Rebecca Trammel parle de plaidoyer et d’action communautaire – Alternative Weekly Voice d’ILM


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Rebecca Trammel parle sur les marches du palais de justice du centre-ville. Photo de courtoisie

Le plaidoyer et l’activisme de Rebecca Trammel sont motivés par un mouvement profondément spirituel né de l’intérieur, et pas simplement activé par une singulière injustice. Cela se voit dans le nombre de causes dans lesquelles elle a ses mains: conversations communautaires, champions de la compassion de Ruthie Trammel et équipe d’action communautaire des constructeurs de ponts ne sont que quelques-uns.

«Il y a un verset dans la Bible qui dit:« Justice, justice tu poursuivras », dit Trammel. «C’est comme si ces mots étaient gravés dans mon âme. Chaque jour est une invitation à défendre et à lutter pour quelqu’un qui est marginalisé, isolé, ignoré et qui a besoin d’aide. Ma réponse est la même si c’est un vétéran qui veut mettre fin à sa vie ou un enfant noir qui n’a pas un bon départ dans la vie. Je me soucie des gens et de la justice. »

Bien qu’elle ait fréquenté la Liberty University pour se concentrer sur les études bibliques et théologiques, Trammel ne se connectait pas à l’école avec émotion. En fait, elle a été dissuadée par son influence politique sur les étudiants, qui ne correspondait pas aux Écritures pour aimer et aider tous les frères et sœurs. Elle a donc décidé de cesser de financer son hypocrisie.

«Je crois qu’il y a une différence entre la chrétienté et le Royaume de Dieu», dit Trammel, «et [Liberty] ne connaît pas la différence. Je suis reconnaissant pour beaucoup de choses positives que j’ai apprises au cours de mon étude de la Bible et de la théologie. . . . Je suis inspiré par les paroles d’Ésaïe 61 qui sont répétées dans Luc 4 et qui disent que l’Esprit du Seigneur reposera sur le Messie pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres, la libération aux opprimés et la vue aux aveugles. Il se soucie profondément de ceux que la société considère comme «les moins importants», car pour lui tout le monde est important. »

Les fondements et les croyances solides de Trammel ont magnifié sa voix pour les personnes mal desservies. Plus encore, ils lui ont donné la force d’agir, sinon surtout en période de crise. L’ouragan Florence en 2018 a mis ses compétences d’organisation communautaire à la vitesse supérieure alors que Trammel a commencé à faire du bénévolat pour l’opération Airdrop. Un groupe de pilotes acheminait des fournitures de RDU à ILM pour atteindre ceux qui attendaient la tempête.

« Ils voulaient voler à Wilmington mais n’avaient personne sur le terrain pour recevoir les marchandises », se souvient Trammel. «En 45 minutes, je planifiais des points de distribution pour acheminer de la nourriture, de l’eau, des produits de nettoyage, des préparations pour nourrissons, des couches et de l’insuline dans la ville portuaire. Mon objectif était de servir ceux qui avaient des ressources limitées et un accès limité aux transports. »

L’équipe d’action communautaire des constructeurs de ponts est née, alors que Trammel et d’autres dirigeants locaux se sont réunis pour établir quatre points de distribution en 24 heures pour recevoir les fournitures. Quatre jours plus tard, ils en opéraient sept. Ils ont également cultivé des alliances avec d’autres organisations qui ont facilité le partage des ressources. «Notre objectif était d’être« les réparateurs de la brèche et les restaurateurs des rues »», explique Trammel, faisant référence à Isiah 58.

Pendant trois semaines par la suite, l’équipe d’action a continué de fonctionner et a fait irruption dans divers domaines de sensibilisation, notamment les constructeurs de ponts de Northside et les constructeurs de ponts d’Eastside, grâce à l’aide d’Evelyn Bryant, LaShonda Sidberry et Cedric Harrison. Ils ont continué d’aider les communautés marginalisées à se remettre de Florence.

