Même pour ce fan de baseball, l’idée de le ramener trop tôt est déprimante


Nous étions donc en train de dîner quand ma femme a dit: « C’est toujours bizarre que vous n’entriez pas dans la salle de télévision pour regarder le baseball plus tard. Un peu triste, vraiment. « 

Maintenant, soi-disant, j’ai obtenu un sursis. Le commissaire Rob Manfred a ordonné le retour de la Major League Baseball fin juillet: un calendrier de 60 matchs suivi du calendrier régulier des séries éliminatoires et des World Series.

Beaucoup de femmes auraient des sentiments mitigés à ce sujet, mais pas Diane. Le baseball a toujours été une grande partie de nos vies ensemble. Je dis parfois que j’ai réalisé que je devais l’épouser lorsqu’elle m’a demandé de nous conduire de Charlottesville à Baltimore pour les World Series de 1966. Son ami d’enfance Brooks Robinson, le brillant joueur de troisième but des Orioles, lui avait donné des billets.

J’aime aussi raconter l’histoire de la réponse de Diane à un voisin qui a demandé avec indignation pourquoi elle m’autorisait à regarder des matchs de football à la télévision. Son propre mari a été interdit, même lorsque son équipe de sa ville natale était en séries éliminatoires.

« Eh bien, si je lui dis qu’il ne pourrait pas, il le ferait quand même », a-t-elle commencé. « Il n’essaie pas de me dire ce que je peux regarder. »

C’était vraiment tout ce qu’il fallait dire. Malgré tout, elle a continué.

«Mon papa était entraîneur de baseball, donc j’aime ça aussi. Parfois, nous regardons des matchs ensemble. En ai-je jamais marre? Sûr. Mais par rapport à certaines choses que font les hommes… Lorsqu’il regarde le baseball, il est à la maison, il est sobre et il n’est pas dans un bar. »

Ce dernier, je suis sûr, était purement pour la valeur de choc. Je ne me saoule pas. Mais Diane pense que les maris et les femmes qui se supervisent à chaque heure de veille sont symptomatiques de la raison pour laquelle il y a tant de divorces amers. Ayant passé son enfance à faire du cross-country dans des autobus scolaires remplis d’adolescents cascadeurs, elle aime les gars tels qu’ils sont.

Mais je m’égare. Étant donné que ma vie a tourné autour du baseball à peu près depuis que j’étais un enfant de 8 ans qui montait à l’étage pour raconter à mon père le miraculeux circuit de Bobby Thomson à la neuvième manche contre Ralph Branca – le «coup de feu entendu» dans le monde entier, soi-disant – pour remporter le fanion de la Ligue nationale en 1951, je suppose que je devrais être enthousiasmé par le retour du match.

Au lieu de cela, je trouve la perspective légèrement déprimante. Premièrement, parce que je doute que la Ligue majeure de baseball puisse réellement réussir pendant la pandémie de COVID-19, et deuxièmement parce que je ne pense pas qu’ils devraient même essayer. C’est trop dangereux pour toutes les personnes impliquées.

Lors des querelles apparemment interminables entre les propriétaires d’équipes et le syndicat des joueurs qui ont précédé l’annonce de Manfred, j’ai perdu patience avec les deux camps. Normalement, je ne lis pas d’histoires sur le baseball pour la même raison que je ne suis pas boursière. Ce n’est pas moi. Mais ces personnages ne comprennent-ils pas qu’ils doivent beaucoup plus au jeu que le jeu ne leur doit?

Le lanceur franc-parler des Cincinnati Reds, Trevor Bauer, a parfaitement compris: «C’est la mort absolue pour cette industrie de continuer à agir comme elle l’a été. Des deux côtés. Nous conduisons le bus directement d’une falaise », a-t-il publié sur Twitter. «En quoi est-ce bon pour quiconque est impliqué?

« COVID-19 présentait déjà une situation de perdant-perdant-perdant et nous avons en quelque sorte trouvé un moyen d’empirer les choses. »

Du point de vue des athlètes, à quel point seriez-vous impatient de vous rendre à Phoenix, Houston ou Miami en ce moment pour mettre en quarantaine dans un hôtel et jouer au ballon dans un stade vide? Déjà, plusieurs joueurs, dont le joueur de premier but des Washington Nationals, Ryan Zimmerman, ont indiqué qu’ils allaient passer la saison à l’extérieur.

Je crois que je me désinscrire aussi. Il est vrai que peu de jeunes athlètes professionnels en bonne santé risquent de mourir de COVID-19. Cependant, il y a de plus en plus d’indications de lésions nerveuses et pulmonaires durables de la maladie, ce qui pourrait mettre fin à la carrière d’un joueur. Ils ont également des familles à considérer. La déclaration de Zimmerman faisait référence à son fils nouveau-né et à sa mère âgée atteinte de sclérose en plaques. Les choses semblent empirer à court terme.

En vérité, je pense que tout le monde serait mieux si nous abandonnions la saison 2020 dans les sports professionnels à tous les niveaux. MLB, NFL, NBA, NHL, tout cela. J’inclurais aussi le football universitaire de la NCAA. Oubliez ça. Les dangers sont trop grands et les récompenses trop petites. Recommencez quand il y a un vaccin fiable.

Mais oui, s’ils jouent, je regarde. Je crains que le baseball ne soit très mal télévisé dans un stade vide – chaque popup et ballon à longue mouche exposant des hectares de sièges vides. Même les balles de course à pied qui roulent dans les gradins dans un silence semblable à un tamis ne feront que souligner ce qui a été perdu.

Mieux vaut tenir compte de cet ancien slogan évoquant le rajeunissement sans fin du baseball au printemps: « Attendez l’année prochaine. »

Send lettres à letters@suntimes.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *