Rattrapage avec Phil Elverum des microphones en 2020


Les microphones en 2020.

Si le nom de Phil Elverum ne vous dit rien, vous connaissez peut-être l’auteur-compositeur-interprète sous le nom de The Microphones, le groupe indie folk-noise qu’il a formé au milieu de la vingtaine. L’album 2001 Microphones Le Glow Pt. 2 a traversé les décennies, trouvant sa place dans le canon indépendant aux côtés d’albums comme Neutral Milk Hotel’s Dans l’avion au-dessus de la mer. Vous connaissez peut-être aussi Elverum sous un autre nom, Mount Eerie, une continuation de sa carrière musicale qui lui a valu un regain d’acclamation après la sortie de son album de 2017. Un corbeau m’a regardé, un récit époustouflant et dévastateur de la perte de sa femme, l’auteur-compositeur et dessinateur Geneviève Castrée, au cancer.

Après 17 ans, Elverum est revenu à The Microphones avec une nouvelle pièce, simplement intitulée Les microphones en 2020. À la fois une chanson, un album et un film lyrique supplémentaire de 45 minutes, c’est une tentative d’Elverum de cartographier la genèse de sa carrière musicale et de se débarrasser de ces noms précédents qui lui ont valu une reconnaissance. Le musicien a sauté au téléphone avec moi dans son état le plus naturel: construire une maison au milieu des bois dans son État natal de Washington. Il a parlé sur la pandémie en cours, être un père célibataire, la beauté de Pics jumeaux, et les dangers de chanter sur la nourriture du petit déjeuner. C’est Phil Elverum en 2020.

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CONOR WILLIAMS: Salut, Phil. Où es-tu? Êtes-vous de retour à Washington?

PHIL ELVERUM: Je ne suis pas chez moi en ce moment, mais je suis près de chez moi. Je travaille sur un projet de construction de maison. Je suis dans les bois en ce moment.

WILLIAMS: Dans votre élément.

ELVERUM:[[[[Des rires] Ouais.

WILLIAMS: Vous souvenez-vous du dernier endroit où vous étiez avant de devoir vous mettre en quarantaine?

ELVERUM: Je vis sur cette île, et donc c’est assez distinct – il faut prendre un ferry pour aller hors de l’île et c’est un gros problème. Ou maintenant, c’est un gros problème. Je me souviens donc du dernier grand voyage hors de l’île. Je suis allé dans une quincaillerie pour regarder certaines fenêtres. C’est pendant cette phase que nous nous sommes cognés les coudes, et personne ne portait vraiment de masque. C’était dangereux d’aller dans une quincaillerie. Je suis un peu introverti; Je vais bien ne pas poursuivre les interactions sociales. Je peux y aller très longtemps. Il est donc intéressant en ce moment de voir les foules de gens qui n’en peuvent plus, qui ont désespérément besoin de sortir et d’encourager leurs bières les uns avec les autres, de se serrer dans leurs bras et d’échanger des germes. Même maintenant, en ce moment, où ils savent que cela entraînera des milliers et des milliers de morts. Et des milliards de dollars de pertes. «Mais j’ai besoin de ce câlin. Ça en vaut la peine! »

WILLIAMS: Avez-vous trouvé votre propre avantage dans tout cela?

ELVERUM: J’ai tellement de chance et de privilège d’être positionné là où je suis. C’est un endroit spacieux et sain où, pour la plupart, les gens participent à la santé publique – les gens qui vivent ici, pas tant les touristes. Le plus dur est le manque total de garderies. Il n’y a pas d’école ni de garderie et je suis monoparentale, donc c’est assez hardcore.

WILLIAMS: Est-ce un moment utile pour toi en tant que père, ou est-ce difficile d’expliquer ce monde qui n’est pas le monde auquel nous sommes habitués?

ELVERUM: Cette partie n’est pas si difficile. Elle est d’accord avec ça. Je ne suis pas doué pour aucune sorte d’enseignement à la maison. Je n’ai fait aucun effort à ce sujet. C’est un peu inquiétant. Peut-être qu’elle devrait savoir lire maintenant, et nous ne travaillons pas vraiment là-dessus.

