Toujours à son apogée: «Cancer grimpeur» trouve de nouvelles façons de continuer à inspirer – Lifestyle – Akron Beacon Journal


Sean Swarner s’est donné beaucoup de mal – et de plus grandes hauteurs – pour pratiquer l’éloignement social avant même qu’il ne devienne une chose.

Il n’y avait pas de rassemblement de masse qui l’attendait quand il a atteint le sommet du mont Everest en 2002. Ou quand il a escaladé le plus haut sommet des six autres continents pour achever les sept sommets. Ou quand il a fait du trekking au pôle Sud en 2015 et au pôle Nord en 2017.

Le diplômé de Willard High School en 1993 était littéralement le seul à devenir le premier survivant du cancer à gravir l’Everest ainsi que la seule personne à avoir terminé le Grand Chelem de l’explorateur – atteignant les sept sommets et les deux pôles – et terminant le triathlon Ironman, le triathlon presque inhumain. course de natation, de vélo et de course à pied qu’il a abordée en 2008 à l’âge de 34 ans.

Il a tout fait après avoir survécu à deux cas de cancer à l’adolescence et se retrouver avec un seul poumon fonctionnel.

Mais bon, il a toujours eu un bon sens de l’humour.

« Je ne sais pas pourquoi ils appellent ça le Grand Chelem de l’Explorateur », a-t-il récemment déclaré être l’un des 69 aventuriers à avoir atteint cet objectif. « Pour moi, cela ressemble à un plateau de petit-déjeuner Denny. »

Vous avez entendu parler du rire comme étant le meilleur remède? Swarner, à l’adolescence, en avait besoin à fortes doses.

Rien n’est plus dévastateur que de découvrir, à 13 ans, que vous avez un lymphome hodgkinien de stade 4 et que vous avez trois mois à vivre. Vous survivez seulement pour apprendre, à 16 ans, que vous avez une forme de cancer non apparentée appelée le sarcome d’Askin et que vous avez deux semaines à vivre.

Il a été répertorié dans les revues médicales comme la seule personne à avoir jamais eu les deux formes de cancer mortel. C’est l’éloignement des gens que personne ne cherche.

Mais Swarner a battu des cotes incroyables les deux fois et continuerait à le faire avec ses exploits inspirants de force physique et spirituelle.

Chaque fois qu’il terminait une étape du Grand Chelem, il portait un drapeau dédié à toutes les personnes touchées d’une manière ou d’une autre par le cancer. Sur le drapeau arc-en-ciel qu’il a porté au pôle Nord, il y avait 1 960 noms et le mot HOPE.

« C’est incroyable de voir comment le corps s’ajuste », a-t-il déclaré. « Je pense que j’ai un gros poumon de bouledogue qui au fil des ans, je me suis entraîné pour devenir de plus en plus fort. C’est plus psychologique qu’autre chose. »

Pour quelqu’un si hostile à rester assis et à rester immobile, COVID-19 a probablement été tout aussi éprouvant pour les nerfs que de marcher précairement sur des échelles en aluminium, parfois trois d’entre eux attachés ensemble, sur des crevasses sans fond lors de son ascension de l’Everest – tous les 29 029 pieds.

Cette crise sanitaire l’a rendu fou.

« L’année dernière, j’ai parcouru environ 250 000 miles avec American Airlines, [motivational] », a déclaré Swarner lorsqu’il a été contacté à son domicile à Castle Rock, dans le Colorado,« et c’est la plus longue depuis 15 ans que je suis chez moi. Je saute donc hors de ma peau pour aller quelque part et simplement voyager. « 

Escalade toujours

Quand il est plus sûr de voler, il cherche à emmener un groupe, via Swarner Expeditions, au camp de base de l’Everest, peut-être au printemps prochain. Le camp se trouve à 17 600 pieds sur la montagne et prend deux semaines pour l’atteindre.

