« Man Down: » laissé dans le trou à San Quentin pendant une crise de coronavirus


Note de l’éditeur: Juan Moreno Haines est un journaliste incarcéré à la prison d’État de San Quentin, rédacteur en chef de l’établissement primé San Quentin Newset membre de la Society of Professional Journalists. En février, avant que la pandémie ne frappe visiblement les États-Unis, Haines a écrit un pièce qui a été publié dans L’appel—Et soutenu par une subvention du Solitary Confinement Reporting Project — documentant comment les responsables de San Quentin ont utilisé un bloc d’isolement pour loger les personnes atteintes de la grippe, au lieu de fournir les soins médicaux nécessaires. Depuis que la pandémie s’est propagée, Haines a signalé l’utilisation accrue de l’isolement cellulaire pour loger les personnes atteintes du coronavirus. Bon nombre des pratiques de San Quentin contredisent directement les conseils pour la gestion de la contagion dans les établissements correctionnels fournis par Modifier à UCSF et d’autres experts.

Juan Moreno Haines au travail au San Quentin News.

Juan Moreno Haines au travail au San Quentin News.

Au cours des trois derniers mois, Haines a fourni à Solitary Watch une série de «Inside Updates» décrivant les conditions à San Quentin pendant COVID-19, que nous avons publiées sur les réseaux sociaux. Les écrits illustrent la propagation prévisible du virus dans une installation aussi surpeuplée, où la distanciation sociale est impossible, l’EPI au mieux insuffisant et les gens sont mélangés d’une unité surpeuplée à une autre. Le sort des personnes détenues à San Quentin a été scellé fin mai, lorsque le Département californien des services correctionnels et de réadaptation (CDCR) choisi de transférer dans plus de 100 hommes de la California Institution for Men à Chino, où le virus sévissait. Au 6 juillet, plus de 1 400 personnes à San Quentin, dont 165 membres du personnel, avaient été testés positifs pour le coronavirus.

Haines lui-même a maintenant été testé positif et a été transféré à l’unité Badger, un bloc d’isolement utilisé pour maintenir les personnes malades avec le virus. Après que l’épidémie de COVID-19 a frappé San Quentin, les membres de l’unité Badger ont organisé une grève de la faim, exigeant des droits fondamentaux, tels que des repas chauds, de l’air frais, de l’exercice, des douches, des appels téléphoniques et des soins de santé mentale. Le fichier audio inclus à la fin de cet article contient des extraits d’une conversation enregistrée entre la journaliste Emily Nonko et Juan Haines le 1er juillet.

Hier, CDCR annoncé le remplacement de son médecin hygiéniste en chef, et a critiqué sa décision de transférer des gens de Chino à San Quentin. Le gouverneur Gavin Newsom a également déclaré publiquement que l’épidémie dans le système pénitentiaire de l’État était une « priorité absolue » et qu’il « espérait » réduire le nombre de personnes détenues à San Quentin d’environ 4 000 à 3 000 dans les prochaines semaines. Pour les six personnes incarcérées qui sont déjà décédées à San Quentin (dans tout l’État, le nombre est de 28), il est déjà trop tard. —Valerie Kiebala

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5 avril 2020

Depuis la mi-mars, la prison d’État de San Quentin poursuit sa «quarantaine médicale pour gérer l’exposition à la grippe» et San Quentin News les presses ont cessé de rouler.

Préoccupations majeures des détenus: les programmes de réadaptation étant suspendus, le fait de gagner du crédit en temps utile est entravé, ce qui allonge la durée de la détention. Les affaires judiciaires de nouvelle condamnation sont dans les limbes. Les familles ne peuvent pas être ensemble dans la salle de visite. L’accès au téléphone est réduit. Le temps de triage est réduit. Accès aux services religieux réduit.

Deux hommes doivent passer 20 à 24 heures par jour à l’intérieur d’une cellule de 4 pi sur 10 pi s’il n’a pas d’emploi approuvé (service alimentaire, soins de santé, cantine ou forfaits).

11 avril 2020

«J’ai besoin de sept bénévoles pour travailler dans le gymnase», a demandé un agent correctionnel à propos du système de sonorisation de l’unité.