Elverum et sa fille. Photo de Rin-San Jeff Miller.

WILLIAMS: Elle le ramassera. Au collège, je faisais face à beaucoup de chagrin intense, et il y avait deux albums qui sont sortis à cette époque, Sufjan Stevens Carrie et Lowell, et votre album Un corbeau m’a regardé. They m’a parfaitement rencontré. J’ai fini par faire un film sur mon chagrin et votre album était vraiment tout ce que j’écoutais pendant que je le faisais.

ELVERUM: Wow.

WILLIAMS: Je sais que les circonstances de notre chagrin sont différentes, mais je comprends que nous parlons tous les deux couramment la même langue. Dans cette nouvelle pièce, il y a une phrase que vous utilisez: « La bête du changement non invité. » Cela ressemble à une manière si spécifique et pourtant large de nommer la mort.

ELVERUM: Il y a une universalité à cela. Je suis heureux que cela ait été utile et que le timing corresponde.

WILLIAMS: Quand tu as fini Un corbeau m’a regardé, Cela ressemblait-il à une sorte de fermeture à l’époque?

ELVERUM: Je me souviens avoir terminé cet album avec les deux chansons, «Soria Moria» et « Corbeau, » et ceux-ci ont un peu une ambiance de fermeture. Parce qu’ils parlent de moi et de ma fille en train de vivre notre vie et d’être surveillés par ce corbeau. Pas tellement de fermeture, mais de survie.

WILLIAMS: Pensiez-vous que vous alliez continuer à explorer cela? Ou avez-vous pensé: « Oh, j’ai fait cet album et maintenant je vais faire autre chose. »

ELVERUM: Non, je savais que je n’avais pas fini de l’explorer. Seulement maintenant, les chansons de cet album, elles n’arrêtaient pas de sortir. Même après cela, j’ai pensé que j’aurais plus à dire là-dessus. Mais ma vie est allée dans une direction différente.

WILLIAMS: Vous avez dit que la souffrance de la vie réelle était pour vous une clarification qui donne à réfléchir. Il semble qu’il y ait eu une prise de conscience que vous ne pouviez plus parler de ces choses d’une manière poétique.

ELVERUM: Au début, je pensais que j’avais fini avec la musique. Quand Geneviève était malade, et surtout après sa mort, il semblait: «À quoi sert la musique?» J’ai donc été surpris que ces chansons me viennent à l’esprit. J’ai commencé à les enregistrer sans aucune intention de les sortir. Je faisais juste ce que je fais habituellement. Ce qui devait distiller toute la masse de mots dans ma tête en quelque chose d’un peu plus poétique et musical. Je le faisais principalement par habitude. Je pense avoir réalisé au fur et à mesure que cela m’était vraiment utile, personnellement. C’était une raison suffisante pour continuer à le faire, et c’est probablement pour cela que j’ai continué à le faire. J’ai continué à regarder ma propre expérience et ma propre existence de cette manière pour essayer de la trier et de faire quelque chose d’utile. Trouvez-y un sens. Je n’ai pas vraiment beaucoup réfléchi au lien entre Un corbeau m’a regardé et ce nouveau truc de microphones. J’essaye de me souvenir de quoi Un corbeau m’a regardé est comme.[[[[des rires]

WILLIAMS: Eh bien, vous parlez d’une manière si personnelle, alors que tout ce qui concerne Mount Eerie est toujours à propos de vous, mais il est enveloppé dans un mystérieux paysage sonore.

ELVERUM: Oui, oui. Il s’agit plus d’explorer de grandes idées. Et en utilisant le langage des grandes idées, plutôt que du genre: «Je suis allé à l’épicerie.» Je veux toujours parler de grandes idées, je veux juste utiliser un vocabulaire du quotidien. Mais avec tout cela, j’essaie toujours de comprendre une sorte de sens de la vie. Pas le sens de la vie, mais vous savez, quelque chose de plus profond que les circonstances. Quelque chose qui sous-tend les circonstances extérieures.

