St. Cloud est la ville culinaire la plus sous-estimée du Minnesota


Photo de Becca Dilley

Ce Whirlwind Tour a été souscrit par le Visitez Greater St. Cloud. Le Growler a conservé le contrôle éditorial du contenu.

St. Cloud est la ville culinaire la plus sous-estimée du Minnesota. Cette zone urbaine universitaire et axée sur les soins de santé d’environ 120 000 personnes se trouve à 75 minutes de la région métropolitaine de Twin Cities, suffisamment loin pour être un trek, mais pas assez pour prendre le statut de «destination».

Mais en passant devant St. Cloud, les voyageurs passent par l’une des scènes de restauration les plus terrestres, les moins prétentieuses et les plus satisfaisantes de l’État.

Pendant la visite, nous avons mangé des pâtisseries somaliennes et des tacos de rue; nous avons essayé un popover classique plus grand que ce que nous pensions possible; nous avons siroté un thé surélevé et avons englouti un fantastique burrito de tinga de poulet.

Lors de nos visites, nous avons rencontré des dames aux cheveux gris jouant aux cartes dans le hall du méga-magasin Gruber matelassé, et des serveuses craquantes lançant des pommes de terre rissolées et des pots de café à des endroits comme Brigette. Nous avons côtoyé des clients d’héritage d’Afrique de l’Est en train de regarder les actes du Parlement turc au marché d’Hormud ou les tenants et aboutissants de la destitution présidentielle au Somali Cafe. Et nous avons parlé avec l’équipe mère-fille du salon de thé Spice of Life pour parler de leurs ingrédients cultivés à la ferme, et comment une connexion avec l’agriculteur en bas de la route a conduit à une relation avec le restaurant ultra-luxe Demi à Minneapolis.

Les bons repas de St. Cloud que nous avons traqués sont dispersés dans toute la ville et dans la communauté voisine de Waite Park. La prochaine fois que vous serez en ville, cherchez-les, ils valent le détour.

Boeuf Hormud avec oignons et poivrons verts et pain plat chapati sur le côté // Photo de Becca Dilley

Se rendre au restaurant à Marché d’Hormud était un voyage légitime. Tout d’abord, nous avons traversé de petites allées remplies de dattes et de ghee et de divers sacs de céréales, à tâtons vers un coin assez sombre à l’arrière gauche de la boutique. Puis nous avons traversé un petit couloir, débouchant dans une toute petite pièce – pas plus qu’un comptoir et trois tables à deux plateaux, avec une télévision massive diffusant les débats du Parlement turc. Le menu a numéroté des entrées, mais notre commande s’est transformée en une discussion fluide où notre concept original (injera avec notre boeuf suqaar) a été édité par notre hôte en une commande légèrement modifiée (chapati au lieu d’injera.)

Et la nourriture? Nous ne pouvons pas imaginer que ce soit mieux que ce que nous avons reçu, qui était un gros morceau souple de pain plat chapati joliment doré et légèrement sucré, une sauce verte aux herbes et un ragoût de boeuf-plus-oignons-plus-poivrons verts qui avait grande profondeur savoureuse et viande tendre et uniformément cuite. Nous avons payé 12 $, mais nous avons facilement reçu deux portions de plats délicieux, ce qui en fait une valeur stellaire.

3360, rue Division, St. Cloud | 320-217-8686

Zach Okerstrom à The Place in St. Cloud // Photo de Becca Dilley

Un dîner sérieux et travailleur est une chose de beauté, et par cette mesure, Le lieu est vraiment un spectacle pour les yeux endoloris. Nous avons discuté avec le propriétaire Zach Okerstrom du travail qu’il a fait pour rafraîchir le menu du restaurant et cela a vraiment porté ses fruits. Nous l’avons regardé avec impatience assembler notre paire de burritos pour le petit-déjeuner (7 $ pour deux), qui étaient en fait plus assemblés que des tacos pour le petit déjeuner à base de chorizo. Il y a quelque chose à voir du chorizo ​​de qualité grésiller sur une plaque chauffante qui enflamme l’appétit comme rien d’autre.

