Serpent et œufs pour le petit déjeuner? La Floride pourrait bientôt encourager la consommation de pythons envahissants


Python

Auteur: Unsplash / CC0 Public Domain

Donna Kalil estime avoir mangé une dizaine de pythons au cours des trois dernières années.


Cela n’inclut pas le python saccadé, dit Kalil, un chasseur de python pour le South Florida Water Management District. « Je le mange plusieurs fois par semaine parce que je le prends à la chasse au python et je le mange là-bas. »

Les responsables gouvernementaux aimeraient voir plus de personnes comme Kalil mettre des pythons au menu – non pas en raison de leur valeur nutritionnelle, mais comme un autre moyen d’encourager la chasse à contrôler sa population.

Les pythons birmans sont considérés comme une espèce envahissante en Floride. L’appétit vorace de ces grands prédateurs perturbe la chaîne alimentaire dans des zones respectueuses de l’environnement telles que les Everglades. Pensé pour avoir commencé leur invasion de la Floride après que les propriétaires les ont relâchés dans la nature, le nombre de pythons a augmenté et l’État a eu du mal à les gouverner.

«Nous aimerions utiliser la consommation comme un autre moyen d’encourager les gens à éliminer les pythons en Floride si la viande est saine à manger», a écrit Carli Segelson, porte-parole de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, dans un courriel. « L’étude permet de s’assurer qu’elle est sûre. »

D’autres espèces envahissantes sont consommées – en particulier le poisson-lion – comme un moyen de contrôler leurs populations. Certaines personnes mangent même des iguanes.

Mais il y a une préoccupation à propos de la consommation de pythons, et il y en a une sur laquelle l’État a commencé à enquêter: les serpents massifs, comme certains poissons, peuvent être pleins de mercure, une neurotoxine dangereuse pour l’homme.

C’est pourquoi le ministère de la Santé de Floride travaille avec la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission pour effectuer des prélèvements de tissus sur les pythons afin de déterminer s’ils contiennent trop de mercure pour la consommation.

Si les niveaux sont sûrs, préparez-vous à faire de nouvelles entrées dans votre livre de cuisine sur les espèces envahissantes de Floride.

Python est bon dans le piment – c’est ce que dit Kalil. Elle l’aime aussi dans une poêle.

Mais sa façon préférée de manger du python est de le faire cuire sous pression pendant 10 ou 15 minutes, de le faire sauter avec de l’oignon et de l’ail et de l’ajouter aux pâtes et à la sauce.

Kalil, originaire de Miami qui a abandonné son emploi dans l’immobilier pour chasser les pythons à plein temps, a déclaré que la viande était caoutchouteuse et dure si vous ne la prépariez pas correctement. L’autocuiseur le rend plus tendre, dit-elle.

Et le goût? « Je n’ai pas vraiment envie de dire comme du poisson parce que c’est plus la structure du poisson », a déclaré Kalil, « mais il n’a certainement pas le goût du poisson, il a plus le goût du poulet. »

Ou peut-être une autre viande blanche. «Je vais dire porc», dit-elle. « Plus comme une côtelette de porc peut-être. »

L’Agence suédoise de protection de l’environnement et la Food and Drug Administration affirment que la limite de sécurité pour le mercure est de 0,3 partie par million. Certains des pythons des Everglades ont enregistré plus de 100 fois plus.

« Les pythons représentaient des centaines de parties par million », a déclaré Darren Rumbold, professeur à la Florida Gulf Coast University.

Récemment, une étude a révélé que les pythons du sud-ouest de la Floride, près et juste au nord de Naples, avaient des concentrations inférieures à 5 ppm.

« Nous avons l’un des pires problèmes de mercure au monde dans les Everglades et dans le sud de la Floride », a déclaré Rumbold, l’un des auteurs de l’étude.

La raison en est que la pluie transporte les polluants de l’air vers le sol et que les tourbières des Everglades transforment le mercure en une forme dangereuse pour l’homme.

Alors que l’État tente de trouver une solution au problème du mercure chez les pythons, le Florida Python Challenge, la chasse annuelle de l’État qui attribue des prix en espèces pour la plupart des pythons les plus gros et les plus lourds capturés, est repoussé de sa date de début habituelle en janvier.

Le retard est de maximiser le nombre de serpents capturés, dit Segelson, et également une tentative de protéger les chasseurs de la menace COVID-19.

«Les mois d’hiver sont un bon moment pour attraper des pythons», dit Segelson. « Mais nous avons également connu un grand succès cet été, lorsque les pythons éclosent et sont plus susceptibles d’être trouvés en plus grand nombre. COVID a également été une considération lors de la prise de cette décision. »

L’État n’a pas encore annoncé le début du Python Challenge 2021.

Les chasseurs de python de Floride travaillent principalement dans les Everglades. Et ce n’est pas un travail particulièrement lucratif.

Kalil, la première chasseuse de python certifiée de l’État, a fait ses débuts lorsque la chasse aux python parrainée par l’État a commencé en mars 2017. Elle a déclaré qu’elle ne s’inquiétait pas du retard de la chasse cette année.

«Les neuf derniers pythons que j’ai attrapés m’ont pris près d’un mois à attraper», a-t-elle déclaré. « Ça a définitivement ralenti. Ça arrive toujours à cette période de l’année, ils arrêtent de bouger autant à cause du froid. »

Parmi les neuf pythons, Kalil dit qu’elle en fera cinq ou six saccadés.

«C’est une viande au goût merveilleux», dit-elle. « Mais c’est limitant. »

C’est même vrai dans sa maison. Son mari ne mange pas ses pâtes au python.

«Je ne veux pas dire que c’est un goût acquis», dit-elle. « C’est un processus de pensée acquis. »

Kalil a commencé à manger des pythons parce qu’ils étaient le seul animal qu’elle a attrapé mais qu’elle n’a pas mangé. Elle savait qu’il y avait un risque de mercure alors sa fille, qui est végétarienne, lui a acheté un kit de test de mercure. Les plus gros pythons ont été testés positifs donc elle ne les a pas mangés.

Même aujourd’hui, elle ne mange pas de pythons de plus de 7,5 mètres de long car elle estime qu’il y a un plus grand risque de mercure chez les serpents de cette taille.

Pour la préparation, Kalil filets le python (vous devez couper lentement le tendon) et hachez la viande.

Un python de 7,5 pieds produit généralement un filet de 5 pieds de long et 3 à 4 livres de viande.

« Le mettre sur une assiette sautée ou quoi que ce soit en un seul morceau serait très intéressant », a-t-elle déclaré.

Pour faire du jerky, Kalil fait mariner la viande de python dans une sauce mojo pendant une nuit, puis la met au déshydrateur pendant 12 à 15 heures.

L’État travaille actuellement à l’élaboration de directives pour manger des pythons en toute sécurité, et Kalil est «heureux» des efforts.

«S’ils trouvent des niveaux de mercure vraiment élevés dans des zones spécifiques … cela signifie qu’il se passe quelque chose dans notre environnement», a-t-elle déclaré. « Et ne serait-il pas merveilleux d’utiliser les pythons pour déterminer d’où vient la pollution et entrer dans les Everglades et pouvoir l’éteindre? »

Quand il s’agit de manger des pythons, Kalil le pense clairement aussi.

Elle a mangé trois des espèces envahissantes les plus populaires de Floride: le poisson-lion, l’iguane et le python. Le poisson-lion est son préféré, suivi de l’iguane puis du python.

Et elle encourage plus de gens à essayer.

«Si vous pouviez faire du trio avec les trois», se dit-elle, «vous pourriez aider l’environnement et avoir encore de la viande sur votre table.


« Une victoire pour les Everglades »: 5 000 pythons supprimés dans le cadre d’un programme de capture parrainé par l’État


(c) South Florida Sun Sentinel 2020.
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Citation: Serpent et œufs pour le petit déjeuner? La Floride pourrait bientôt encourager la consommation de pythons invasifs (21 décembre 2020) récupéré le 21 décembre 2020 sur https://phys.org/news/2020-12-snake-eggs-breakfast-florida-invasive.html

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