WILLIAMS: Oui Seulement maintenant, vous avez parlé de regarder un documentaire sur les poètes Beat et comment la fille de Jack Kerouac a en quelque sorte bouleversé la légende de son père. Il semble qu’avec cette nouvelle pièce, Les microphones en 2020, vous fournissez un contexte au travail que vous avez réalisé et qui a pris un statut plus grand que vous.

ELVERUM: Comme si j’essayais de faire ce qu’elle a fait?

WILLIAMS: Oui. Mais pour toi.

ELVERUM: C’est une sorte de projet de démystification. Et peut-être que ça l’est toujours. J’avais l’habitude de jouer cette chanson tout le temps, « Sortons de la romance ». C’est l’idée. Voyons les choses clairement. Je voulais vraiment juste revenir sur ces années qui étaient The Microphones avec précision et honnêteté, et évoquer ce que cela signifiait ou ce qui a inventé ces temps. Ce qui a fait de moi ce que j’étais alors.

WILLIAMS: Les microphones en 2020 comme un morceau de musique se sent comme une réponse à ce motif de questions que vous avez dans votre travail.

ELVERUM: Je voulais vraiment ne pas y poser de questions. Je voulais dire: «Voici comment c’est. Le véritable état de toutes choses est une cascade.

WILLIAMS: Vous mentionnez le groupe Red House Painters dans la chanson. En tant que jeune de 24 ans qui passe également la plupart de son temps à écouter Mark Kozelek, je me suis souvenu de l’album Sun Kil Moon de Mark Benji. Vous voyagez tous les deux dans votre enfance et parlez d’albums et de films qui vous ont marqué.

ELVERUM: Je me souviens avoir entendu Benji plus tard que tout le monde, mais avant d’écrire Un corbeau m’a regardé. Ce genre de prise de conscience que l’écriture de chansons pouvait prendre cette autre forme a influencé ce changement pour moi. Bien que, en écoutant ses albums ultérieurs, j’en ai également pris des leçons comme: «Attention! Danger droit devant! »

WILLIAMS: Il est devenu de plus en plus autobiographique, mais ses albums sont devenus des créations orales sur les petits déjeuners d’hôtel.

ELVERUM: C’est vrai.

WILLIAMS: Je veux dire, pas de manque de respect. Vous chantez aussi parfois sur le petit-déjeuner. Il n’y a rien de mal à cela. Mais Benji avait un caractère poignant que je pense que vous avez su conserver tout au long de votre travail.

ELVERUM: Eh bien, c’est le but. je me sens comme Benji chevauche plutôt bien. Il a le langage quotidien du petit-déjeuner à l’hôtel, mais après avoir écouté le tout, même à la fin de chaque chanson, il vous reste un aperçu. Mais les albums suivants n’en ont pas la perspicacité. Ils ne sont que le petit-déjeuner de l’hôtel. C’est ce qu’il me semble.

WILLIAMS: Ouais. Je n’essaie pas de commencer le bœuf, mais…

ELVERUM: Non! Je ne veux pas de boeuf.

WILLIAMS: Qu’est-ce que tu écoutes ces jours-ci?

ELVERUM: Ces deux derniers jours, j’écoute du black metal. Encore! Je reviens toujours au black metal. Ma fille a été dans un camp de jour ces derniers jours, alors quand je conduis, je peux enfin écouter du black metal vraiment fort. C’est tellement agréable de conduire sur ces routes de montagne rurales avec les vitres baissées Grabuge et d’autres choses.

WILLIAMS: Le dernier album que vous avez sorti, Lost Wisdom Pt. 2, est votre deuxième collaboration avec Julie Doiron. Comment était-ce de travailler à nouveau avec Julie?

