Penn State Lehigh Valley termine le premier défi virtuel des entrepreneurs adolescents


Penn State Lehigh Valley a accueilli son cinquième programme d’été annuel Teen Entrepreneur Challenge (TEC), qui est une initiative de Lehigh Valley LaunchBox. TEC s’est déroulé du 6 au 16 juillet, exposant 25 étudiants de deuxième année, de premier cycle et de deuxième cycle du secondaire aux principes fondamentaux de l’entrepreneuriat ainsi qu’à d’importantes compétences technologiques.

Bien que traditionnellement un programme résidentiel, TEC est devenu entièrement virtuel cette année, utilisant Zoom pour offrir des instructions, des conférenciers invités, des excursions et des séances de groupe. Le corps professoral et les chefs d’entreprise ont fourni un enseignement dans le cadre du programme. Le programme de cette année a de nouveau été parrainé par Bosch Rexroth et Victaulic. Lehigh Valley Health Network / The Pool Trust s’est également joint en tant que commanditaire cette année et a apporté avec eux une nouvelle tournure. La cohorte de cette année a été chargée d’identifier les problèmes de santé publique pertinents, d’élaborer et d’enregistrer un message d’intérêt public (PSA), et enfin de créer une solution commerciale pour répondre à leur problème de santé publique choisi. Ces messages d’intérêt public, qui seront diffusés dans toute la vallée de Lehigh dans un proche avenir, abordaient des sujets tels que la sensibilisation à la santé mentale, l’augmentation du vote chez les jeunes, le vapotage, les troubles de l’alimentation, les textos et la conduite automobile, et la dépendance à la restauration rapide dans les quartiers à faible revenu.

Le programme virtuel a été bien accueilli par les étudiants de cette année.

«J’ai vraiment apprécié le programme et rencontrer de nouvelles personnes! Ce programme m’a aidé à en apprendre davantage sur moi-même et sur le monde réel », a déclaré un étudiant de TEC.

Un autre étudiant de TEC a déclaré: «Ce que j’ai le plus aimé dans ce programme pour les jeunes entrepreneurs, ce sont les opportunités qui m’ont été offertes d’en apprendre davantage sur les entreprises et leur fonctionnement dans le monde réel. J’ai également apprécié les intervenants qui sont venus et les différentes perspectives qu’ils ont données. Assembler les PSA et les pitchs a également été un bon moment!

«Soixante-neuf pour cent des adolescents disent avoir une idée d’entreprise, mais malheureusement la plupart ne savent pas comment ou manquent de confiance pour la concrétiser. C’est une occasion manquée – c’est pourquoi je suis si fière des étudiants adolescents ici aujourd’hui qui réalisent leurs rêves – non seulement en participant au camp, mais en participant à notre défi entrepreneurial pour adolescents », a déclaré Tina Q. Richardson, chancelière de Penn State Lehigh Valley, lors de la compétition de pitch qui a eu lieu le 17 juillet. «À l’adolescence, il aurait été facile d’adopter l’approche du sommeil dans leurs journées d’été – en particulier pendant une pandémie, mais ces étudiants gardent leurs compétences aiguisées.

À la fin du défi, un concours de présentation en ligne a eu lieu au cours duquel les équipes ont présenté leurs solutions d’affaires à un jury. L’équipe gagnante était Team Produce, une entreprise que les étudiants ont créée pour proposer des aliments sains aux quartiers à faible revenu qui dépendent de la restauration rapide pour nourrir leurs familles. L’équipe de deuxième place a créé une application comme solution pour accroître la sensibilisation à la santé mentale chez les adolescents.

L’équipe gagnante comprenait: Melina Haynes, une jeune montante à l’école secondaire Notre Dame; Melody Herrera-Garcia, une étudiante au lycée William Allen; Jocelyn Ibarra, un senior en hausse à l’Easton Area High School; et Sumukh Kumar, un senior montant à la Caravel Academy.

«Je suis très impressionné par la qualité de l’organisation de ce cours. En tant que prestataire de soins de santé, j’ai le sentiment que tous les sujets étaient bien choisis pour les problèmes actuels et extrêmement bien présentés! Félicitations à toute l’équipe et à tous les entraîneurs qui ont travaillé avec les étudiants », a déclaré Preethi Kumar, mère de l’un des étudiants de l’équipe gagnante.

Robert Wolfe, instructeur de commerce et d’économie à Penn State Lehigh Valley, a encadré les étudiants pendant le développement du terrain.

«J’ai eu beaucoup de plaisir à discuter avec eux des messages d’intérêt public des étudiants. C’étaient toutes d’excellentes propositions qui valaient la peine et j’ai été très impressionné par la pensée que les étudiants ont mise dans leur proposition. Quand j’ai signé, j’ai dit aux groupes qu’ils m’avaient donné un merveilleux sentiment que la planète et notre société seraient encore mieux à l’avenir. Tous les groupes d’étudiants m’ont donné l’assurance que chaque génération a des idéaux et des objectifs plus élevés que la précédente », a déclaré Wolfe. «Je pense que notre planète et ses habitants seront en sécurité à l’avenir et mes enfants et petits-enfants vivront dans un monde meilleur grâce aux étudiants avec lesquels j’ai travaillé hier. J’ai quitté la réunion avec une bonne idée de notre avenir.

Cette année, les juges du concours de pitch comprenaient Richard Cory, directeur des ressources humaines, Bosch Rexroth Corporation; Lindsay Hamlin, gestionnaire allégée, Victaulic; Edward Meehan, directeur exécutif, Rider Pool Trust Foundation; et Robert Thomson, directeur régional, Ben Franklin Technology Partners of Northeastern PA et Ben Franklin TechVentures.



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