Pourquoi vos vacances après la quarantaine devraient être un voyage de pêche en Alaska


Avez-vous déjà imaginé l’idée de lancer une ligne au bout du monde? Après des mois en quarantaine, une évasion dans la nature pour respirer un peu d’air frais au monde est plus séduisante que jamais. Maintenant, lorsque la planète entière se sent de plus en plus claustrophobe, l’appel de la nature résonne plus fort qu’auparavant. Pour ces voyageurs potentiels rêvant d’évasion, un voyage de pêche en Alaska est un antidote parfait aux mois passés à l’intérieur. Et vous n’avez pas besoin d’être un pêcheur expert pour apprécier les effets méditatifs de la pêche au saumon dans la nature sauvage de l’Alaska – un fait que j’ai découvert de première main l’été dernier lors de ma chasse aux rois dans le passage intérieur lors d’une retraite de pêche avec Waterfall Resort.

L’immensité lointaine du 49e État et ses mystères inhérents lui ont valu le surnom de « The Last Frontier ». (Et, après de longues périodes d’auto-isolement – et au milieu de restrictions de voyage accrues – seule la plus grande nature sauvage d’Amérique fera l’affaire.) Une myriade d’activités attend les voyageurs d’aventure dans Alaska– randonnée, kayak, ski, et plus encore. Mais la meilleure façon d’explorer le légendaire passage intérieur de l’Alaska, la voie navigable du sud-est de l’Alaska, est en bateau – un bateau de pêche pour être exact.

Vous commencerez votre voyage à Ketchikan, à Cape Fox Lodgeet profitez d’un moment pour profiter de la ville. Le sud-est de l’Alaska est connu pour ses îles, dont Ketchikan, comme l’une des îles les plus peuplées de l’État, est également la plus célèbre. Waterfall Resort ne fonctionne que pendant la saison estivale, ce qui est idéal pour attraper le célèbre soleil de minuit. Situé sur une colline au-dessus de la ville, le cadre du Cape Fox Lodge offre des couchers de soleil spectaculaires, et il y a aussi un tramway pratique pour vous emmener du centre-ville au village.

L’une des plus grandes villes d’Alaska, la population de Ketchikan diminue la nuit une fois que les touristes sont retournés à leurs navires. Et vous aurez envie de passer la nuit, car vous pourrez découvrir la ville comme un local et voir au-delà des boutiques de bateaux de croisière. Bien qu’il puisse y avoir une multitude de magasins destinés aux touristes de croisière, il existe également une sélection éclectique de galeries locales – assurez-vous de vérifier Art natif de l’aigle volant, les Galerie Arctic Spirit, et Crazy Wolf Studio, qui soutiennent les artistes locaux et recherchent un logo à la main d’argent pour s’assurer que ce que vous achetez est bien de l’artisanat indigène. Dit Joseph Charles Williams Jr., guide Tlingit: « Si vous faites des achats d’art authentique d’Alaska, cette main en argent est ce que vous recherchez. »

Assurez-vous de visiter Saxman City, le village historique des Tlingit sur l’île de Revillagigedo, et abrite le plus grand parc de mâts totémiques au monde. Nous vous suggérons de découvrir l’histoire locale avec une visite guidée lors de votre visite – et Williams Jr. est un expert hautement recommandé à réserver pour votre aventure touristique. « Si nous ne racontons pas l’histoire, cela va se perdre », nous a-t-il dit.

Et cette histoire, de la terre et de ses habitants, est inestimable pour comprendre votre environnement en tant que visiteur. Le terrain est assez inhospitalier pour les moins que copieux, c’est pourquoi l’été est la meilleure saison pour les visiteurs. Cependant, le temps imprévisible est bénéfique pour les habitants, toute l’année, car il minimise l’intrusion saisonnière des touristes. Selon Williams Jr., il pleut tellement « pour éloigner les fous ». Les précipitations se traduisent également par un paysage incroyablement luxuriant, comme en témoigne la verdure de Forêt nationale de Tongass. L’immensité de ce désert est écrasante (et impressionnante) vue de dessus.