ELVERUM: C’est le meilleur. Elle est tellement bonne. Je ne me considère pas comme un chanteur particulièrement génial, mais quand on chante ensemble, il y a quelque chose dans nos voix… les textures fonctionnent très bien ensemble. Et elle est si douée pour harmoniser intuitivement, suivre les irrégularités de ma voix, que cela me fait me sentir comme une grande chanteuse. Ecrire ces chansons qui ont deux voix qui s’imbriquent et font des choses différentes est une façon vraiment amusante de commencer à écrire.

WILLIAMS: Dans quelle mesure est-elle impliquée dans l’écriture?

ELVERUM: Non. Je veux dire, elle a souvent écrit ses propres mélodies, mais les mots sont tous à moi. Et la plupart des mélodies sont à moi aussi. Il y avait beaucoup de travail sur place, mais les chansons étaient à peu près complètement formées quand elle est arrivée.

Elverum et Doiron enregistrent «Lost Wisdom Pt. 2 ”Photo par Rin-San Jeff Miller.

WILLIAMS: Comment était la conversation qui a mené à cet album?

ELVERUM: Nous en parlions depuis des années. Celui que nous avons fait avant était en 2008 et c’était tellement amusant. Celui-ci était également imprévu. C’était une découverte intéressante que nos voix sonnaient bien ensemble. Et puis nous avons tourné ensemble. J’ai réalisé l’année dernière que j’avais ce lot de chansons pour lesquelles ce serait parfait. En fait, je n’avais même pas un lot de chansons. Je savais que je voulais faire un autre disque avec Julie. Et j’ai réservé un billet d’avion pour qu’elle vienne ici et l’enregistre.

WILLIAMS: Donc vous venez de le faire.

ELVERUM: Et puis je me suis dit: «Oh putain, elle vient. Je dois écrire des chansons. »

WILLIAMS: C’est une façon de faire.

ELVERUM: Cela a vraiment fonctionné.

WILLIAMS: Je sais que tu avais prévu de tourner pour ce nouvel album. Cela n’arrivera probablement pas.

ELVERUM: Non. Il n’y a pas de tournée. Mais peut-être un jour. J’aime l’idée de jouer une émission qui ne soit qu’une longue chanson.

WILLIAMS: Qu’est-ce que ça fait d’avoir fait cette chose et de ne pas pouvoir la partager immédiatement avec un public?

ELVERUM: Oh, c’est bien.[[[[Des rires] Je veux dire, ça craint. Mais, hein. Ce n’est pas si dévastateur pour moi. La plupart de mes tournées ne sont pas spécifiquement liées aux albums. Mais j’espère revenir en tournée un jour. J’adore ça et ça me manque. Mais il me reste encore beaucoup de travail à faire.

WILLIAMS: Comme construire une maison.

ELVERUM: De plus, être parent seul signifie que les tournées sont plus compliquées. Ce n’est pas aussi gratuit et facile qu’auparavant, où je devais simplement sauter dans une voiture et aller dormir sous un morceau de tapis dans un sous-sol dégoûtant. Ça me manque, mais je ne peux pas faire ça avec mon enfant de cinq ans.

WILLIAMS: J’espère que vos logements se sont améliorés au fil des ans.

ELVERUM: Ils l’ont fait, mais J’ai cette nostalgie perverse de la souffrance de ce que c’était, ce genre d’intimité d’engagement avec les gens qui l’écoutent. Dormir sur la scène dans le coin de l’espace d’entrepôt.

WILLIAMS: Le gros titre de cette nouvelle pièce est qu’il s’agit du premier nouvel album de Microphones en dix-sept ans. Ce qui est très excitant pour les publications musicales et pour les fans, mais j’imagine que ce n’est pas un gros problème pour vous.

ELVERUM: Je pensais que le titre serait peut-être que c’était une chanson de 45 minutes. Et aussi, dans la chanson, je sape en quelque sorte la signification d’être un album de Microphones. J’essaie de comprendre ce que cela signifie. Je ne sais pas si ce message passera.

WILLIAMS: L’une de vos anciennes chansons de Microphones s’appelle « Phil Elverum’s Will ». Vous avez toujours pensé sérieusement à ces choses.

