Quatre mois après avoir contracté le COVID-19, l’agent de la NFL Sean Stellato n’a toujours aucun sens du goût, de l’odorat


La pandémie COVID-19 a changé la vie de tout le monde. Pour l’agent de la NFL Sean Stellato, sa routine matinale consiste maintenant à descendre dans sa cuisine et à sentir un morceau de fromage puant.



Sean P. Stellato portant un costume et une cravate souriant à la caméra: Sean Stellato n'avait aucun problème de santé sous-jacent lorsqu'il a contracté le COVID-19, souffrant de graves symptômes à la maison pendant plusieurs semaines.


© Aram Boghosian pour le Boston Globe
Sean Stellato n’avait aucun problème de santé sous-jacent lorsqu’il a contracté le COVID-19, souffrant de graves symptômes à la maison pendant plusieurs semaines.

«J’ai une énorme chose de parmesan dans le réfrigérateur», a déclaré Stellato, basé à Beverly. «Je me réveille tous les matins comme, » Peut-être qu’aujourd’hui est le jour. «  »

Mais ce n’est pas encore le cas depuis 4 mois et demi. Stellato a contracté le virus au début du mois de mars et il ne peut toujours pas sentir le fromage, ni rien d’autre. Stellato n’a toujours pas non plus le sens du goût.

Sinon, Stellato, 42 ans, est de retour en bonne santé. Il revient travailler cinq jours par semaine et aide ses clients à se préparer pour la saison NFL la plus inhabituelle de tous les temps.

Mais le virus l’a assommé pendant deux semaines et demie en mars. Et il n’a aucune idée de quand, ni si, il pourra à nouveau goûter ou sentir.

«Cette chose n’est absolument pas une blague. Portez un masque », a déclaré Stellato. « J’attends juste le jour où je pourrai publier quelque chose sur Instagram en mordant comme un hamburger juteux ou quelque chose que je peux goûter. »

Stellato n’est pas ce que les experts considéreraient comme «à haut risque». Il est jeune, ancien joueur de football de la Division 1 de la NCAA chez Marist, un fervent entraîneur et un mangeur sain. Stellato a déclaré qu’il n’avait pas non plus de problèmes de santé sous-jacents.

Mais COVID-19 a toujours eu raison de lui en mars. Il s’est rendu dans le sud de la Floride pour des réunions d’affaires du 5 au 8 mars, et ses médecins sont certains que c’est à ce moment-là qu’il l’a attrapé.

Stellato n’a ressenti aucun symptôme jusqu’au 13 mars, puis tout a frappé en même temps. Il s’est réveillé ce jour-là en se sentant «comme si j’avais été renversé par une voiture», avec des courbatures et des douleurs sur tout le corps. Toutes les blessures qu’il a subies en jouant au football ont soudainement éclaté.

Cette nuit-là, il n’a pas pu goûter son dîner. Il s’est couché et s’est réveillé trempé de sueur à 2 heures du matin.

Les deux semaines et demie suivantes ont été un cauchemar, avec tous les symptômes révélateurs: douleurs musculaires pendant 10 jours; une fièvre de 101 degrés pendant quatre jours; sueurs nocturnes pendant environ 17 jours; et la perte de goût et d’odeur, qui ne sont toujours pas revenus, même si le virus a suivi son cours à la fin du mois de mars.

Stellato vivait dans son sous-sol pendant que sa femme, Krista, prenait soin de leurs quatre filles, âgées de 2 à 14 ans. Stellato n’a pas perdu sa capacité pulmonaire sauf une fois, quand il s’est réveillé au milieu de la nuit dans la panique et ne pouvait pas ne respire pas.

«Je ne sais pas si c’était un rêve qui m’a causé du mal à respirer, mais c’était un moment effrayant», a-t-il déclaré. «J’ai vécu environ 17 jours d’agonie absolue – des moments difficiles à monter et descendre les escaliers, des sueurs nocturnes massives. Dieu merci, je me suis vraiment perfectionné et mis en quarantaine et j’ai eu beaucoup de TLC à la maison. Et heureusement, ma famille n’a pas été affectée. « 

Stellato était revenu à sa santé – moins deux des cinq sens – début avril. En mai, il a finalement vu un médecin, qui a confirmé qu’il avait les anticorps mais plus le virus. Il a été retesté il y a cinq semaines et à nouveau testé négatif pour le virus.

Mais Stellato ne sait pas ce qu’il peut faire pour retrouver ses sens du goût et de l’odorat.

« Il y a des moments où je ferme les yeux et je tiens debout comme des boîtes de sardines, du thon et autres choses, et je n’en ai aucune idée », a déclaré Stellato. «Nous voilà, le 23 juillet, et même pas un minuscule odorat.»

Il a rendu visite à un médecin holistique qui a recommandé de couper les produits laitiers et la volaille pour réduire l’inflammation dans son corps. Il essaie de manger autant d’aliments sains que possible – chou frisé, smoothies, saumon, lait d’amande, patate douce violette – et il prend 11 suppléments par jour.

Il ne peut pas goûter à la malbouffe, alors pourquoi s’embêter?

« J’essaie juste de me concentrer sur les nutriments, car dans mon esprit, je me dis: » Peut-être que cela peut accélérer la récupération «  », a déclaré Stellato.

Le dimanche était le jour où il mangeait le poulet au parme de sa femme; ou plongez dans un hamburger géant; ou mangez l’un des incroyables carrés de citron de sa fille Gianna. Mais quand on ne peut ni goûter ni sentir quoi que ce soit, manger de la nourriture devient une activité utilitaire. Stellato mange pour le carburant, pas pour le plaisir.

«Si j’ai du wasabi, de la sauce piquante ou des jalapenos, j’ai la sensation de brûlure et vous obtenez la texture», dit-il. « Mais ça ne vaut même pas la peine d’avoir une journée de triche, car je ne peux rien goûter. »

Stellato se considère chanceux. Il n’a jamais eu à se rendre à l’hôpital et il s’est remis sur pied après quelques semaines. Tout bien considéré, cela aurait pu être pire.

Mais personne ne veut perdre son sens du goût et de l’odorat. Et après près de cinq mois, ça ne va pas mieux.

« C’est tellement effrayant parce que cela affecte tout le monde différemment », a déclaré Stellato. «Pour moi, un gars en bonne santé, avoir tous les effets que j’ai eu, c’est définitivement une expérience révélatrice. Je conseille à tous ceux à qui je parle de ne pas le prendre pour acquis. Porter un masque. Ne pensez pas que vous êtes invincible. «  »

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