis en rangées, écoutant. Au contraire, ses élèves travaillent en groupes, tandis que les enseignants circulent.

Serkin a lancé un groupe Facebook appelé Massachusetts Educators United, qui fournit un forum aux enseignants pour parler des préoccupations liées aux coronavirus. Le groupe, lancé début juillet, a attiré 23 000 membres au cours des 10 premiers jours.

Serkin a déclaré qu’elle voyait des thèmes cohérents dans les conversations: « Les élèves manquent aux gens, les gens manquent la salle de classe et les gens ne savent pas comment se garder eux-mêmes, leurs familles., et leurs élèves en sécurité. Serkin a déclaré qu’elle, comme beaucoup de ses collègues, pensait que si les élèves retournaient à l’école, «il serait difficile, voire impossible, de protéger la santé et la sécurité de tous.»

Kelsey Wilbur, professeur d’anglais à Plymouth North High School, est l’un des Groupe FacebookLes modérateurs. Wilbur craint que le COVID-19 se propage facilement à l’école. Beaucoup de ses étudiants sont des adolescents qui travaillent après l’école dans des maisons de retraite, des épiceries, ou des restaurants de restauration rapide, ce qui les expose à un risque élevé. Et elle ne pense pas que la distanciation sociale soit possible.

«Connaissant les enfants en général, ils ont tendance à se rapprocher quoi qu’il arrive», a déclaré Wilbur. «Ils se touchent, ils partagent, cela fait partie de leur socialisation en tant qu’enfants d’être constamment les uns sur les autres. Même les adolescents, ils se regardent constamment les téléphones, partagent des écouteurs. »

Wilbur a déclaré que de nombreuses écoles n’ont pas de ventilation ou de systèmes de CVC adéquats, et que certaines ont des salles de classe sans fenêtres ni climatisation. Avec un virus en suspension dans l’air, dit-elle, «l’idée d’avoir des enfants dans une pièce qui n’a pas accès à une ventilation adéquate semble être une idée vraiment effrayante.»

Jennifer Belden, un ancien enseignant du collège de Springfield qui change de district, a ajouté que de nombreuses salles de classe n’ont pas d’évier – ce qui soulève un défi logistique herculéen de la fréquence à laquelle les élèves peuvent se laver les mains si dix les salles de classe partagent une salle de bain.

Les enseignants craignent que les jeunes élèves ne gardent pas leurs masques. Les étudiants avaient l’habitude de en mouvement entre les classes ne pourront pas s’asseoir à leur bureau toute la journée, si une école limite les mouvements des élèves. Les enseignants ne peuvent pas embrasser un élève du primaire qui a le mal du pays. « C’est très dystopique à considérer », a déclaré Phoenix, le professeur de sciences de Chelsea.

Les enseignants plus âgés, ceux qui ont des problèmes de santé et ceux dont les membres du ménage sont à risque ont également des problèmes de santé personnels.

Jessica DiGianfelice, professeur de chimie au lycée Peabody, vit avec une personne qui souffre d’asthme et s’inquiète d’apporter le COVID-19 à la maison de l’école. «Dans un monde parfait, j’aimerais être de retour dans ma classe….Éloigné l’apprentissage n’était idéal pour personne », a-t-elle déclaré. «Cependant, je suis très inquiet d’êtreing capable de retourner dans notre salle de classe physique en toute sécurité. Il faudra un plan bien pensé et beaucoup de financement que nous n’avons pas actuellement. »

Le manque d’argent était un thème soulevé par plusieurs enseignants. Ashley Coleman-Fitch, un Chelsea High Sprofesseur d’anglais scolaire, a déclaré que la décision d’ouvrir devrait être prise par la communauté locale, en fonction de la prévalence du virus et des ressources de la communauté. «À quiconque dit simplement que les écoles doivent ouvrir, je dis: montrez-moi les ressources pour soutenir cette évolution», a-t-elle déclaré.

