Pics d’insécurité alimentaire pour les adultes à faible revenu pendant la pandémie de coronavirus


ANN ARBOR – Même avant la fermeture des écoles et les ordonnances de maintien à domicile en mars en raison de l’épidémie de coronavirus, quatre Américains à faible revenu sur dix étaient aux prises avec l’insécurité alimentaire, selon des chercheurs de l’Université du Michigan.

Mais les défis posés par la pandémie n’ont fait qu’aggraver le problème, avec seulement 18% de la population vulnérable affirmant avoir pu stocker suffisamment de nourriture pendant deux semaines.

Julia Wolfson et Cindy Leung de l’École de santé publique U-M mesurent l’insécurité alimentaire des ménages en utilisant les données d’une enquête de la mi-mars auprès d’adultes à faible revenu à travers le pays.

«Notre étude montre qu’une réponse politique solide et globale est nécessaire pour atténuer l’insécurité alimentaire à mesure que la pandémie progresse, en particulier l’expansion des prestations supplémentaires d’assistance nutritionnelle, des prestations de chômage robustes et la garantie de l’accès à la nourriture pour les enfants éligibles aux déjeuners scolaires gratuits et à prix réduit grâce à l’été et au-delà », a déclaré Wolfson, professeur adjoint de gestion et de politique de la santé, dans un communiqué.

«Cela nous permettra de mieux répondre aux besoins de la population à mesure que la propagation du COVID-19 se poursuit.»

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Selon leur étude, 44% des adultes à faible revenu du pays sont en situation d’insécurité alimentaire, 20% connaissent une sécurité alimentaire marginale et 36% ont déclaré être en sécurité alimentaire.

Parmi ceux dont la sécurité alimentaire est faible, 41% disent qu’ils n’ont pas assez de nourriture pour nourrir leur famille ou eux-mêmes, 36% disent qu’ils n’ont pas les moyens de payer le loyer ou les versements hypothécaires et la moitié disent qu’ils ne sont pas en mesure de payer leurs factures.

Selon l’étude, les personnes dont la sécurité alimentaire est très faible sont plus susceptibles d’être d’origine hispanique ou noire, de ne pas avoir fait d’études supérieures et d’avoir des enfants à la maison. Ils sont plus susceptibles de louer leur maison, de recevoir des prestations SNAP et de ne pas avoir d’assurance maladie ou de Medicaid.

Selon Wolfson et Leung, les politiques adoptées pour promouvoir la distanciation sociale, telles que les ordonnances de maintien à domicile et les fermetures d’écoles, ne font qu’exacerber l’insécurité alimentaire de cette population en provoquant des pertes d’emplois et un accès limité aux repas scolaires. Ces personnes peuvent également être plus à risque de perdre leur emploi en raison de moins de flexibilité pour leur permettre de travailler à distance depuis leur domicile.

« La nourriture est un déterminant central de la santé et l’insécurité alimentaire est associée à de nombreux mauvais résultats pour la santé », a déclaré Leung, professeur adjoint de sciences nutritionnelles à la School of Public Health, dans un communiqué. «Cette étude met en évidence le nombre croissant de familles confrontées à l’insécurité alimentaire à la suite de COVID-19 qui ont besoin d’un soutien supplémentaire en termes de nourriture, de finances et de garde d’enfants.

L’initiative U-M de Poverty Solutions a financé l’étude.

Pour lire le résumé de l’étude, cliquez ici.

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