MCCARTHY: Cam Champ et Graeme McDowell se retirent… Le protocole PGA Tour COVID a été modifié… Les majors plus faciles sans fans?


Le PGA Tour a son deuxième cas de COVID-19 parmi les joueurs en autant de semaines après que Cameron Champ a été testé positif pour le virus mardi.

« Je me sens bien physiquement et j’ai été évidemment surpris et déçu d’apprendre le résultat du test », a déclaré Champ. « Il est important maintenant de prendre les mesures et mesures nécessaires pour protéger les autres, y compris mes proches. »

Champ s’est retiré du championnat des voyageurs de cette semaine et le PGA Tour devrait publier mercredi les résultats complets des tests effectués avant le tournoi.

La semaine dernière, après avoir disputé le premier tour du RBC Heritage, Nick Watney est devenu le premier joueur à se montrer positif.

Mardi soir, Golfweek a annoncé que Graeme McDowell s’était également retiré des Travellers de cette semaine après que son cadet Ken Comboy eut été testé positif au virus.

Deux semaines après le redémarrage du golf, et même avant un test plus positif, la tournée était en train de peaufiner les protocoles.

Jordan Spieth a tenu une conférence de presse virtuelle avant le championnat des voyageurs de cette semaine et a détaillé quelques-uns des changements possibles.

« Je pense que l’idée de tests supplémentaires est venue », a déclaré Spieth de TPC River Highland mardi. « L’idée de tests obligatoires pour toute personne qui était même à moins de six pieds, qu’ils aient eu un contact physique avec quelqu’un qui avait un test positif (ou non). »

Champ a joué il y a deux semaines à Colonial mais n’a pas joué la semaine dernière à Harbour Town.

Il y a également eu des discussions pour savoir si Watney aurait dû être autorisé à continuer à pratiquer sur le terrain de golf vendredi en attendant les résultats. Ryan Lavner du Golf Channel a rapporté que Watney était à la fois près de Brooks Koepka et Rory McIlroy pendant cette période.

La visite cherche également à offrir des options de dîner aux joueurs afin qu’ils n’aient pas à commander de plats à emporter dans les restaurants locaux des villes hôtes. Plusieurs joueurs ont fait remarquer que Hilton Head était en pleine activité pendant la semaine dernière sur RBC Heritage et que les visiteurs de ce lieu de vacances populaire faisaient la fête avant la pandémie. Justin Thomas a décrit la scène loin du terrain de golf comme «un zoo absolu».

Comme le reste de la société, il y aura des gens à l’intérieur de la bulle du PGA Tour qui prendront le risque d’infection plus au sérieux que les autres. Brooks Koepka, qui est enfin en bonne santé après avoir lutté contre des blessures au poignet et au genou tout en remportant trois championnats majeurs au cours des deux dernières saisons, ne prend aucune chance.

« J’ai eu trois mois de congé pour blessure, quatre mois de congé pour blessure, trois mois de repos à la maison à cause de COVID, j’ai été impatient d’aller jouer », a déclaré Koepka. « Je meurs d’envie de sortir ici et de faire ce que je fais. »

Koepka vient de terminer à la septième place la semaine dernière, son meilleur depuis le Tour Championship de l’année dernière, et affrontera un autre peloton cette semaine au Travelers Championship à l’extérieur de Hartford où neuf des dix meilleurs joueurs du monde jouent.

« J’ai dit à tout le monde dans mon équipe qu’ils étaient à peu près en lock-out, s’ils ne veulent pas faire ça, alors ils n’ont pas à être avec nous », a déclaré le numéro 4 mondial. «Je n’ai aucune raison de sortir et de faire autre chose que de venir au terrain de golf. Je ne viens pas du tout au club-house, sauf pour cette interview. Je suis resté dehors, je suis allé chez moi et c’est tout. Je ne traîne pas avec les gars. « 

Le numéro 2 mondial Jon Rahm, qui pourrait atteindre la première place avec une victoire cette semaine, semble être sur la même longueur d’onde.

« J’ai loué des maisons », a expliqué Rahm. « Je vais du terrain de golf à la maison au terrain de golf à la maison et c’est tout. »

Personne n’a dit que ce redémarrage allait être facile.

QU’EN EST-IL DES FANS?