«Je me rends compte que j’ai une tendance d’initiatives épisodiques à fort impact», dit Trammel. «Cela correspond à ma personnalité d’EMT [she volunteered for Leland Fire Rescue from 2012-2017]. J’évalue, trie et agis rapidement. Je comble les lacunes. C’est ce que l’équipe d’action communautaire des constructeurs de ponts a bien fait. »

Avec le recul, on peut dire que cela la préparait pour 2020.

Lorsque Trammel a lu «Value Tales» quand elle était enfant – une collection de biographies adaptées à l’âge des piliers américains – elle se souvient de l’histoire de Harriet Tubman illuminant son monde et exploitant un désir fondamental de faire du bon travail. «J’étais furieuse de savoir qu’elle a été horriblement maltraitée mais inspirée par son courage indomptable», dit Trammel.

Rebecca Trammel avec sa mère, Ruthie, décédée en 2014 d’un cancer de l’ovaire. Photo de courtoisie

Une autre influence a été la mère de Trammel, travailleuse sociale pour Coastal Horizons depuis plus de deux décennies. En 2014, Ruthie Trammel est décédée d’un cancer de l’ovaire. Deux jours après la mort de sa mère, la famille Trammel préparait sa célébration de la vie lorsque la conversation s’est aventurée sur la manière de perpétuer son héritage. Les champions de la compassion de Ruthie Trammel a commencé alors et là pour aider les gens à traverser la guérison et la maladie mentale en éliminant les obstacles, les stigmates, en offrant une aide professionnelle et, surtout, en redonnant espoir.

«Ce n’était qu’un cadeau spontané d’espoir et de joie, je crois que Dieu nous a donné à ce moment-là», se souvient Trammel. «C’était comme si on nous donnait« de la beauté pour les cendres et de la joie pour le deuil. ». . . Je réalise chaque jour à quel point le fait d’être sa fille m’a fait devenir la femme que je suis aujourd’hui. »

L’organisme à but non lucratif travaille avec Coastal Horizons et Community Recovery Court pour aider à répondre aux besoins de transport des personnes en voyage de récupération en donnant des vélos, des cadenas en U, des lumières et des casques. Cette année, ils sont prêts à offrir 120 vélos.

Champions of Compassion a également établi un partenariat avec l’UNCW et Concerned Veterans for America sur la prévention du suicide. Un événement était prévu avec le secrétaire de la VA, deux récipiendaires de la médaille d’honneur et le président de la Student Veteran Association au Trask Coliseum en mars, mais a depuis été reporté en raison de COVID. La pandémie a en fait déplacé sa portée vers la prévention des rechutes. Champions for Compassion fournit des repas deux fois par semaine au programme de soutien par les pairs de Coastal Horizon.

«Nous déstigmatisons la maladie mentale en donnant aux gens une occasion créative d’en parler de manière significative et non menaçante», explique Trammel.

L’organisme à but non lucratif s’est également développé au-delà de la toxicomanie et du rétablissement de la maladie mentale dans d’autres domaines de besoin à mesure qu’ils surviennent. Par exemple, lorsque COVID a fermé les écoles, Trammel s’est fortement concentré sur les enfants affamés qui ne pouvaient plus dépendre du petit-déjeuner et du déjeuner à l’école comme principales sources de nutrition.

«Je savais que ma mère aurait jamais parti pour ça », dit-elle. Ainsi, l’Operation Ring and Run a servi 1 200 enfants à 2 200 repas par jour, grâce à l’aide de Sweet and Savory. «Nous sommes devenus comme le Grubhub pour les nouvelles écoles du comté de Hanover», explique Trammel. «La brasserie de Wrightsville Beach est également passée par des champions, servant des sandwichs au fromage grillé sur le Northside [of downtown]. « 

Une fois que les écoles ont trouvé leur place pour desservir un plus large réseau de personnes en utilisant des bus et du personnel, Trammel a changé d’orientation encore une fois. Cette fois, elle voulait s’assurer que les masques étaient accessibles aux personnes dans le besoin, alors elle a commencé Couvrir nos PEEP en avril. «Les PEEPS sont« des personnes souffrant de conditions préexistantes, des personnes âgées, des travailleurs essentiels et des usagers des transports en commun », explique Trammel. «Nous avons distribué plus de 4 000 masques et 300 écrans faciaux pour empêcher la propagation de COVID-19.»