Alors, bien sûr, il est temps de sortir dans la nature. Une visite en avion sur Taquan Air est le premier pas vers votre immersion dans la nature. L’ensemble de l’effort ressemble à un retour aux temps anciens: « Juste après cette île avec la montagne, c’est le Japon, donc vous ne voulez pas vous perdre là-bas », le pilote de brousse, Brentwood, est capable d’avertir les passagers, un curling narquois sous sa moustache de guidon.

Son nom de famille reste un mystère délibéré. « Peu importe », a-t-il répondu à l’invite. « Vous trouvez un autre Brentwood; vous me le faites savoir. »

Il est peu probable que vous trouviez un autre Brentwood à Ketchikan, tout comme vous ne trouverez probablement pas beaucoup de gens errant dans les rues après le retour des touristes sur leurs bateaux de croisière au coucher du soleil. Vous vous sentez isolé dans le désert, une sensation renforcée par le panneau en bois sur le célèbre (et délicieux) Alaska Fish House, qui surplombe les quais de la ville: « Plan d’évacuation du Fish House Tsunami – Versez une bière Denali et courez comme l’enfer. »

Ensuite, vous arriverez en hydravion dans la splendeur isolée de l’île du Prince de Galles, et vous vous dirigerez vers votre hébergement dans une ancienne conserverie de saumon, maintenant connue sous le nom de Waterfall Resort. À bien des égards, l’Alaska se sent vraiment comme la dernière frontière – pas plus que lorsque vous vous envolez pour Waterfall Resort, arrivant sur l’île Prince of Wales avec une flotte d’autres hydravions arrivant sur les quais en bois.

Waterfall Resort offre une expérience immersive pour les clients qui cherchent à l’éloigner de tout – et à prendre un saumon royal, le poisson d’État de l’Alaska, et la raison même de l’existence de Ketchikan à proximité. La ville a été fondée sur la pêche au saumon, et ces poissons peuvent peser jusqu’à 126 livres.

Des guides experts tels que Richard Parrick (un pilier bien-aimé de Waterfall Resort), conduisent les clients à des excursions de pêche quotidiennes où l’on est susceptible de repérer des otaries, des orques et des baleines à bosse, ainsi que du Lingcod, du flétan et (espérons-le) du saumon royal . Attendez-vous à être en admiration devant la beauté de votre environnement et les créatures qui se cachent sous les eaux grises. Bref, attendez-vous à l’inattendu.

Selon le charismatique Parrick: « Si vous allez en Alaska, vous ne voulez pas de la normale. Vous voulez de l’aventure. »

Et, avant de commencer à décrire une journée typique à Waterfall, permettez-moi d’être le premier à reconnaître que je ne suis pas un pêcheur expert – loin de là. Mais j’ai rapidement trouvé mon rythme – ou, plutôt, mon bonheur. L’immensité de cette nature sauvage est écrasante (et impressionnante) lorsqu’elle est vue dans un hydravion d’en haut. Mais, rien de tel que d’être entièrement dedans. De plus, contrairement à la randonnée ou au ski, lors d’un voyage de pêche en cascade, il n’est pas obligatoire d’être en excellente forme. Et rien de tel qu’une sieste off-shore.

Une journée typique ressemble à un camp, ou un camp si vous êtes allé camper dans l’un des endroits les plus sauvages du monde. L’uniforme? Un ensemble étonnamment élégant de cuissardes (et veste) jaunes. La tenue old-school, plus le charme nostalgique d’un groupe de bateaux de pêche, rappelle un film aquatique de Wes Anderson. La vie aquatique, si vous voulez. Ou plutôt le Vacation Aquatic.

Les sorties de pêche commencent tôt le matin, et il y a une pesée plus tard dans l’après-midi une fois de retour. La pesée n’est pas pour les humains, Dieu merci, mais pour les poissons. Mon compagnon de canotage a ressenti la honte qu’il ressentait lors d’une journée particulièrement mauvaise de la nôtre (ou, devrais-je dire: la mienne) – les questions de taille. Et la pêche est, comme prévu, spectaculaire. (Et il y a des réglementations sur la quantité de poisson que vous pouvez attraper, donc les écologistes peuvent se reposer sans perturber la population naturelle lorsqu’ils abandonnent une ligne.

