Subvention de l’Etat pour financer le conseil de politique alimentaire du comté


NORTHAMPTON – Dans un effort pour lutter contre l’insécurité alimentaire régionale, Cooley Dickinson Health Care s’associera à trois organisations communautaires pour développer un conseil de politique alimentaire à l’échelle du comté après avoir reçu une subvention de 555 555 $ de l’État.

Selon Jeff Harness, directeur de la santé communautaire et des relations gouvernementales, Cooley Dickinson et le Collaborative for Educational Services basé à Northampton, le Hilltown Community Health Centre et la Hilltown Community Development Corporation prévoient de développer un Hampshire County Food Policy Council avec de l’argent. à Cooley Dickinson.

Le financement provient du programme d’investissement Moving Mass Upstream (MassUP) de la Health Policy Commission de l’État, qui vise à réduire les inégalités en matière de santé dans l’État. Le conseil de politique alimentaire sera une collaboration entre divers acteurs communautaires et des organisations existantes à travers le comté qui travailleront ensemble pour créer et mettre en œuvre des projets axés sur la lutte contre l’insécurité alimentaire dans la région, a déclaré Harness.

Le conseil de politique alimentaire «créera une structure où les gens pourront participer et commencer à façonner, dans ce cas, l’environnement alimentaire dont nous dépendons tous», a déclaré Harness, et «que le système alimentaire, lorsque nous dialoguons avec les gens et aidons à remodeler il sera plus en harmonie avec les valeurs des gens et leurs besoins quotidiens. »

Une étude de 2019 de Feeding America, un réseau à but non lucratif de plus de 200 banques alimentaires, a rapporté que 9,6% des résidents du comté de Hampshire seraient en situation d’insécurité alimentaire. Citant une carte d’accès à la nourriture de la Pioneer Valley Planning Commission, Cooley Dickinson a également noté qu’il n’y a pas de supermarché à moins de 20 minutes en voiture de toute personne vivant dans les Hilltowns.

Cooley Dickinson a travaillé avec le Collaborative for Educational Services dans la lutte contre l’insécurité alimentaire régionale dans le passé alors que la CES dirigeait Healthy Hampshire, une initiative financée par l’État visant à améliorer la santé des gens, a déclaré Harness. L’idée de créer un conseil de politique alimentaire est née d’une évaluation de l’accès aux aliments que les deux groupes ont faite ensemble il y a quelques années, a-t-il déclaré. Le Collaborative for Educational Services a également aidé à développer le Hilltown Mobile Market, un projet sur lequel Cooley Dickinson s’est associé.

« Nous voulons depuis longtemps faire le conseil de politique alimentaire, mais nous n’avons pas eu le soutien financier pour le faire décoller », a déclaré Harness. « Donc, cette subvention… a fourni l’occasion idéale. »

Le système de santé a publié en 2019 une évaluation des besoins en santé communautaire dans laquelle un manque de transport et d’accès à des aliments sains a été identifié comme certains des déterminants hautement prioritaires ayant un impact sur la santé dans la zone de service de Cooley Dickinson. Joanne Marqusee, présidente et chef de la direction de Cooley Dickinson Health Care, a déclaré que, puisque des problèmes tels que l’insécurité alimentaire se recoupent avec la santé, la mission du Conseil des politiques alimentaires d’améliorer l’accès à la nourriture s’aligne sur celle des prestataires de soins de santé pour le bien-être des personnes.

«Nous considérons notre mission comme allant au-delà de la prestation de soins extraordinaires aux personnes qui se présentent à nos portes – nous considérons que cela améliore la santé de la communauté», a déclaré Marqusee.

Kim Savery, directrice des programmes communautaires au Hilltown Community Health Centre, a déclaré qu’elle envisageait que le Conseil des politiques alimentaires tende la main aux organisations de la région, telles que le Hilltown Food Council, pour combiner les ressources et créer une réponse plus efficace à l’insécurité alimentaire régionale. .

«Nous avons vraiment essayé de comprendre:« Comment pouvons-nous rassembler toutes ces choses différentes qui se produisent ensemble? », A déclaré Savery. «Et cette opportunité nous l’a permis. C’est vraiment excitant. « 

L’adhésion au conseil de politique alimentaire sera ouverte à toute personne ayant un intérêt dans le comté de Hampshire, a déclaré Harness. Il y aura une structure de gouvernance au conseil, a-t-il dit, bien que cela soit toujours prévu. Caitlin Marquis, coordinatrice de Healthy Hampshire au Collaborative of Educational Services, a déclaré que les résidents souffrant d’insécurité alimentaire auront la possibilité d’assumer des postes de direction au sein du nouveau conseil.

La programmation pourrait inclure une expansion des marchés mobiles, des opportunités accrues pour les marchés de producteurs et le jardinage communautaire, a déclaré Harness, ajoutant que ces initiatives n’avaient pas encore été finalisées.

«Il y aura beaucoup de conversations et de nombreuses occasions pour les résidents et les organismes de se réunir pour prendre ces décisions», a déclaré Harness.

Harness a déclaré que la subvention dure trois ans et que septembre marquera probablement le début d’un processus de planification de six mois qui sera suivi d’une phase de deux ans et demi au cours de laquelle la mise en œuvre de la programmation commencera. Mais même si le financement du conseil de politique alimentaire du comté expire après cette date, M. Harness a déclaré qu’il était optimiste quant à l’impact que cela aurait sur le long terme.

« Lorsque nous créons une infrastructure comme celle-ci, nous le faisons vraiment avec la vision à long terme, car elle répond à un besoin critique », a expliqué Harness. « Nous envisageons non seulement le (conseil), mais les projets qu’il engendre, pour servir les gens pendant une longue période de temps. »

Michael Connors peut être contacté à mconnors@gazettenet.com.



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