Alors que Champions for Compassion continue de croître, la passion de Trammel pour l’activisme s’approfondit également. Le but non lucratif gagne de nouvelles racines. «Je sais que ma mère aurait voulu que je suive mes rêves, pas seulement pour conserver son héritage», dit Trammel. « Je pense que la vision grandit avec moi. »

«Bien que les Noirs soient une minorité dans le comté de New Hanover, il y a six écoles qui ont un corps étudiant majoritairement noir», déclare Trammel, soulignant le modèle d’école de quartier que la commission scolaire locale continue de mettre en œuvre à Wilmington. L’initiative de Trammel Conversations communautaires met l’accent sur le fait de garantir aux étudiants noirs les mêmes possibilités d’exceller sur le plan éducatif.

«Ces six écoles sont classées D ou F sur le bulletin scolaire», poursuit-elle. «Au collège, la plupart des étudiants noirs sont si loin derrière, ils ne pourront pas rivaliser avec leurs homologues blancs pour des opportunités académiques lorsqu’ils arriveront au lycée. Au lycée, la note moyenne de performance d’un élève blanc est un B dans trois écoles sur quatre et un C dans la quatrième. Pour l’enfant noir, c’est un D à tous les niveaux. »

Les conversations communautaires traitent de la discrimination et des préjugés implicites – comment nos actions, nos attitudes et notre compréhension du monde informent inconsciemment nos décisions. L’idée de l’initiative est née après un incident survenu en décembre dernier lorsque Trammel a lu une publication sur les réseaux sociaux de son amie, Tori Bronner: «Quand votre fille est le seul enfant qui n’obtient pas de cadeau de Noël de son professeur lors de la fête en classe. #onlyblackkidintheclass ”

C’est devenu viral.

Trammel craignait que l’enfant ne soit traumatisée et a agi rapidement pour créer un meilleur résultat pour son histoire. Elle a donc tendu la main à des amis et leur a demandé d’acheter un petit cadeau à laisser au bureau de l’école, adressé à «Princesse T, première année». Le lendemain, la princesse T est partie avec une camionnette pleine de cadeaux.

«Cela donne une illustration des problèmes plus profonds dans la façon dont les enfants sont traités différemment dans notre système scolaire, comme les disparités dans les taux de suspension et les performances scolaires», explique Trammel. «Mes amis et moi avons décidé qu’il était temps de faire progresser le besoin d’équité et d’excellence en éducation.»

Les conversations communautaires mettent en œuvre un dialogue constructif sur la race avec la communauté dans son ensemble et les dirigeants locaux. Son objectif est d’inspirer des changements au sein de la culture du système scolaire afin qu’il soit inclusif pour tous les groupes diversifiés qu’il dessert. Les conversations communautaires ont demandé que l’incident de la famille Bronner soit résolu.

«Wilmington a un moyen d’empêcher les gens de parler de choses que d’autres ne veulent tout simplement pas aborder», explique Trammel, qui a elle-même traversé le système scolaire du comté de New Hanover. «Le silence ou prétendre qu’il n’existe pas n’est pas une option. Les destins des enfants et leurs possibilités de réaliser leur potentiel sont en jeu. Heureusement, le NHCS a publié des résolutions radicales quelques jours avant notre première réunion pour s’engager à prendre des mesures pour lutter contre la discrimination, les préjugés implicites et les compétences culturelles en classe. »

Le conseil a reconnu le racisme comme un «problème de pratique» dans le système et a institué un comité de la diversité et de l’équité. Le nouveau comté de Hanover a également accordé la priorité aux formations dispensées par le Racial Equity Institute dans les écoles et pour les dirigeants du comté.

