Semaine des requins: le réchauffement des océans menace les récifs coralliens et pourrait bientôt rendre plus difficile leur restauration


Quiconque s’occupe d’un jardin en ce moment sait ce que la chaleur extrême peut faire aux plantes. La chaleur est également une préoccupation pour une forme importante de jardinage sous-marin: la culture des coraux et leur «plantation», ou leur transplantation pour restaurer les récifs endommagés. L’objectif du repiquage est d’aider le processus naturel de récupération des récifs coralliens en cultivant de nouveaux coraux et en les déplaçant vers les zones endommagées. C’est la même idée que la replantation forêts fortement exploitées, ou des champs agricoles épuisés étaient autrefois les prairies des prairies.

Le réchauffement des océans dû au climat menace les récifs coralliens en bonne santé, comme celui d’Hawaï.
Shawna Foo, CC BY-ND

Shawna Foo, Université de l’État d’Arizona
La conversation

Graphique indiquant qu'à 86,9 degrés Fahrenheit, les chances de survie des coraux transplantés sont inférieures à 50%
CC BY-ND

J’ai étudié comment les facteurs de stress mondiaux tels que réchauffement et acidification des océans affectent les invertébrés marins pendant plus d’une décennie. Dans un étude récemment publiée, J’ai travaillé avec Gregory Asner analyser les impacts de la température sur les projets de restauration des récifs coralliens. Nos résultats ont montré que le changement climatique a élevé les températures de surface de la mer près d’un point qui rendra très difficile la survie des coraux implantés.

Jardinage de corail

Récifs coralliens soutiennent plus de 25% de la vie marine en fournissant de la nourriture, un abri et un endroit pour les poissons et autres organismes pour se reproduire et élever leurs petits. Aujourd’hui, réchauffement des océans induit par le changement climatique met l’accent sur les récifs du monde entier.

La hausse des températures des océans cause événements de blanchiment – des épisodes au cours desquels les coraux expulsent les algues qui y vivent et fournissent aux coraux l’essentiel de leur nourriture, ainsi que leurs couleurs vibrantes. Lorsque les coraux perdent leurs algues, ils deviennent moins résistants aux facteurs de stress tels que les maladies et peuvent éventuellement mourir.

Des centaines d’organisations à travers le monde travaillent pour restaurer les récifs coralliens endommagés en cultivant des milliers de petits fragments de corail dans des pépinières, qui peuvent être à terre dans des laboratoires ou dans l’océan à proximité de récifs dégradés. Puis les plongeurs les plantent physiquement sur les sites de restauration.

La plantation externe est le processus de transplantation de coraux cultivés en pépinière sur les récifs.

La plantation de corail coûte cher: selon une étude récente, le coût médian est d’environ 160000 USD par acre ou 400000 USD par hectare. Cela prend également beaucoup de temps, les plongeurs placent à la main chaque corail repiqué. Il est donc important de maximiser la survie des coraux en choisissant les meilleurs emplacements.

Nous avons utilisé les données de la National Oceanic and Atmosphere Administration Programme de surveillance des récifs coralliens, qui recueille quotidiennement des mesures satellitaires de la température de surface de la mer. Nous avons associé ces informations aux taux de survie de centaines de projets de plantation de coraux dans le monde.

Nous avons constaté que la survie des coraux était susceptible de chuter en dessous de 50% si la température maximale observée sur le site de restauration dépassait 86,9 degrés Fahrenheit (30,5 degrés Celsius). Ce seuil de température reflète la tolérance des récifs coralliens naturels.

À l’échelle mondiale, les récifs coralliens connaissent aujourd’hui une température maximale annuelle de 84,9˚F (29,4˚C). Cela signifie qu’ils vivent déjà près de leur limite thermique supérieure.

Lorsque les récifs connaissent des températures de quelques degrés au-dessus des moyennes à long terme pendant quelques semaines, le stress peut causer blanchissement et mortalité des coraux. Des augmentations de quelques degrés au-dessus de la normale trois événements de blanchiment de masse depuis 2016 qui ont dévasté la Grande Barrière de Corail d’Australie.

Carte des températures mondiales de surface de la mer, codée par couleur pour montrer les risques de blanchiment
Températures de surface de la mer au 3 août 2020, mesurées à partir de satellites. Avertissement = blanchiment possible; Niveau d’alerte 1 = blanchiment important probable; Niveau d’alerte 2 = blanchiment sévère et mortalité importante probable. Montre NOAA Coral Reef

Des océans plus chauds

Les climatologues prévoient que les océans réchauffer jusqu’à 3˚C d’ici l’an 2100. Les scientifiques travaillent à créer des plantes coralliennes qui peuvent mieux survivre aux augmentations de température, ce qui pourrait aider à augmenter le succès de la restauration A l’avenir.

Lorsque les experts en restauration de corail choisissent où implanter, ils prennent généralement en compte ce qui se trouve sur le fond marin, les algues qui pourraient étouffer le corail, les prédateurs qui mangent le corail et le présence de poisson. Notre étude montre que l’utilisation des données de température et d’autres informations collectées à distance à partir d’avions et de satellites pourrait aider à optimiser ce processus. La télédétection, que les scientifiques utilisent pour étudier les récifs coralliens depuis près de 40 ans, peut fournir des informations à des échelles beaucoup plus grandes que les relevés d’eau.

Les récifs coralliens sont confrontés à un avenir incertain et pourraient ne pas se remettre naturellement du changement climatique causé par l’homme. Pour les conserver, il faudra réduire les émissions de gaz à effet de serre, protéger les habitats clés et restaurer activement les récifs. J’espère que nos recherches sur la température aideront à augmenter la survie des coraux et le succès de la restauration.

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Shawna Foo, Chercheur postdoctoral, Université de l’État d’Arizona

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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