Avant la fermeture du coronavirus, les heures matinales du gymnase étaient remplies de prisonniers suivant des cours de rééducation. La nuit, ils regardaient la télévision, jouaient au basket-ball, au ping-pong et aux jeux de cartes. Il y avait des guitares et des claviers, des coupes de cheveux et des gars assis sur les tables en acier inoxydable à étudier leurs plans de libération conditionnelle – ce qu’ils feraient de l’autre côté du mur.

La veille, un camion à plateau robuste s’est rendu au gymnase. Ses buffets garnis de matelas jumeaux de trois pouces gris cuirassé sur lesquels dorment tous les prisonniers californiens.

Toute la semaine, des détenus plus âgés logés dans le dortoir de la prison ont emménagé dans l’édifice du Nord, où 759 détenus résident dans 414 cellules. Cela représente 183% de la capacité prévue.

7 mai 2020

Le 21 avril, le directeur de San Quentin et le plus haut administrateur médical ont publié un mémorandum conjoint à «toutes les personnes concernées», déclarant que le 16 avril, chaque membre du personnel et prisonnier se verrait remettre deux «barrières / masques en tissu» fabriqués par l’industrie carcérale (Calpia)

Lors de la publication, selon la note de service, les membres du personnel doivent porter les couvre-visages, au minimum, lorsqu’ils se trouvent dans des locaux institutionnels. Les détenus doivent porter un couvre-visage lorsqu’ils sont à l’extérieur de leur cellule, à l’exception de manger dans la salle à manger ou dans la douche – tout le monde doit maintenir une distance sociale.

Pendant ce temps, Ronald Lum a évoqué le 13 avril son transfert du H-Unit Dorm au gymnase de la prison. « La seule chose dont ils se soucient, c’est si vous êtes en bonne santé », a déclaré Lum. «Il n’y a pas d’électricité, pas de téléphones, il n’y a rien dedans. C’est mauvais. Ils nous ont dit que l’ordre venait de Sacramento. »

Une source qui travaille dans la même salle à manger que les détenus logés dans la salle de gym mangent a déclaré que le 7 mai, on lui avait dit qu’il y avait maintenant un téléphone dans la salle de gym. Il y a maintenant aussi deux télévisions dans la salle de gym.

Le 7 mai, 108 prisonniers occupaient les 112 lits simples pour hommes du gymnase. Les lits sont placés en deux rangées de quatre avec 30 pouces entre les lits (côte à côte), l’espace tête à tête est de douze pouces. Six pieds séparent quatorze gousses de huit lits chacune.

Selon un «rapport d’état du programme» (PSR) officiel du 1er mai, tous les détenus du gymnase ont été placés en «statut de quarantaine médicale pour gérer l’exposition à la grippe». Les détenus hébergés dans la salle de gym étaient autorisés à limiter les activités de la salle de jour dans les zones communes. « Un nombre maximum de dix personnes, à surveiller par le personnel, qui imposera la distance sociale (recommandé six pieds sans contact physique). »

Le lendemain, tous les prisonniers de l’édifice de l’Ouest ont été placés en «statut de quarantaine médicale pour gérer l’exposition à la grippe». Les prisonniers du gymnase et de l’édifice de l’Ouest «iront dans la cour séparément» des autres unités. Le gymnase et l’édifice de l’Ouest étaient «fermés à l’admission», a déclaré le PSR.

Un PSR du 5 mai a déclaré que tous les prisonniers de la section Badger (réception) étaient également placés en «statut de quarantaine médicale». Au 7 mai, Badger abritait 349 prisonniers dans 247 cellules. C’est 141 pour cent de plus que la capacité prévue. Le même jour, l’édifice de l’Ouest a été retiré du «statut de quarantaine médicale».

Le 6 mai, des dizaines de prisonniers hébergés dans le dortoir de l’unité H ont emballé leurs affaires et se sont installés dans l’édifice du Nord, où, le 7 mai, 782 prisonniers occupaient 414 cellules. C’est 189 pour cent de plus que la capacité prévue. Le dortoir de l’unité H a hébergé 414 détenus dans 500 lits, soit 88% de la capacité d’accueil.