Coleman-Fitch a déclaré qu’un district comme Chelsea, qui a été le plus durement touché par le virus dans l’État et qui dépend fortement du financement de l’État pour l’éducation, n’a aujourd’hui aucune idée de ce à quoi son budget ressemblera. Elle a déclaré que la réouverture pourrait entraîner des coûts élevés, comme la modernisation des systèmes de ventilation, l’achat de meubles ou l’installation de plus d’éviers. Les districts auront besoin de plus de gardiens et de produits de nettoyage. Ils pourraient avoir besoin de plus d’enseignants pour former des classes plus petites.

Même avec des ressources, Coleman-Fitch s’inquiète de la propagation du virus. «Les écoles sont de petites boîtes de Pétri tous les jours», dit-elle. «C’est une chose quand il»s littéralement un rhume. C’est une toute autre chose quand on parle de COVID. »

Lisa Cullivan, une enseignante de deuxième année à Lynn, a déclaré de la même manière que dans une année normale, même les tissus ne sont pas fournis pour sa classe. Et les germes sont omniprésents dans une école primaire. « Je ne peux pas vous dire combien de fois je descends les escaliers, la balustrade est mouillée, et vous vous demandez ce que c’est, qu’est-ce que je viens de mettre sur mes mains? dit-elle.

Cullivan a déclaré que les parents qui risquent d’être renvoyés d’un emploi s’ils prennent une journée de maladie envoient souvent leurs enfants malades à l’école, leur donnant du Tylenol pour masquer la fièvre. Parfois, lorsque l’école appelle un parent pour lui demander d’avoir un enfant malade, le parent ne peut pas être joint. Elle craignait que les parents n’admettent probablement pas l’exposition au COVID-19 si cela signifie qu’ils doivent garder leur enfant à la maison pendant deux semaines.

Lisa Cullivan, une enseignante de deuxième année dans les écoles publiques de Lynn, a réalisé une vidéo pour ses élèves pendant la quarantaine. (Photo gracieuseté de Lisa Cullivan)

Mais malgré toutes leurs inquiétudes concernant la réouverture, les enseignants ont reconnu que la poursuite de l’apprentissage à distance était également problématique étant donné les résultats mitigés de l’expérience de ce printemps. Cullivan a déclaré dans Lynn que de nombreux étudiants ont obtenu des ordinateurs portables à l’école mais n’avaient pas de connexion Internet. «Si nous restons éloignés, alors ces enfants n’ont que des ressources limitées à la maison, des livres limités, un accès limité à l’enseignement général», a déclaré Cullivan. Elle comprend également les préoccupations des parents selon lesquelles les enfants ont besoin de socialiser et de quitter la maison.

Coleman-Fitch a noté que l’apprentissage à distance est en fait plus difficile pour les enseignants, car ils doivent prendre du temps pour développer de nouveaux programmes et méthodes d’enseignement. Les enseignants n’obtiennent pas le même type de rétroaction instantanée des élèves, il est donc plus difficile de savoir s’ils comprennent le contenu.

Un groupe de syndicats d’enseignants d’État ont proposé échelonnement de l’année scolaire. Et de nombreux enseignants ont leurs propres idées.

Coleman-Fitch a suggéré de rouvrir d’abord les écoles élémentaires, car les lycéens sont mieux en mesure d’apprendre en ligne de manière autonome. Elle a déclaré que les écoles pourraient rouvrir tôt aux élèves ayant des besoins spéciaux et aux apprenants de la langue anglaise, afin qu’ils puissent obtenir un soutien supplémentaire, tout en continuant à distance pour tout le monde.

Cullivan a suggéré d’ouvrir dans un premier temps des écoles à capacité limitée. lunahan, le Newton Professeur d’anglais, suggéré d’ouvrir des écoles pendant les heures de bureau, où de petits groupes d’enfants pourraient venir et obtenir un supplément aide s’ils en ont besoin.

