Pourquoi le gouvernement américain cible-t-il une consommation modérée de vin?


Il est facile d’oublier à quel point le French Paradox a eu un impact important sur le rôle du vin en Amérique, vraiment sur tous les alcools américains. Nous avions toujours eu une relation torturée avec l’alcool – toute nation qui proscrit tout alcool et passe ensuite les 13 prochaines années à consacrer une énorme quantité d’énergie pour contourner cette interdiction a des problèmes à résoudre.

Mais Morley Safer 60 minutes rapport sur le French Paradox, l’idée qu’une consommation modérée d’alcool, de préférence avec de la nourriture, pourrait effectivement améliorer la santé, a ouvert un nouveau chapitre dans notre histoire d’amour-haine. Une série d’études scientifiques au cours de la prochaine décennie a ajouté un soutien crédible à l’idée que l’alcool, peut-être le vin rouge en particulier, pourrait améliorer la santé cardiovasculaire.

L’impact sur l’industrie du vin aux États-Unis a été dramatique. En 1970, l’Amérique a bu environ 118 millions de caisses de vin, selon Banque de données d’impact, un des Wine SpectatorPublications sœurs de. En 1985, c’était 210 millions de cas. Mais il y a eu un changement plus profond – culturel. Les Américains ont commencé à considérer l’alcool moins comme un péché que comme un choix de style de vie. Un verre de vin ou deux avec le dîner était acceptable, pas un signe de dépendance ou de prétention européenne.

Mais comme un couple qui n’a pas travaillé sur leur relation depuis trop longtemps, l’Amérique et l’alcool commencent à retomber dans de vieilles habitudes. Un segment vocal d’experts en santé publique, inquiets du problème légitime de la consommation excessive d’alcool, repousse l’idée qu’une consommation modérée peut être saine.

Tous les cinq ans, le département américain de l’agriculture (USDA) et la santé et les services sociaux (HHS) publient des directives alimentaires fédérales. Avant que les directives définitives ne soient établies, un groupe d’experts de la santé respectés étudie les sujets nutritionnels et rédige un rapport consultatif.

En 1995, le rapport a innové en déclarant pour la première fois qu’il y avait des preuves significatives qu’une consommation modérée d’alcool avait des effets bénéfiques sur la santé. « Les preuves actuelles suggèrent qu’une consommation modérée d’alcool … est associée à un risque plus faible de maladie coronarienne chez certaines personnes. » Au cours des 20 années suivantes, les lignes directrices ont changé sur les bords, mais ont continué à soutenir l’idée qu’une boisson, avec modération, pourrait avoir des effets positifs. En 2015, ils lisent: «Si de l’alcool est consommé, il doit être modéré – jusqu’à un verre par jour pour les femmes et jusqu’à deux verres par jour pour les hommes».

Le consensus scientifique n’a pas beaucoup changé au cours des cinq années qui ont suivi la publication des lignes directrices de 2015. Mais lorsque le rapport du groupe scientifique pour les lignes directrices 2020 est arrivé le mois dernier, cela a provoqué une mauvaise surprise. Les lignes directrices sont en train d’être modifiées – les hommes devraient diviser par deux leur consommation. Si vous buvez, le panel a recommandé, ne consommez pas plus d’un verre par jour.

De plus, le ton du rapport était radicalement différent. Des panels récents ont équilibré l’idée que trop d’alcool est un problème de santé grave, mais, en même temps, les preuves montrent que ceux qui boivent avec modération ont un taux de mortalité toutes causes confondues plus faible.

La première section du rapport de 2010 montre cet équilibre: « Une consommation excessive d’alcool augmente le risque de cirrhose du foie, d’hypertension, de cancers du tractus gastro-intestinal supérieur, de blessures et de violence. Une analyse récente des causes évitables de mortalité aux États-Unis (États-Unis) attribué 90 000 décès par an à l’abus d’alcool.  » Mais, comme on le dit dans le même paragraphe, «on estime que les bienfaits attribués à une consommation modérée d’alcool ont entraîné 26 000 décès de moins par maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral et diabète».

Le rapport 2020? « La consommation d’alcool représente environ 100 000 décès par an aux États-Unis. » C’est tout. Il n’y a aucune mention d’une consommation modérée offrant des avantages.

Au lieu de cela, le panel rejette les études montrant un lien entre une consommation modérée d’alcool et des taux plus faibles de maladies cardiovasculaires. Quant aux recherches montrant un lien entre une consommation modérée et des taux plus faibles de diabète ou de démence, le panel ne les mentionne même pas.

Le Dr Timothy Naimi, médecin et épidémiologiste de l’alcool au Boston Medical Center et professeur aux écoles de médecine et de santé publique de l’Université de Boston, était le leader du groupe. Je lui ai demandé, pourquoi ce changement?

«Il est assez clair que, d’une manière générale, boire moins est meilleur pour la santé que boire plus», m’a-t-il dit. « Et bien que de nombreuses études se concentrent sur deux ou moins [drinks per day] pour les hommes, des études portant sur de plus petites augmentations de consommation et des méta-analyses et des études de modélisation basées sur des études de cohorte qui peuvent générer des courbes de risque plus détaillées suggèrent que la consommation de deux verres est associée à une mortalité plus élevée que la consommation d’un seul verre. « 

Mais l’objectif principal du groupe est la consommation excessive d’alcool, un problème qui ne cesse de croître ces dernières années. La carrière de Naimi s’est concentrée sur les effets de la consommation excessive d’alcool et de la toxicomanie. «Le principal problème est d’amener les gens à réduire leur consommation d’alcool à des niveaux plus modérés, soit sur la base des recommandations actuelles ou des recommandations révisées proposées», a déclaré Naimi. « Nous avons du chemin à parcourir. Ainsi, les données appuient la recommandation, mais aussi avec les préoccupations liées au cancer de l’alcool et d’autres types d’études suggérant aucun avantage de l’alcool sur les maladies cardiaques, les gens sont de plus en plus prudents pour approuver la consommation d’autres que relativement faibles montants. « 

Je soupçonne que, comme d’autres experts de la santé à qui j’ai parlé ces dernières années, les membres du panel pensent qu’un feu vert pour une consommation modérée conduit invariablement à trop boire.

L’USDA et le HHS publieront leurs directives finales plus tard cette année. (La période trop brève de commentaires publics, qui était de moins d’un mois, est déjà terminée.) S’ils adoptent les recommandations du groupe d’experts, l’Amérique égalera le Royaume-Uni, où les autorités de santé publique ont réduit leurs directives pour les hommes de deux verres à un en 2016.

Mais est-ce que le fait de décourager une consommation modérée réduira la consommation excessive d’alcool? J’en doute sérieusement. La relation de l’Amérique avec l’alcool nécessite encore beaucoup de travail. Tuer l’idée qu’un verre ou deux de vin avec le dîner peut offrir des bienfaits pour la santé ne combattra pas l’abus d’alcool. En fait, cela pourrait nuire à ce combat en disant que la seule raison de boire est de se saouler.



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