Tom Thibodeau fait allusion à un changement dans la position des Knicks dans la G-League


À en juger par les remarques de Tom Thibodeau jeudi, la politique des Knicks sur l’utilisation de leur G-League Westchester Knicks pourrait changer.

Au cours de son appel d’introduction à Zoom, Thibodeau a déclaré que si un jeune espoir n’obtient pas suffisamment de temps de jeu, il peut y avoir des raisons d’envoyer lui en G-League.

«Je pense que le temps de jeu est important, a déclaré Thibodeau. «Donc, si un jeune joueur ne dispose pas du temps nécessaire pour se développer, nous utiliserons la G-League. C’est devenu un élément important de notre ligue. Nous en profiterons certainement. »

Il y avait une ironie dans la déclaration de Thibodeau. L’idée d’utiliser les Knicks de la G-League pour donner d’énormes minutes à des choix de loterie tels que Dennis Smith Jr., Kevin Knox, Frank Ntilikina est devenue la racine d’un débat entre Craig Robinson, l’ancien vice-président du développement des joueurs de l’équipe / G-League opérations, et Knicks GM Scott Perry, The Post a appris.

Robinson, frère de l’ancienne Première Dame Michelle Obama, a quitté les Knicks à la mi-juillet pour devenir le chef de la National Association of Basketball Coaches. Le contrat de Robinson devait expirer en août et il ne devait pas revenir sous le nouveau régime. Robinson et le président évincé Steve Mills étaient d’anciens coéquipiers de Princeton et des amis proches.

Tom Thibodeau
Tom ThibodeauAP

Selon une source de la NBA familière avec la situation, Robinson a fait pression pour que les meilleurs espoirs des Knicks qui n’avaient pas assez de temps NBA pour passer quelques matchs – ou semaines – dans la G-League pour gagner du rythme et gagner en confiance.

Perry a rejeté l’idée, estimant que cela serait perçu comme une trop grande rétrogradation et estimait que le temps d’entraînement ainsi que le fait d’être avec des entraîneurs de la NBA était plus vital, selon une source. Le compteur de Robinson était que pendant la saison NBA, le temps d’entraînement et les mêlées sont limités.

Il y avait de nombreuses occasions pour Smith, Ntilikina et Knox de jouer pour Westchester. Robinson a estimé que ce serait un aspect sain de leur développement, selon la source.

En 2019-2020, Smith a connu deux grosses mises à pied. En octobre, il a quitté le club pendant trois semaines après le décès de sa belle-mère. Cela a été suivi d’une absence de plus d’un mois avec une blessure oblique. Smith était également dans et hors de la rotation à son retour et sa saison s’est transformée en désordre.

Ntilikina n’a pas non plus toujours été un élément clé de la rotation lors de ses trois premières saisons. De plus, Knox, confronté à un temps de jeu limité lors de sa deuxième saison, a eu beaucoup de mal à être rétrogradé sur le banc.

Ces trois joueurs se sont combinés pour ne jouer aucun match dans la G-League – ce qui a peut-être retardé ou non leur croissance.

Robinson avait fait pression pour que Courtney Lee et Joakim Noah fassent des apparitions en cure de désintoxication à Westchester. Cela a été approuvé par Perry. De plus, les choix de deuxième tour, Damyean Dotson et Ignas Brazdeikis, ont vu leur part d’action dans la G-League. Brazdeikis a disputé 24 matchs pour Westchester en tant que recrue.

Ce changement apparent de philosophie – s’il est adopté – pourrait avoir un impact important en 2020-2021. Les Knicks ont trois choix dans le top 37, leur propre choix de loterie, le premier tour des Clippers et le choix de deuxième tour de Charlotte.

Thibodeau a l’habitude de ne pas surjouer ses recrues. Donc, théoriquement, Westchester pourrait être un point d’atterrissage occasionnel pour essayer d’accélérer le développement de leur joueur.

On ne sait pas si le poste de Robinson sera occupé par le président de l’équipe, Leon Rose. Selon une source de la ligue, la franchise pourrait vouloir plus d’un entraîneur de développement des joueurs sur le terrain que Robinson.

Robinson avait plus un rôle exécutif comme Mills l’avait conçu il y a trois ans et l’ancien entraîneur de l’État de l’Oregon n’a pas travaillé sur le terrain avec les joueurs.

Cependant, Robinson était connu pour emmener de nombreux joueurs dîner sur la route pour instiller la confiance, la bonne volonté et mieux les connaître. C’était peut-être ce à quoi il faisait référence quand il parlait de la «sauce spéciale» que la franchise utilisait dans le développement de ses joueurs.

Le Post a rapporté que l’assistant du directeur général Allan Houston jouerait davantage un rôle de développement du joueur sur le terrain et que Rod Strickland a été envisagé pour un rôle de développement de la G-League / joueur.

Thibodeau a fait référence à la situation lorsqu’on lui a demandé son point de vue sur le développement des joueurs. Houston a joué pour les Knicks lorsque Thibodeau était le meilleur assistant. Thibodeau n’a pas été interrogé spécifiquement sur le départ de Robinson.

«Dans certains cas, les gars du développement des joueurs sont les gars que vous sortez sur le terrain», a déclaré Thibodeau. «Si vous avez des joueurs plus âgés dans votre liste, vous avez tendance à choisir plus de développeurs de joueurs pour que les plus jeunes puissent obtenir le travail dont ils ont besoin. [if they’re not playing]. Mais je pense que nous allons regarder notre liste. Nous avons une équipe très jeune. Nous devons prioriser cela. »

Perry, qui était sur l’appel Zoom, a souligné le développement des joueurs dans le cadre de la nouvelle équipe de Thibodeau.

« Sur la base des conversations que nous avons eues, ce personnel sera diversifié et très fort dans tous les domaines, en particulier dans le développement des joueurs », a déclaré Perry.

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