Plusieurs enseignants ont déclaré que l’apprentissage à distance pourrait mieux fonctionner dans la prochaine école année qu’au printemps, puisque les enseignants ont eu plus de temps pour se préparer. Et ils disent que les luttes peuvent en valoir la peine. «Il est difficile de dire que nous allons continuer à faire de l’enseignement à distance, car nous avons été là et dans certains ce fut un désastre », a déclaré Monahan. « Mais je pense … une année d’éducation perturbée pour s’assurer que les gens sont en sécurité et j’espère que nous nous débarrasserons de cela le plus tôt possible, il semble que c’est un sacrifice que nous devrions être prêts à faire. »

Mais d’autres sont prêts à rentrer. Ben Chertok, professeur de musique à Salem, a déclaré que lors de l’apprentissage à distance ce printemps, il avait remarqué des disparités dans quels étudiants terminer le travail, clairement lié au statut socio-économique. Il fait désormais partie du comité de réouverture de l’école de Salem, qui, selon lui, s’emploie à mettre en place autant de mesures de sécurité que possible.

Il lit de la littérature sur des sujets comme la sécurité des instruments à vent et essaie de développer des moyens créatifs pour enseigner la musique de manière aussi sûre que possible. Il souhaite voir plus d’informations publiées sur la santé et la sécurité et le programme d’études et s’inquiète de se précipiter pour revenir sans assez le temps de se préparer. Mais il aussi a déclaré qu’il était prêt sur le plan émotionnel et en bonne santé physique et qu’il espérait retourner à l’école.

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Journaliste, Commonwealth

À propos Shira Schoenberg

Shira Schoenberg est journaliste au magazine CommonWealth. Shira a précédemment travaillé pendant plus de sept ans au Springfield Republican / MassLive.com où elle a couvert la politique de l’État et les élections, couvrant des sujets aussi divers que le lancement de l’industrie légale de la marijuana, les problèmes avec le système de placement familial de l’État et les élections de US Sen Elizabeth Warren et le gouverneur Charlie Baker. Shira a remporté le prix d’excellence en journalisme juridique du Massachusetts Bar Association en 2018 et plusieurs articles ont été récompensés par la New England Newspaper and Press Association. Shira a couvert la primaire présidentielle du New Hampshire 2012 pour le Boston Globe. Avant cela, elle a travaillé pour le Concord (N.H.) Monitor, où elle a écrit sur le gouvernement de l’État, l’hôtel de ville et la campagne primaire de Barack Obama en 2008 dans le New Hampshire. Shira est titulaire d’une maîtrise de la Graduate School of Journalism de l’Université Columbia.

À propos Shira Schoenberg

Shira Schoenberg est journaliste au magazine CommonWealth. Shira a précédemment travaillé pendant plus de sept ans au Springfield Republican / MassLive.com où elle a couvert la politique de l’État et les élections, couvrant des sujets aussi divers que le lancement de l’industrie légale de la marijuana, les problèmes avec le système de placement familial de l’État et les élections de US Sen Elizabeth Warren et le gouverneur Charlie Baker. Shira a remporté le prix d’excellence en journalisme juridique du Massachusetts Bar Association en 2018 et plusieurs articles ont été récompensés par la New England Newspaper and Press Association. Shira a couvert la primaire présidentielle du New Hampshire 2012 pour le Boston Globe. Avant cela, elle a travaillé pour le Concord (N.H.) Monitor, où elle a écrit sur le gouvernement de l’État, l’hôtel de ville et la campagne primaire de Barack Obama en 2008 dans le New Hampshire. Shira est titulaire d’une maîtrise de la Graduate School of Journalism de l’Université Columbia.

« Personnellement, je ne suis pas allé dans l’enseignement de la musique pour m’asseoir derrière un écran d’ordinateur et regarder les gens », a déclaré Chertok. «Je préférerais de loin être face à face en interaction, bien que de toute évidence, une fois que ce sera sans danger.»

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