The Evil Dead Reboot: Voler l’âme de Sam Raimi


Depuis Sam Raimi Evil Dead II est essentiellement un remake de La mort diabolique, le film qui avait lancé sa carrière six ans plus tôt, on pourrait penser qu’un autre remake serait une exagération sanglante et superflue. Et vous n’auriez pas tort. Le 2013 Evil Dead reboot, réalisé par Fede Álvarez, prend les originaux de Raimi comme plan et les borifie d’environ 50%. Ce faisant, cependant, le plus récent Evil Dead met en évidence ce qui a été brillant dans le travail de Raimi – et montre pourquoi un film bien fait de manière conventionnelle et un bon film ne sont souvent pas la même chose.

Si vous vous concentrez sur le professionnalisme, l’effort d’Álvarez est en fait «meilleur» que le premier film de Raimi, et même à bien des égards mieux que le second. Le jeu des acteurs est plus accompli: Jane Levy et Shiloh Fernandez en tant que chefs de file Mia et David ne sont pas des interprètes fantastiques, mais leur professionnalisme clair contraste fortement avec le premier casting de Raimi, qui avait la rigidité ringarde d’une production de théâtre communautaire. De plus, le scénario du film de 2013 s’efforce de donner aux personnages des personnalités, des motivations et des histoires réelles, afin qu’ils s’inscrivent en tant que personnes, plutôt que simplement en tant que fourrage de monstres.

Un groupe d’amis s’est réuni dans une cabane isolée dans les bois pour essayer d’aider Mia à devenir froide et à briser sa dépendance à l’héroïne. Olivia (Jessica Lucas), une infirmière, et Eric (Lou Taylor Pucci), un universitaire, ont déjà essayé de l’aider à arrêter, tandis que son frère à moitié séparé David et sa petite amie Natalie (Elizabeth Blackmore) participent à l’intervention pour le première fois. Lorsqu’ils arrivent à leur retraite isolée, ils trouvent la cabane en désarroi et un livre mystérieux au sous-sol. Curieux, Eric lit quelques passages à voix haute. Ceci, comme vous l’avez probablement deviné, est une mauvaise idée.

Dans les films de Raimi, les morts maléfiques titulaires peuvent simplement posséder n’importe qui à tout moment, ce qui rend l’action ultérieure plus troublée que l’intrigue: pourquoi la force irrésistible n’infeste-t-elle pas tout le monde dans les cinq premières minutes et n’en finit pas? Álvarez propose une progression plus logique. Après avoir entendu quelque chose dans les bois, Mia s’enfuit et est d’abord possédée. Dans une séquence cauchemardesque visualisée, son propre double démoniaque la trouve et vomit de la boue noire, semblable à un serpent, qui glisse et la pénètre dans un viol d’âme trop littéral. Une fois que la sangsue est collée à son esprit, elle se glisse parmi les autres, les infectant un par un alors que Mia leur crache des liquides ou les mord ou les tue.

À l’instar de l’intrigue, les thèmes du film sont réfléchis de manière plus approfondie que dans les films de Raimi. L’original Evil Dead et Evil Dead II n’ont pas grand-chose à contrôler les métaphores; ils sont juste une excuse pour jeter des fluides corporels et regarder des mains maléfiques et possédées frapper leurs propriétaires sur la tête avec des assiettes.

Le redémarrage d’Álvarez ne manque pas non plus d’images grotesques; Mia trancher sa propre langue avec un couteau dans le sens de la longueur au milieu est une évidence, et il y a de nombreuses manigances avec un pistolet à clous. Mais le film parle aussi de la dépendance en tant que possession et dévoration de sa propre âme. Le film peut être lu comme une rupture psychotique provoquée par le retrait, avec Mia consommant ses amis, sa famille et son moi-même dans un cauchemar de besoin et de haine. Le film est obsédé par l’arrachement et le piratage des bras. C’est un hommage à la main coupée d’Ash dans les films de Raimi – mais c’est aussi Mia qui imagine échapper à sa dépendance en arrachant le membre où elle s’injectait normalement.

Evil Dead 2013)

Capture d’écran: Sony Pictures

La représentation de la dépendance n’est pas aussi contrôlée ni aussi effrayante, sombre et clinique que dans quelque chose comme celui de Kubrick Le brillant. Pourtant, il y a quelque chose à dire sur le désordre flagrant de la pulpe d’Álvarez. L’image grotesque de l’héroïne comme un abus intime de soi par injection de bave noire, ou la mort enterrée de Mia rampant hors du sol pour venir à nouveau après sa jumelle en bonne santé – c’est vrai que ce n’est pas subtil. Mais la dépendance à l’héroïne n’est pas une maladie particulièrement subtile.

On peut donc dire que le remake d’Álvarez est supérieur aux originaux de Raimi en ce qui concerne le jeu, la construction de l’intrigue et le contrôle du matériel thématique. Mais les films de Raimi sont considérés comme des classiques, et ceux d’Álvarez sont, au mieux, considérés comme une note de bas de page divertissante de la franchise. Ce n’est pas non plus une injustice; Les films de Raimi sont beaucoup plus originaux et audacieux que la copie d’Álvarez.

En fait, les mêmes choses qui rendent le film d’Álvarez plus conventionnellement bien fait sont celles qui améliorent Raimi. La première Evil Dead les films sont une merveille précisément à cause de leur élan improvisé et amateur. Raimi a l’impression de faire les films au fur et à mesure, jetant des démons dans des acteurs sans méfiance au fur et à mesure que l’humeur le prend, sa caméra plongeant ici et là pour infester une horloge, un manteau, une porte avec une peur exubérante aléatoire. Les effets spéciaux d’argile dans les films de Raimi ne sont pas réalistes, mais ils ont une tactilité viscérale et joyeusement grotesque qu’Álvarez ne peut égaler même avec plusieurs décennies de vraisemblance améliorée des effets d’horreur. Et Bruce Campbell en tant que Ash a un charisme maladroit, martelé et plus grand que nature qui éclipse facilement les interprètes de la version 2013, même s’ils ont évidemment eu plus de leçons de théâtre et ont des personnages plus réalisés avec lesquels travailler. Même les méchants morts dans les films de Raimi semblent s’amuser plus, danser au clair de lune avec leurs têtes coupées ou hurler dans un refrain maniaque: «Mort à l’aube! Mort à l’aube! C’est loufoque. C’est ringard. Et c’est bien plus mémorable que la version plus professionnelle et plus prévisible qu’Álvarez peut gérer.

Evil Dead 2013)

Capture d’écran: Sony Pictures

Álvarez le reconnaît plus ou moins lui-même; son film est en partie un argument selon lequel son film ne devrait pas exister. Le film est encadré comme une sorte de retour fatal et malheureux. Les premières scènes établissent que l’invocation des morts pervers dans la cabane a déjà eu lieu et continue de se produire. Quelqu’un vient dans la cabane, lit le livre et le massacre recommence. C’est une sorte de dépendance à la culture pop, de reprendre cette même histoire et de la priver de tout ce qui est bon, même quand il y a un avertissement littéral griffonné juste là sur la page vous disant: Ne le lisez pas! Ne l’écris pas! Ne le dis pas!

Il y a eu un Comédie musicale Evil Dead, une séries télévisées, et encore un autre film vient d’être annoncé. Les morts-vivants reviendront. Mais ils ne captureront jamais l’âme des films originaux de Raimi.

Noah Berlatsky est l’auteur de Wonder Woman: Bondage et féminisme dans les bandes dessinées de Marston / Peter (Presse universitaire Rutgers).

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