ELVERUM: La différence est que j’avais l’habitude d’explorer de manière ludique à quoi ressemblait la mortalité. J’avais l’habitude de le lancer en termes poétiques, ce qui, à mon avis, a une grande valeur. Je pense que c’est à cela que sert l’art, explorer de grandes idées sans avoir à les vivre. Mais ensuite, quand je l’ai vécu, j’ai juste eu l’impression que c’était une chose complètement différente que d’écrire un prétendu testament sous la forme d’une chanson, ou de faire semblant dans un album concept que je meurs et me fais manger par des vautours. C’est bien, je ne le renie pas, mais c’est une idée différente de ce qu’est la mort. Je pense que je voulais peut-être appliquer ce même genre de changement de perspective à ma propre expérience au-delà de la mort. Et c’est peut-être ainsi que j’ai essayé de regarder cette phase de ma vie sur les microphones. «Que signifie ce nom de groupe? Qui étais-je âgé de 17 à 23 ans? Qu’est-ce qui a inventé cette personne? Comment était le monde à cette époque? Quelles étaient mes valeurs? Comment cela se poursuit-il maintenant? Y a-t-il une différence? » Au risque de devenir trop grisant ou théorique, comment pouvons-nous tous, à tout moment, porter ces multiples couches d’identité à travers nos vies à mesure que nous vieillissons et nous transformons? Je pense que j’ai toujours été The Microphones, et je le serai toujours. Ces noms superficiels reçoivent plus d’attention qu’ils ne le méritent.

Elverum en 1999. Photo de Jimi Sharp.

WILLIAMS: Pensez-vous qu’il existe un autre nom pour vous en dehors de The Microphones et Mount Eerie? Ou est-ce juste Phil?

ELVERUM: Eh bien, j’ai toujours aimé cette citation, « La chanson, pas le chanteur. » Je me souviens l’avoir vu dans une citation dans un Pierre roulante entretien dans le même genre, 1994 avec Will Oldham. Je me suis dit: « Qui est ce gars? » Mais ces mots sont restés avec moi et ont guidé une grande partie de ma réflexion sur la musique tout le temps que je la fais. Essayez toujours de l’éloigner de l’identité de la personne qui fait la chose, et de reporter continuellement l’attention sur ce que la chanson fait et dit réellement, plutôt que sur qui le dit. Je pense que c’est juste la nature humaine. Nous sommes des animaux sociaux qui veulent connaître les identités et les histoires de ceux qui nous entourent. Mais dans ma musique, j’ai essayé de décourager cela. [Laughs] Ne mets pas mon visage sur la couverture.

WILLIAMS: Avez-vous toujours eu un intérêt à explorer la durée comme celle-ci?

ELVERUM: Je voulais faire une longue chose depuis longtemps. J’ai commencé à jouer ces deux accords d’avant en arrière et j’ai réalisé que je pouvais l’écouter pendant une heure sans m’en lasser.

WILLIAMS: Tvoici un film lyrique qui va avec, et je le regardais à nouveau hier soir, en le considérant comme un film d’essai.

ELVERUM: C’est gentil de ta part. C’est généreux de penser aux choses de cette façon, car ce n’est qu’un diaporama, en quelque sorte.

WILLIAMS: Vous documentez des centaines de photos que vous avez prises au fil des ans.

ELVERUM: Oui, je pense qu’il y en a plus de 800. Et je les ai tous synchronisés. J’y ai travaillé pendant longtemps, synchronisant les photos avec des paroles spécifiques.

WILLIAMS: Ce n’est pas un diaporama!

ELVERUM: Merci.

WILLIAMS: Je vais vous donner plus de crédit que cela. Cela m’a rappelé le film de Hollis Frampton Nostalgie. Il a un tas de photos et il les brûle sur un poêle. Et il décrit chaque photo qui suit. La description n’est donc pas synchronisée avec l’image.

ELVERUM: Cela sonne bien.