6 juin 2020

Le 30 mai, le gymnase de la prison d’État de San Quentin abritait 106 détenus dans 112 lits de camping bleus, soit 95% de la capacité. L’édifice du Nord abritait 773 prisonniers dans 414 cellules, soit 188% de la capacité. L’édifice de l’Ouest abritait 842 prisonniers dans 449 cellules, avec une capacité de 188%.

Vers la mi-avril, les détenus ont été transférés du dortoir de San Quentin, H-Unit, dans le gymnase de la prison. Les lits sont installés en deux rangées de quatre avec 30 pouces entre les lits (côte à côte). L’espace en tête-à-tête est de 12 pouces. Six pieds séparent 14 gousses de huit lits chacun.

Il existe trois téléphones permettant aux détenus d’appeler leurs amis et leur famille. Cependant, depuis le 30 mai, les responsables de la prison ont interdit l’utilisation d’un seul téléphone, sur la base d’un raisonnement de «distanciation sociale». L’accès est le premier arrivé, premier servi.

Anthony Torres, 27 ans, explique qu’au petit-déjeuner et au dîner, les prisonniers sont assis à quatre à une table, ce qui « va vraiment à l’encontre du but de la distanciation sociale ». Torres continue, la salle de jour est séparée par des panneaux et des X rouges en ruban. Les lits sont trop proches pour pratiquer la distanciation sociale. Les détenus obtiendront une violation des règles pour ne pas porter de masque dans la salle de jour; cependant, comme pour les agents correctionnels (AC), «les AC sont assis à un bureau, six à sept personnes entassées sans masque».

Tijue McGhee, 47 ans, a été incarcérée pendant huit ans pour cambriolage au premier degré. Il doit être mis en liberté conditionnelle le 28 août 2021.

McGhee dit qu’avant d’être envoyé au gymnase, il a été mis en quarantaine du 1er au 8 mai et testé deux fois pour COVID-19.

McGhee dit que la différence entre la salle de sport et l’unité H est l’accès à l’électricité pour «les téléviseurs, les ventilateurs pour sécher les vêtements pour les empêcher de retenir l’odeur de moisissure, les adaptateurs pour les lecteurs CD et les tablettes». Torres a ajouté que dans les cloisons H-Unit entre les lits superposés et les douches, les prisonniers jouissent d’une intimité et d’une distance qu’ils n’obtiennent pas dans le gymnase.

« Je suis un détenu non violent qui a programmé et respecté toutes les règles en place », a déclaré Torres. Il est admissible à une libération anticipée du délinquant non violent, mais sa demande a été refusée à trois reprises.

«Personne n’a été violent envers aucun membre du personnel. Personne n’a désobéi à aucun ordre ou règle », a déclaré Torres. «Pourquoi devons-nous continuer à être limités alors que le comté de Marion est presque à la phase 3? Aidez-nous à vous informer de nos conditions de vie. J’ai une femme et deux enfants. J’essaie de rentrer à la maison. « 

13 juin 2020

Le 11 juin à 7 h, un agent correctionnel de l’édifice du Nord a annoncé au sujet du système de sonorisation: «Après la pause (petit-déjeuner), l’édifice du Nord sera en statut de première surveillance. Il n’y aura ni travail, ni cour, ni téléphone. »

Pendant la première veille (de 9 h à 18 h), les logements sont complètement fermés. Les prisonniers sont enfermés dans leurs cellules. Les portes de palier sont verrouillées. Les portes pour entrer ou sortir des logements sont verrouillées. Tout mouvement de prisonnier s’effectue sous escorte d’agent correctionnel.

Cependant, les prisonniers travaillant dans les usines de matelas et de meubles sont allés travailler. Les portes des cellules n’étaient pas à double verrouillage et les portes de l’étage restaient ouvertes. Les prisonniers ont été escortés vers des laissez-passer médicaux.

Ron Broomfield, directeur intérimaire, et Clarence Cryer, président-directeur général de San Quentin, ont publié un mémorandum conjoint à «Tout le personnel de San Quentin», qui se lisait comme suit:

En raison du nombre récent de patients qui se sont révélés positifs pour COVID-19 dans notre établissement, le CDCR a reçu une ordonnance du tribunal pour tester tout le personnel de San Quentin pour COVID-19.