Encore plus intrigant, les crêpes remplies de la signature du restaurant. Nous avons commandé une seule crêpe bavaroise à la crème (5 $) en espérant qu’un assemblage gonflé ressemblant à un beignet roulerait maladroitement du flattop. Mais non: d’abord un disque de pâte descend, puis, au début de la cuisson, quelques zigzags de crème pâtissière qui donnent à la crêpe juste un soupçon de richesse soyeuse une fois finie et dans l’assiette. Plus subtil que ce que nous avions négocié, et mieux aussi.

413 9th Avenue N, St. Cloud | 320-259-6931

Le petit-déjeuner de Brigitte à emporter // Photo de Becca Dilley

Petit déjeuner à Brigitte’s Cafe n’a rien d’extraordinaire, et c’est légitimement génial. Notre crêpe aux pommes (6 $) était grosse, tendre, moelleuse et recouverte d’un sirop de pomme légèrement sucré, quelque part entre le beurre de pomme et le sirop d’érable, plus une jolie cuillerée de vraie crème fouettée. Et notre explosion de fusils de petit déjeuner assortis Mini Debbie (9 $) comprenait un morceau de bacon, une saucisse, une crêpe, des pommes de terre rissolées (pour une mise à niveau de 1,70 $ sur le prix de base), du pain grillé et un œuf, et tous étaient clairement fabriqués à partir de zéro à partir de bons ingrédients. Le bacon était bien moelleux et croustillant, la saucisse était riche et tendre avec un claquement satisfaisant, et les hachbrowns avaient cette chose extérieure-intérieure croquante et douce.

Un service décontracté et un tas de vieux mecs qui traînent ensemble (et des pots de café) dans la salle à manger principale ont fait de cet endroit une scène légitime.

42 32e Avenue S, St. Cloud | 320-252-0955

Sambusa, mashmash et thé épicé du Nori Cafe // Photo de Becca Dilley

L’hospitalité est au point au propre, moderne Nori Cafe (fermé temporairement), où nous avons commandé et apprécié notre thé somalien (1 $) et notre chai (2,50 $), qui offraient tous deux une douceur épicée et lactée. Le chai était similaire mais plus intense que le thé somalien – plus sucré, avec une plus grande intensité épicée et davantage de présence laitière.

Nous avons également essayé quelques pâtisseries au Nori Cafe: une délicieuse sambusa savoureuse classique (1,50 $) et quelque chose appelé un mashmash (1,75 $). Moelleux, joliment doré, doucement sucré et étonnamment substantiel, le mashmash est une pâtisserie somalienne que nous n’avions jamais vue auparavant mais que nous rechercherons à partir de maintenant. Ils sont un match idéal pour le thé épicé, et leur texture élastique est un délice.

(Lisez l’édition imprimée du Growler d’avril pour un profil des propriétaires de Nori Cafe.)

510 25th Avenue N b4, St. Cloud | 320-774-3010

Beef Kay Kay au Somali Cafe // Photo de Becca Dilley

Déjeuner pour nous à Somali Cafe était une grande portion de bœuf kay kay (10 $), un plat composé de nouilles remarquablement tendres et moelleuses chargées de bœuf terreux, d’oignons et de poivrons verts. Il est bon tel quel et remarquable lorsqu’il est mélangé à une dose généreuse de la sauce verte aux herbes, modérément épicée disponible à la bouteille à votre table. Notre sambusa (1,50 $) était incroyablement croustillant et tout aussi agréable, avec une garniture étonnamment légère et délicate qui était compensée par des morceaux d’oignons à peine cuits. Nous avons eu des sambusas (et samosas) qui tendent vers le gras et le lourd – ce truc était léger comme une plume en comparaison.

119 E, rue St. Germain, St. Cloud | 320-259-0413

Waffle It Sandwich pour le petit déjeuner // Photo de Becca Dilley

Le nom joyeusement absurde de Waffle It obligé une visite, et nous sommes si heureux d’avoir pris le temps. Ce petit-déjeuner étonnamment spacieux sert rapidement des gaufres levées fières, dorées, croustillantes et au beurre avec un vrai point de vue, et à 5 $ la pop (avec environ neuf sirops aromatisés différents à votre table au choix), ils sont un faible stellaire – une option petit-déjeuner à un coût. Notre bacon, œuf, fromage et mini-sandwich au petit-déjeuner à gaufres étaient à un prix similaire et un régal discret, avec même l’œuf gaufré de sorte qu’il était grouillé de petits carrés.

En prime: le propriétaire / hôte / chef de la boutique était si joyeux et accueillant que nous reviendrions sûrement chaque semaine si nous vivions en ville.

2018 Veterans Drive, St. Cloud | 320-774-3665

Pizza au pepperoni de House of Pizza // Photo par Becca Dilley

House of Pizza est une institution locale, et entre ses deux emplacements (dont un très central), des peintures murales extérieures peintes à l’ancienne et un menu facile à utiliser, ce n’est pas un mystère pourquoi il a bien fonctionné. Notre pizza au pepperoni de 10 pouces (11 $) sortait tout droit d’une cafétéria du lycée des années 1990, mais de la meilleure façon possible – le fromage était riche et pleinement aromatisé, et les pepperoni étaient bien distribués sous le fromage, mais l’uniformité générale du la pizza et la nature du fromage cuit juste à fond pour une expérience de restauration sûre jusqu’au point d’ennui.

Si vous ou les enfants «voulez juste de la pizza pour le déjeuner», cela fera l’affaire. Et voici un hack culinaire pour vous: commandez une pizza au pepperoni chez House of Pizza. Ne le mange pas. Ramenez-le à la maison, réfrigérez-le. Lorsque l’heure du dîner arrive, allumez le gril dans votre four et faites-le griller pendant environ 4 à 6 minutes, jusqu’à ce que le fromage soit doré et caramélisé. La profondeur supplémentaire de la saveur et la texture moelleuse et croustillante élèvent cette pizza de travail en quelque chose qui mérite légitimement envie.

19, 5e Avenue S, St. Cloud | 320-252-9300

733, chemin Pine Cone S # 200, Sartell | 320-258-9300

Sartell, MN 56377

NY Gyro’s Lamb Gyro // Photo de Becca Dilley

Le gyro d’agneau (6 $, 8 $ avec frites médiocres et boisson) chez NY Gyro n’était pas exactement ce à quoi nous nous attendions – la viande était émiettée plutôt que tranchée. Quoi qu’il en soit, nous avons creusé le sandwich, qui comprenait du pain pita chaud et flexible, et notre choix de garnitures (nous sommes allés avec des tomates, de la laitue et de la sauce tzatziki). La viande était un peu sèche mais audacieusement assaisonnée d’épices méditerranéennes chaudes et de l’ajout de sauce pour un gyroscope équilibré et agréable dans l’ensemble.

850, promenade University S, St. Cloud | 320-281-5533

3316 3rd Street N, St. Cloud | 320-774-2577

Le souper club d’Anton // Photo de Becca Dilley

D’Anton est un pilier communautaire, et il est facile de comprendre pourquoi – ce club de souper en rondins sur la rivière Sauk élingue de la nourriture sous une apparence ou une autre depuis les années 1920, et le décor à l’intérieur est épais de bric-à-brac et beaucoup plus train cabane en rondins-wagon (y compris les cabines sur le thème des wagons couverts de Naugahyde qui ne ressemblent à rien de ce que nous avons connu auparavant).

Le restaurant met en valeur ses popovers, et après les avoir essayés, nous sommes à bord – le popover qui est venu avec notre doré pané (14 $) était de la taille d’un chat, et il était léger, moelleux, légèrement sucré et salé et absolument délicieux. Le doré lui-même était un peu moins impressionnant – une saisie plus agressive aurait créé un contraste de texture et de saveur que ce plat autrement agréable mais doux à la faute aurait pu utiliser. Le riz pilaf et les haricots de cire sous-assaisonnés n’ont pas fourni beaucoup de soutien.

Le popover d’Anton // Photo de Becca Dilley

Le popover farci aux amandes de poulet (12 $) était répertorié dans la section salade du menu (salade de poulet… non?) Et il était tout aussi doux mais finalement très agréable. Il y a une saveur d’amande distincte et une douceur douce qui complète le poulet, et la qualité du popover élève l’ensemble du plat.

2001 Frontage Road N, parc Waite | 320-253-3611

Vitrine de Backwards Bread à St Cloud // Photo de Becca Dilley

Nous avons eu quelques croissants aux amandes agréables au fil des ans – même lorsque ces pâtisseries se révèlent un peu granuleuses et trop sucrées (comme beaucoup le font), elles sont généralement assez agréables à grignoter tout en suçant une tasse de café chaude. Le délicieux croissant aux amandes Pain à l’envers (4 $) est un membre relativement raffiné et élégant de sa tribu – presque plus d’une situation de biscuit aux amandes et de croissant, sans le grain ou la pâte si typique de la friandise.

Le croissant aux noix de pécan au caramel (3,50 $) n’était pas aussi élégant depuis que nous avons frappé le magasin vers la fin de la journée et le remplissage au caramel était beaucoup trop rigide et solide, ce qui le rend plus comme un bonbon au caramel maladroitement enfermé dans un rouleau, plutôt que un tout unifié. Cela dit: le caramel lui-même était de qualité supérieure, et moins l’enrobage du pain, était un régal savoureux. Notre gâterie savoureuse, un batard de riz sauvage, de romarin et de thym (4 $) a été conçue sur mesure pour accompagner la soupe, avec sa texture moelleuse et tout son charme à base de plantes et de terre.

3360 Southway Drive, St. Cloud | 320-493-8254

Val’s Rapidserv à St Cloud // Photo de Becca Dilley

Val’s Rapidserv est le seul endroit de St. Cloud que tout le monde dans le métro semble connaître, et pour une bonne raison – cette charmante petite cabane sert un fast-food américain classique des années 1970 aux prix modernes de McDonald’s. Notre milk-shake à la banane (2,40 $) était moins une chose banane et plus une chose pudding au banane achetée en magasin, crémeuse et artificielle, d’une manière douce et tout à fait agréable. C’était assez doux, mais pas écoeurant, ce qui est un équilibre difficile à atteindre.

Notre cheeseburger (2,10 $) était un pour un avec un cheeseburger McDonald en termes de proportions et de sensations, mais il avait le goût – à défaut d’un meilleur mot – considérablement plus «réel». La viande en particulier avait plus de profondeur et de saveur, ce qui a transformé et amélioré l’expérience. Et nos frites (2,40 $) étaient absurdement bonnes, maigres et croustillantes avec une touche sérieuse de vraie saveur de pomme de terre et une profondeur d’umami légèrement épicée, plus une quantité adéquate de sel.

Une dernière réflexion à propos de Val: le gars qui travaillait au comptoir était ABSOLUMENT amical et serviable. Juste ridiculement. Notre humeur s’est améliorée de plusieurs degrés en conséquence directe de l’interaction avec lui. À quand remonte la dernière fois que vous avez dit ça à propos d’un fast-food?

628 E, rue St. Germain, St. Cloud | 320-251-5775

Good Earth Coop à côté de St Cloud’s Waffle It // Photo de Becca Dilley

Après avoir visité Waffle It, nous avons sauté par Coopération alimentaire Good Earth juste à côté, et chargé de fruits secs et de boules de lait malté pour la semaine à venir. C’est vraiment une coopérative classique de Days of Yore (pas de concept moderne, repensé, Wedge ou Seward Co-op-esque ici) mais elle est propre, bien organisée et pleine d’options saines, plus une épicerie fine axée sur les sandwichs et des soupes surgelées faites maison.

2010, promenade des anciens combattants, St. Cloud | 320-253-9290

Qu’est-ce qui fait un bon burrito? Les gens de Bravo Burritos semblent avoir une assez bonne idée – le bouche-à-oreille à cet endroit était uniformément excellent et le burrito au poulet tinga (8,45 $) que nous avons commandé était uniformément délicieux. De sa tortilla de farine tendre et souple (une trouvaille rare) à sa garniture profondément aromatisée, moelleuse, équilibrée et convaincante, c’est un burrito qui récompense vraiment votre attention.

68 33e Avenue S, St. Cloud | 320-252-5441

Boutique de thé Spice of Life // Photo de Becca Dilley

L’équipe du Boutique de thé Spice of Life présenter aux visiteurs un mur éblouissant de mélanges de thé et peut produire des mélanges personnalisés à la volée, pour démarrer. Ce n’est pas non plus une simple entreprise de thé emporte-pièce – de nombreux mélanges incluent des ingrédients locaux et / ou saisonniers et / ou cultivés à la maison, ce qui signifie que vous pouvez, par exemple, goûter des mélanges de thé qui incluent des ingrédients aussi nouveaux que les pétales de bleuet séchés , des fleurs de mauve bleue ou des feuilles de mûre.

Nous avons essayé un riz gluant Pu’er (2,85 $ pour une tasse) et l’avons trouvé satisfaisant, terreux et humide, et avons apprécié la complexité lumineuse de l’Up North Blend (qui comprenait la racine de pissenlit, l’écorce d’orme glissante, la poudre de champignon Chaga, la racine de bardane, le genévrier). baies et brandy oolong, 2,85 $ pour une tasse.) Spice of Life a une relation avec Demi à Minneapolis, donc la prochaine fois que vous vous livrez à un festin multicourse dans le North Loop, il y a de fortes chances que vous en goûtiez un peu de St. Cloud dans le processus.

820 W, rue St. Germain, St. Cloud | 320-240-2050

Pho au bœuf et aux boulettes de viande du marché Viet Tien // Photo de Becca Dilley

Le pho au bœuf et aux boulettes de viande (10 $) chez Marché Viet Tien (fermé temporairement) arbore un joli bouillon standard, un peu sucré et anis étoilé, mais pas du tout offensant. Ce qui est délicieux dans ce plat, c’est le bœuf, qui est moyennement rare dans des tranches ultra minces de style shabu shabu qui cuisent dans le bouillon juste devant vos yeux. Les boulettes de viande étaient tout aussi délicates, des tranches incroyablement minces de grosses boulettes de viande plutôt que les sphères caoutchouteuses sur lesquelles vous tombez souvent dans des soupes similaires.

Et tandis que nos rouleaux de printemps (5 $) étaient oubliables, notre banh mi porc grillé (6 $) était mémorable pour toutes les bonnes raisons, arborant un excellent équilibre de chaleur, de légumes marinés et de viande onctueuse, carbonisée et pleine de saveur sur un croustillant, Rouleau de baguette crépitant.

311 3rd Street NE, Parc Waite | 320-200-2925

Tacos du marché de La Perla // Photo de Becca Dilley

Les tacos à Marché de La Perla sont exactement ce que vous espérez lorsque vous atteignez un petit restaurant en face de l’épicerie dans une petite ville comme St. Cloud – des tacos de rue fidèles et en chiffres, avec de la viande tendre et un bel équilibre de maïs tortilla à l’oignon à la coriandre à la viande, avec plusieurs choix de salsa pour les clients à la recherche d’un punch supplémentaire de chaleur et de saveur. Nous avons essayé l’asada et al pastor (1,85 $ chacun) et nous avons apprécié les deux.

707 2nd Street S, parc Waite | 320-203-1284


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