WILLIAMS: Sur vos photos, vous apparaissez souvent comme un fantôme.

ELVERUM: J’avais un vieil appareil photo argentique, et c’était ma seule façon de prendre des autoportraits – ouvrir l’obturateur, courir là-bas et rester là pendant que la photo était prise. J’ai adoré cette technique.

WILLIAMS: Cela est donc né d’un accident?

ELVERUM: Accident et nécessité. J’aimais son caractère fantomatique. Je pense que j’ai toujours eu un visuel fort en tête quand j’ai fait toute cette musique. Je sais quelle image va avec. Je n’ai tout simplement pas réussi à faire le film qui va avec la musique. Mais il y a certainement un élément visuel pour moi. Et beaucoup de ces photos exactes, j’ai vécu avec elles. Ils ont été collés au mur dans toutes les chambres que j’ai eues. Cela fait partie de ma vie.

WILLIAMS: Cherchiez-vous ces compositions ou étaient-elles simplement un hasard?

ELVERUM: Les deux. Je me souviens avoir tourné, voyager toujours avec ma caméra dans mon sac à dos. Il y a quelque chose à propos de la rareté du matériel. Il faut être plus sélectif. Votre esprit visuel est dans un endroit différent par rapport à un appareil photo numérique. Vous voyez les choses différemment. J’aimais parcourir le monde avec ce genre d’oeil et être plus perspicace. En fait, après avoir fait la vidéo dont nous parlons, j’ai décidé de retourner à la caméra. J’ai sorti mon ancien appareil photo et il y avait un rouleau de film de 2007 que j’ai terminé et renvoyé au laboratoire.

WILLIAMS: Pensez-vous que vous explorerez davantage le cinéma?

ELVERUM: Certainement. Quand j’étais adolescent, c’était mon projet de vie. C’était ma forme d’art préférée. Depuis plus de vingt ans maintenant, je me dis: « Quand cette musique va-t-elle se terminer pour que je puisse commencer à faire des films? » Mais ça continue.

WILLIAMS: Quels sont les films ou cinéastes qui vous ont suscité cet intérêt?

ELVERUM: j’ai adoré Pics jumeaux. Quand j’étais au lycée, je commençais même à écrire un scénario. J’allais réunir tous mes amis et j’avais choisi une petite ville de l’Oregon. .. Canyonville. On allait y aller et faire ce film qui était vraiment une arnaque de Pics jumeaux. J’ai adoré David Lynch quand j’étais plus jeune. Je me souviens avoir été adolescent et avoir regardé la trilogie des couleurs de Krzysztof Kieślowski. Non pas que je saurais jamais comment faire quelque chose comme ça, mais j’ai adoré la façon dont ces trois films s’imbriquent. Leur ton… et les indices…

WILLIAMS: Avez-vous vu le nouveau Pics jumeaux?

ELVERUM: Oui, je l’ai fait. Je l’ai aimé. C’était spécial. Je me souviens quand c’était pour la première fois à la télé, j’avais douze ans et je l’ai regardé avec mon père. Je me souviens du buzz à ce sujet. J’entendais des adultes en parler. Personne dans mon école n’en parlait. Cela me manque à propos des temps pré-Internet.

WILLIAMS: Nous avons mentionné Kerouac, et je lisais certains de ses haïkus hier soir. Je n’ai jamais pu entrer beaucoup dans sa poésie, mais j’ai pensé à vous en les lisant.

«Écoutez les oiseaux chanter!

Tous les petits oiseaux

Mourront! »

ELVERUM: C’est ça?

WILLIAMS: [Laughs] C’est tout.

ELVERUM: C’est tellement bon!

WILLIAMS: Voyons voir.

«Je suis allé dans les bois

À méditer-

Il faisait trop froid.

ELVERUM:[[[[Des rires] C’est bon. J’adore à quel point ils sont drôles. Ce sont comme des tweets! Petits zingers!

WILLIAMS: Je pensais que je vous laisserais avec ça.

ELVERUM: Merci.

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