Les conversations communautaires sont allées plus loin et ont demandé une réunion avec les défenseurs de l’éducation et les dirigeants communautaires sur les plans de redécoupage sur lesquels le conseil devait voter en décembre 2019. Trammel a décrit huit actions correctives, signées par 26 dirigeants communautaires, qui ont condamné la scolarisation du quartier, ce qui perpétue la séparation des écoles par race et classe. «Notre voix est tombée largement dans l’oreille d’un sourd», explique-t-elle. Le modèle de quartier est passé. Quoi qu’il en soit, Community Conversations reste dédié à voir le modèle d’école communautaire mis en place dans au moins certaines, sinon toutes les écoles de titre 1.

«Seules Stefanie Adams et Judy Justice étaient prêtes à reconsidérer et à adopter jusqu’à ce qu’un plan soit mis en place pour améliorer les chances de réussite dans les écoles qui accueillaient principalement des enfants noirs», explique Trammel. «Il n’y a aucun mystère à savoir pourquoi notre communauté est ce qu’elle est. La discrimination joue un rôle important dans notre système éducatif. »

Pour aider à atténuer les difficultés rencontrées dans les six écoles à prédominance noire, Community Conversations, en collaboration avec Voyage (anciennement la Commission du ruban bleu), lance Tek Gap. Il garantira aux élèves l’accès à des outils comme les tablettes ou Internet tout le temps afin de s’épanouir dans les salles de classe modernes.

Au cours du dernier mois environ, Trammel s’est prononcée contre le racisme systémique et a amplifié sa voix aux marches de l’hôtel de ville lors des manifestations des dirigeants en minuscules, lors des marches officielles de Black Lives Matter Wilmington, ainsi qu’au sit-in de l’ILM il y a quelques semaines. Elle a participé à un forum de course, organisé par le maire et conseiller municipal Kevin Spears, et a aidé à rédiger avec d’autres dirigeants locaux le « Sept demandes »– « ou comme je dirais » actions correctives recommandées «  », note-t-elle – présentée aux autorités municipales lors de la réunion de la mairie de la mi-juin.

«Si protester et manifester sont importants, ce n’est pas le but», déclare Trammel. «L’objectif est l’action politique et le progrès de la société. Je veux voir Wilmington devenir un endroit plus beau, prospère et équitable où vivre pour tout le monde. . . . Ce n’est pas un hasard si les Noirs représentent 18% de la population, mais plus de 40% d’entre nous vivent sous le seuil de pauvreté. Nous avons besoin d’un vrai changement structurel ici. »

Trammel souligne cinq domaines de préoccupation immédiats que le gouvernement et les dirigeants municipaux doivent prioriser pour démanteler le racisme structurel: l’éducation, l’accessibilité, les déserts alimentaires, la santé mentale et l’application des lois. Qu’il s’agisse d’aborder les problèmes de la scolarisation de quartier en premier ou les insécurités alimentaires évidentes dans les quartiers nord ou sud du centre-ville, les idées de Trammel sont nombreuses. Elle aimerait que la ville et / ou le comté incitent une coopérative alimentaire ou un magasin abordable comme Aldi à acheter une épicerie dont le centre-ville a grandement besoin. Elle aimerait que les organismes sans but lucratif s’associent avec des cabinets privés et la ville / le comté pour rendre les services de santé mentale plus accessibles aux personnes à faible revenu.

« Immédiatement, je pense que nous avons besoin d’une commission d’examen des citoyens pour l’application de la loi, avec une supervision du budget, du personnel, de la discipline et des procédures opérationnelles standard », ajoute-t-elle. «Nous devons œuvrer en faveur du pouvoir d’assignation.»

Rebecca Trammel continue la lutte pour l’injustice raciale, le plaidoyer et l’action dans l’ILM. Photo de courtoisie

Trammel espère également que la formation sur la résilience et les tests de santé mentale seront des exigences des tests d’agilité des forces de l’ordre et des examens physiques annuels. L’ajout de plus de travailleurs sociaux et de praticiens de la santé mentale sur les campus scolaires avec moins d’agents chargés de l’application des lois ne ferait pas de mal non plus. « Je ne sais pas avec certitude si cela fonctionnera, mais cela vaut la peine d’essayer », dit Trammel. Surtout, Trammel veut aider à ouvrir la voie à un leadership local pour aller au-delà de l’offre de platitudes et de la patience des communautés marginalisées qui ont subi le plus gros de la fracture.