Avec maintenant officiel qu’il n’y aura pas de fans lors du premier tournoi majeur de la saison, Spieth pense que le manque de buzz pourrait aider les jeunes joueurs en août au TPC Harding Park à San Francisco.

« J’imagine qu’il serait plus facile de gagner en quelque sorte pour la première fois dans un tournoi majeur sans fans simplement à cause de l’atmosphère », a déclaré Spieth. «À Colonial, j’étais en lice samedi et dimanche, et j’avais l’impression de jouer la manche de jeudi. Cela ne semblait pas différent… Je pense qu’il est plus confortable de descendre le tronçon qu’il ne le serait normalement. »

Le quadruple champion majeur Koepka, d’autre part, souhaite que les fans reviennent le plus tôt possible.

« Cela ne semble pas du tout normal », a-t-il déclaré. « C’est un peu difficile de créer cet élan, surtout si vous l’avez fait, mais en même temps c’est notre travail donc nous devons le faire. »

Une chose dont tous les joueurs interrogés mardi ont convenu, c’est qu’il ne devrait pas y avoir de Ryder Cup sans supporters. Spieth a légèrement repoussé un rapport du Guardian du Royaume-Uni lundi disant qu’un report d’un an de la Ryder Cup de cette année sera annoncé la semaine prochaine.

« Je sais pour un fait qui n’est pas encore certain », a déclaré Spieth. «Ce sont des rumeurs. Mais je sais que la seule chose que je dirais à ce sujet, c’est que je préfère attendre et jouer avec des fans que de jouer sans fans et forcer une Ryder Cup cette année. »

CHIP SHOTS

Un Bryson DeChambeau renforcé s’est instantanément transformé en l’une des plus grandes histoires de ce redémarrage de la tournée pré-majeure et pré-Tiger. Sa transformation du gars de la science en l’incroyable gars de la balle de golf est un divertissement à ne pas manquer. Après avoir réussi à disputer deux semaines consécutives sur des parcours de golf serrés, DeChambeau aura enfin la chance de « libérer le Kraken » cette semaine au TPC River Highlands. Et si les chances de Las Vegas sont bonnes, nous pouvons nous attendre à de grandes choses de la part du grand frappeur du jeu. Les trois favoris des paris cette semaine à 12/1 sont DeChambeau, Rory McIlroy et Justin Thomas. Juste derrière eux se trouvent Rahm à 16/1 et Koepka à 20/1… Bubba Watson a déclaré que ses résultats un jour donné avaient beaucoup à voir avec ce qu’il pensait des joueurs avec lesquels il était jumelé. « Il y a des gars qui tirent, peut-être une pénalité de deux coups quand vous voyez leur nom sur cette feuille », a déclaré Watson. Le double champion des Masters comprend cependant que c’est une rue à double sens. « C’est peut-être aussi ce qu’ils disent de moi, donc je suppose que cela fonctionne dans les deux sens. » Watson a été célèbre pour être le joueur que les autres pros de la tournée seraient le moins susceptibles d’aider dans une bagarre dans un bar dans un sondage anonyme de 2015. À son crédit, le sondage pourrait sembler un peu différent s’il est pris aujourd’hui… Le savant qui façonne les coups, Watson, a déclaré mardi qu’il avait appris à couper le ballon en regardant Tiger Woods au Masters de 1997 à la télévision. Il est difficile d’imaginer Bubba jouer un coup dans un sens, mais apparemment il l’a fait. « C’est comme ça que j’ai commencé à couper le ballon », a-t-il déclaré. «Je n’ai jamais coupé le ballon de ma vie jusqu’à ce que je devienne pro et que je commence à penser à ce que Tiger a fait.» … En parlant de modelage, il y a peu ou pas de joueurs qui frappent plus pur que Collin Morikawa, 23 ans. Alors quand il parle de swing, nous écoutons: «Pour moi, cela a beaucoup à voir avec l’endroit où je termine… au-dessus de mes oreilles pour une coupe, en dessous de mes oreilles pour un tirage au sort, et c’est une simple pensée de swing. Ce n’est rien sur le backswing, tout vient à travers, tout frappe le ballon », a-t-il dit. « Donc, un peu plus bas, vous voulez terminer avec un tirage, ma petite coupe haute standard est un peu autour de cette ligne haut de gamme, puis si je vais pour une coupe beaucoup plus grande, je vais aller beaucoup plus. « 

Ça y est, je pars pour le practice.

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