Totes Gay est un nouveau collectif culinaire LGBTQ


Photo: gracieuseté de Totes Gay

Les chefs et partenaires Mavis-Jay Sanders et Sicily Sierra voulaient tromper le système alimentaire. Et ils le font avec un mélange de soupe de patate douce et d’orzo emballé, une idée sur laquelle ils se sont faufilés lors d’un dîner numérique avec d’autres collègues chefs LGBTQ plus tôt ce printemps. «L’accès à la nourriture est un acte de résistance, de persistance», explique Sanders. « Nous ne prenons pas le temps de démonter les conneries des autres; nous créons quelque chose de nouveau et nous laissons les autres choses s’effondrer pendant que ça se passe.  » Fatigué des organisations à but non lucratif «accordant la priorité aux nombres plutôt qu’aux personnes», Sanders et Sierra ont créé Food Plus People, une entreprise pour soutenir leurs propres communautés marginalisées avec des repas «beaux et nourrissants». Leur mélange de soupe séchée, ainsi que plus de 40 produits culinaires créés par des gens LGBTQ +, seront inclus dans un nouveau collectif culinaire consommable, Totes Gay.

Totes Gay, une collaboration dirigée par MeMe’s Diner et Queer Soup Night, collectera des fonds, soutiendra les petites entreprises appartenant aux LGBTQ + et procurera une joie comestible. Le projet remplit un sac fourre-tout en édition limitée (conçu par un artiste queer Willie Norris), avec des spécialités culinaires telles que du fromage à la crème, des cocktails en bouteille, de la pâte de kimchi, de la confiture de kaya et bien plus encore. Tous les fabricants seront payés équitablement pour les coûts des produits et de la main-d’œuvre, et le produit des sacs sera reversé à le projet Okra, qui fournit des repas faits maison, sains et culturellement spécifiques aux personnes trans noires.

Depuis le début de son adorable nourriture réconfortante Brooklynified à la fin de 2017, MeMe’s Diner a été une plaque tournante pour les gourmets LGBTQ. Des «nuits de l’industrie queer» mensuelles ont aidé les gens de la cuisine queer à se lier. En novembre dernier, les chefs et fabricants LGBTQ + se sont réunis au MeMe’s pour discuter du démantèlement de la commercialisation exploitante des célébrations de la fierté de juin, convenant de normes communautaires pour la participation aux futurs événements de la fierté. Plus important encore, «Nous devons être payés pour notre travail», explique Libby Willis, copropriétaire de MeMe.

Maintenant, au milieu d’une pandémie mondiale dévastant l’industrie hôtelière et d’un soulèvement social pour l’égalité raciale coïncidant avec le mois de la fierté, Totes Gay va préparer des changements et aider les gens à se sentir moins isolés pendant une période généralement remplie d’événements communautaires. «Voir la résilience au sein de notre communauté queer est inspirant et édifiant», explique Woldy Reyes, traiteur et participant à Totes Gay. Il espère que les piqûres, les gorgées et les parfums des sacs se sentiront comme des câlins orgueilleux et indispensables.

La politique identitaire et une montée du consumérisme conscient ont permis et encouragé les fabricants à être fiers, cultivant la communauté et insufflant la bizarrerie dans le garde-manger américain traditionnel. Basé à New York J&E Small Goods vend les hot-dogs durables de son entreprise maman et maman. une drag queen gracieuse orne l’étiquette de l’éponyme Sauce piquante de Shaquanda, Big Gay Ice Cream et Supergay les esprits célèbrent l’homosexualité sur chaque pinte et bouteille. La liste toujours croissante des marques alimentaires appartenant aux LGBTQ est également intersectionnelle: Diaspora Co. combat le colonialisme en s’associant avec des agriculteurs indiens pour s’approvisionner en épices indigènes, Kimchi de Katie partage le produit avec les immigrants sans papiers, et MinnaLes ventes de thé pétillant soutiennent les réfugiés. Tous les jours, les articles consommables qui célèbrent la queerness, plutôt que de s’en détourner, insufflent aux ménages américains des valeurs progressistes.

Cependant, les valeurs sociales ne paient pas les factures. L’entrepreneuriat n’est pas financé par des intentions bienveillantes ou, pire, par un allié performatif. Lorsque New York a accueilli la World Pride en juin 2019, de grandes sociétés (banques, entreprises technologiques, Barclays Center) ont demandé une restauration presque gratuite à MeMe’s. «C’est contre-intuitif pour moi», dit Willis à propos des entreprises de plusieurs millions de dollars qui sous-évaluent son travail sous prétexte de promouvoir l’égalité LGBTQ. « Je dirais: » Désolé, non merci. Jetez un œil à notre menu, et [when you have a budget], venez nous trouver, pas en juin. Nous sommes ouverts et étranges 12 mois de l’année. »» Plusieurs créateurs inclus dans Totes Gay ont rapporté des frustrations similaires: des groupes opportunistes demandent un produit gratuit chaque printemps pour «faire de l’argent avec Pride et profiter de nous», explique Jen, cofondatrice de Pipcorn. Martin. Cette année, c’est différent.

Avec autant d’entreprises fermées indéfiniment en raison de COVID-19, Totes Gay offre aux chefs de restaurant, aux traiteurs et aux membres de la communauté l’occasion de se rassembler, de gagner une compensation équitable, d’augmenter leurs produits sur le radar des gourmets de New York et de collecter des fonds pour la justice raciale.

La diversité reste au cœur de la mission de Totes Gay. « Nous sommes noirs, et cela compte », explique Sierra. « Il y a de l’honneur dans chacune des choses à l’intérieur de ce fourre-tout. Nous pouvons tous faire notre truc ensemble, être identifiés comme des personnes queer, mais toutes les autres choses qui définissent qui nous sommes sont également mises en évidence, et c’est magnifique. « 

«Toutes ces choses peuvent être réunies, être égales et valables», ajoute Sanders. « Il y a un espace pour que chacun soit représenté. »

Organiser des dizaines d’entreprises alimentaires appartenant à des LGBTQ pour remplir les bacs n’était pas un défi pour les organisateurs. Willis dit que Totes Gay se développera facilement pour inclure beaucoup plus de fabricants s’il étend en collaboration sa bande passante. Idéalement, Totes Gay continuera de collecter des fonds et de soutenir les personnes queer tout au long de l’année, en organisant des sacs de vacances et plus encore. Une bodega stockant exclusivement des produits queer-made ne se matérialisera peut-être pas bientôt dans cette économie, mais le premier tour de Totes Gay (50 $ pour un fourre-tout à trois plats «petites assiettes», 150 $ pour le fourre-tout «menu de dégustation du chef»), qui sera disponible pour le ramassage au MeMe’s Diner le mercredi 1er juillet, est déjà épuisé. Un deuxième sac sera bientôt en préparation.



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