«Je suis très préoccupée par le fait que les dirigeants et les organismes gouvernementaux donnent du bout des lèvres le changement ou n’offrent que des gestes symboliques, qui sont importants mais ne parviennent pas à démanteler le racisme structurel», dit-elle. «Il n’est pas acceptable d’ignorer les nombreuses voix des Noirs et des bruns que cette communauté a historiquement, et à ce jour continuer à priver de leurs droits par le désinvestissement et les mouvements opportunistes (c.-à-d. Redlining, inégalités scolaires, gentrification, accessibilité au capital, etc.). Nous devons travailler dur maintenant. Je ne suis pas intéressé à être fréquenté; la civilité n’est plus sur la table. La civilité est la contrefaçon de la paix. Nous voulons la paix, qui est le doux fruit de la justice dans l’équité. »

Récemment, Trammel a lancé un Compte Patreon pour que les gens suivent et soutiennent son plaidoyer et son activisme. En outre, elle a posé sa candidature au poste de directeur général de la diversité et de l’équité du comté de New Hanover (CODE), un nouveau poste dans un nouveau département mis en place par le comté en réponse aux protestations. Si elle était embauchée, elle aurait un rôle direct à jouer dans l’élaboration du plan d’action du comté, sa première étape étant une enquête auprès des employés du comté afin de déterminer leurs perspectives sur la diversité et l’inclusion. Elle rechercherait et identifierait également les politiques douteuses du comté et élaborerait des stratégies pour exposer les enseignements et les données. Cela impliquerait d’abattre une équipe de personnes qui travaillent en tandem avec elle, des conseillers politiques aux analystes de données, des travailleurs sociaux aux sociologues.

«Qui embauchons-nous? Avons-nous une représentation adéquate? Où manquons-nous? Quelle est la place de nos échelles de rémunération? Y a-t-il des disparités?  » Demande Trammel. «Je créerais des occasions de conversations et d’activités de sensibilisation de manière saine, au sein de l’agence et de la communauté. Je pense que cela ressemblerait à des formations internes, à des rappels plus fréquents sur la manière d’inclure la diversité et l’inclusion dans la culture. »

Elle présenterait également comment présenter de meilleurs récits sur les Noirs et les bruns, et les minorités en général, dans l’équation, en particulier aux médias locaux. «Nous sommes dépeints comme des auteurs, des victimes ou des athlètes, [but] il y a tellement plus à nos histoires », dit Trammel. «Nous devons accroître la sensibilisation pour aider les gens du secteur privé qui travaillent avec nous à créer une communauté plus équitable.»

La communauté dans son ensemble a inspiré Trammel ces dernières semaines. Les alliés et les défenseurs de tous les horizons se sont intensifiés depuis la mort de George Floyd pour faire pression pour briser le statu quo. Wilmington a également répondu: en changeant le nom du parc Hugh MacRae, faisant tomber les statues confédérées et engageant Donny Williams comme chef de la police.

« Je vois des blancs se lever avec la détermination de mettre fin à cet état d’apartheid américain, même à leurs propres frais », ajoute Trammel. «Je suis époustouflé par le courage et l’engagement des manifestants, noirs et blancs. Le leadership noir a été constant au fil des ans, mais je le vois émerger avec plus de force, d’audace et de vitalité aujourd’hui. Je pense que cette collaboration d’alliés blancs soutenant les voix et les intérêts des voisins noirs est ce qu’il faudra pour progresser. Nous devons le faire ensemble. . . . Je veux regarder en face avec mes frères et sœurs blancs, travailler côte à côte et m’asseoir ensemble à la table de la fraternité. C’est l’avenir que je crois nous attend. En fait, ce rêve devient réalité maintenant. »

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