Tout le personnel aurait été en contact direct avec le Nouvelles Arrivées qui ont été testés positifs pour COVID-19 pendant le traitement et après l’arrivée, doivent être testés avant le jeudi 11 juin 2020. Tout le personnel supplémentaire de San Quentin doit être testé d’ici le lundi 15 juin 2020.

2 juillet 2020

Après un test positif pour le coronavirus, Juan Haines s’est entretenu avec la journaliste Emily Nonko au téléphone, dans une conversation partagée avec Solitary Watch. Cliquez sur le lien ci-dessous pour écouter.


C’est la raison exacte pour laquelle les personnes incarcérées à San Quentin hésitent à coopérer avec les autorités médicales car lorsque nous le faisons, si nous disons que nous sommes malades, alors ils nous mettent dans des endroits comme Badger. Maintenant, il y a des gens là-bas qui sous COVID-19, vous savez, ils ne passeraient pas le test parce qu’ils savaient que s’ils étaient positifs, les chances de recevoir des soins médicaux sont nulles.

Les soins médicaux qu’ils m’ont prodigués après un test positif pour COVID-19 sont qu’ils m’ont enfermé dans une cellule, ils me donnent des repas froids (pour chaque repas). Je ne peux même pas chauffer l’eau si je voulais réchauffer les repas qu’ils me donnent. Il n’existe aucun service de santé mentale…

Et maintenant, ils m’ont mis ici à Badger dans une cellule avec quelqu’un qui a été testé positif pour COVID-19 dans le bloc Nord, et maintenant nous sommes ici … Si j’ai été testé positif pour COVID-19, pour déplacer les gens d’un endroit à un autre augmente seulement la probabilité qu’une autre personne contracte la même maladie que moi.

Le vrai problème dans North Block… est qu’il dépasse de 180% la capacité de conception. Il y a juste trop de gens en prison. Il y a des gens dans cette prison qui sont ici depuis 10, 15, 20, 30 ans, dans la soixantaine et la soixantaine… Pourtant, ils jouent toujours à ces jeux politiques avec ces gars-là et ne les relâchent pas…

La grève de la faim qui se déroule actuellement, je dirais qu’il y a probablement une douzaine, deux douzaine de gars qui refusent toute nourriture à cause des conditions ici dans la section Badger. Et au fond, ce qu’ils demandent, ce sont des repas chauds, ils veulent des bilans de santé mentale, ils veulent de l’exercice et de l’air frais, ils veulent pouvoir prendre des douches et téléphoner à leurs proches. C’est tout ce qu’ils demandent. Nous avons COVID-19, et tout ce qu’ils font, c’est évacuer le Tylenol.

[Nonko asks, “What happens if you’re in Badger, in solitary, and you start to have a serious shortness of breadth or you need to have immediate medical attention?]

Ensuite, quelqu’un appelait: «Homme à terre».

Cela s’est produit plus tôt dans la journée. Il leur a fallu environ neuf minutes pour répondre. Je n’ai aucune idée du véritable problème, mais cela ressemblait à une tentative de suicide. Cela peut être vrai ou non. Je ne sais pas. C’était un type qui devait être libéré de prison aujourd’hui.

Maintenant, je sais ce que ça fait d’être puni pour être malade. Je souhaite vraiment que l’administration nous traite comme des patients. Et si nous sommes traités comme des patients atteints d’une maladie, c’est ce que nous ressentirions. Mais nous ne nous sentons pas comme ça. Nous sentons que nous sommes punis à cause de cette maladie, et les gens qui sont responsables de nos vies, qui sont censés être nos surveillants de nos vies sont tout simplement incompétents. Parce que les gens qui prennent des décisions ne viennent pas nous parler – à qui ils parlent – ils ne représentent pas qui nous sommes.

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Merci à Emily Nonko pour son aide continue et son rôle dans la publication de ces dépêches de l’intérieur de San Quentin.

Veuillez suivre Solitary Watch sur Twitter, Facebook ou Instagram @solitarywatch pour plus de mises à jour de Juan Moreno Haines.

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