En parlant de cela, au Waterfall Resort, vous laissez tomber la ligne jusqu’à ce qu’elle touche le fond, puis la rembobinez lentement. C’est très méditatif. Ce qui revient à la surface est toujours une surprise, vraiment. Les Lingcod sont des créatures à l’apparence scandaleuse qui ont perfectionné l’esthétique « laide / jolie » que l’on trouve autrement dans les publicités de Prada, qui vient d’être traduite dans le Pacifique Nord-Ouest.

Même le flétan est brillant et immense, et si le roi, une fois capturé, est enroulé avec succès. C’est un spectacle majestueux à voir – très royal en effet. Mais, dans les mots immortels d’Omar TK de The Wire, « Si vous venez pour le roi, vous ne devriez pas manquer. » Et une bouchée n’est pas la même chose qu’une prise – les visiteurs qui laissent vagabonder leur esprit peuvent facilement s’écarter de leurs cibles et finir par nourrir leur poisson pour le dîner de Thanksgiving. (Lecteur, je l’ai fait.)

Mais c’est peut-être là tout l’intérêt – peut-être vaut-il mieux laisser l’esprit vagabonder. C’est peut-être là tout l’intérêt. Je me sentais entrer dans un état méditatif pendant mes heures en mer. Il est facile de se laisser distraire par le son d’une baleine qui expire à proximité ou une assemblée d’otaries sur un rocher. On met tellement l’accent sur la pleine conscience et le bien-être de nos jours, mais l’Alaska est le bien-être d’origine.

Le bien-être vient plus naturellement dans le 49e état, lorsque vous pouvez mesurer votre propre souffle par rapport à celui d’un rorqual à bosse jaillissant, surveillez le circuit de vos pensées par le moulage rythmique de votre verge – me rebondissant. Je me sentais englouti par la nature sauvage et le décor libre en son sein – un minuscule grain dans cet espace infini. Et maintenant, à un moment où le monde se sent plus encombré et la vie plus restreinte que jamais, ce n’est pas le pire sentiment d’avoir.

Et c’est un sentiment que beaucoup de gens, j’en suis sûr, chercheront lorsqu’ils pourront voyager une fois de plus – la distance sociale vient plus naturellement lorsque les humains sont plus nombreux que les otaries, après tout.

De plus, les visiteurs potentiels devraient consulter le Tarifs 2020 de capitaliser sur les tarifs pour le reste de la saison estivale. Et les voyageurs incertains qui hésitent à réserver un voyage pour cet été devraient commencer à planifier l’année prochaine. 2020 a déjà été un tel désastre qu’il n’est pas trop tôt ni trop pressé pour déclarer que 2021 doit être notre année. (Pour la pêche et au-delà.)

Mais peu importe quand vous visitez Waterfall Resort, on pourrait dire que la pêche (aussi spectaculaire soit-elle) est en fait hors de propos. (Ou du moins, c’est ce que je me suis dit quand j’avais relativement peu à contribuer aux pesées quotidiennes lors du débarquement du bateau. Mais si vous avez eu une journée de succès massif ou d’échec (relatif) – bien qu’il soit difficile de venir vide dans ces eaux fertiles, il y a toujours le Lagoon Saloon vous attend en fin de journée. Le bar du complexe est légendaire pour son barman grégaire, Ron Koch, et ses boissons mortelles (nous suggérons le thé aux bleuets, qui est beaucoup moins sain qu’il n’y paraît.)

Enfin, attendez-vous, anticipez vraiment, les retards de voyage. Si les hydravions ne peuvent pas voler par mauvais temps, vous prendrez des bateaux de pêche, des bus et des ferries pour vous rapprocher du continent (et de votre vol de retour) par tous les moyens nécessaires. Mais ne pensez pas que toutes les dispositions seront ignorées pendant votre voyage.

« Il y aura une quantité limitée de nourriture si quoi que ce soit », a averti le capitaine du ferry alors que des passagers bloqués montaient à bord de son navire en direction de Ketchikan. « Mais, il y aura un bar complet. Après tout, c’est l’Alaska. »

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