« J’utiliserais ce voyage comme un véhicule pour aider les gens à surmonter leurs peurs et à reprendre confiance », a déclaré Swarner, 45 ans. « C’est un peu comme une expérience immersive pour responsabiliser les gens. »

Swarner estime qu’il a été au sommet du mont Kilimandjaro, le plus haut sommet d’Afrique à 19 341 pieds, 18 ou 19 fois. Il essaie de réunir un petit groupe chaque année et propose un voyage gratuit à un survivant du cancer. Ce survivant, à son tour, est responsable de l’utilisation de la montée comme collecte de fonds pour envoyer un autre survivant l’année suivante.

« C’est une sorte de paiement et de maintien dans la communauté du cancer », a déclaré Swarner. « Nous avons en fait collecté suffisamment d’argent pour emmener trois survivants cette année et nous serions partis [this] la semaine. Tous les trois ont dit vouloir y aller l’année prochaine. « 

À ce stade, Swarner pourrait probablement avoir les yeux bandés sur le Kilimandjaro.

« Je ne sais pas ça », a-t-il dit en riant, « mais ils m’ont adopté dans la tribu Chaga, un local [Tanzanian] tribu au pied de la montagne. Ils m’ont donné un nom en swahili. « 

C’est Mzungu kichaa.

« Traduit librement », a déclaré Swarner, « cela signifie un homme blanc fou. »

Parait à peu près juste.

Vendredi dernier, c’était le 13e anniversaire de l’ascension par Swarner du mont Denali en Alaska, également connu sous le nom de McKinley, qui a achevé sa montée des Sept Sommets en six ans.

Il a passé huit ans avant de skier jusqu’au pôle Sud, puis il y a trois ans, en avril, il est arrivé au pôle Nord. Cette dernière aventure – un voyage de sept jours et 80 milles sur de la glace flottante dans laquelle son groupe a bravé des refroidissements éoliens de moins 70, tiré des traîneaux de 150 livres, risqué des engelures et gardé un œil méfiant sur les ours polaires – a été capturée dans un documentaire d’une heure intitulé « True North: The Sean Swarner Story ». Il peut être diffusé sur Amazon.com.

« Tous les deux [poles] sont uniques et ont différents obstacles à surmonter « , a déclaré Swarner, » mais le pôle Nord, haut la main, est beaucoup plus dangereux « .

Sur les 15 personnes qui se sont dirigées vers le pôle Nord, plusieurs ont dû être évacuées pour gelures ou épuisement, y compris le médecin d’équipe de Swarner.

Et pour ceux qui l’ont fait, la seule façon de savoir qu’ils sont arrivés au vrai nord de la Terre (90 degrés de latitude nord) était par GPS. Il n’y a pas de masse terrestre, pas de traits distinctifs, juste de la glace polaire. Et cette glace change constamment.

« Si vous regardez le monde comme un verre d’eau glacée, la calotte polaire nordique est comme les glaçons flottant sur l’eau », a déclaré Swarner. « Vous avez ces courants arctiques qui coulent en dessous. Une nuit, nous avons installé le camp et flotté littéralement à 2 miles en arrière. C’est fou.

« Au milieu de la nuit, tu pouvais entendre la glace craquer tout autour de toi. »

Proposition de mariage

Il est facile pour Swarner de romancer cette expérience parfois déchirante, d’autant plus qu’il a proposé à sa petite amie, Julissa Perez, sur son téléphone satellite du pôle Nord.

« Je dis » Hé, quand je rentre à la maison, allons dans un endroit chaud, donc je peux décongeler « , a raconté Swarner. « Mon cerveau … tu sais à quelle vitesse ton cerveau pense. J’ai dit ‘Marions-nous.’ Il y a eu cette longue pause et je pense, oh, merde, avons-nous été déconnectés? Est-ce qu’elle y pense? Elle a dit oui. « 

Ça s’ameliore.

« Plus tard, je l’ai appelée et je lui ai dit par respect pour sa famille et sa culture [Julissa is from Puerto Rico], ne le dites à personne « , a déclaré Swarner. » Je veux demander la permission à vos parents. Elle a dit: « Eh bien, tout le monde le sait déjà. »

« Elle a continué en me disant que lorsque j’ai appelé du pôle Nord, elle savait que j’allais arriver ce jour-là. Alors quand j’ai appelé, elle m’avait sur haut-parleur et toute sa famille était là. »

Ils se sont rencontrés en 2011 lorsque Swarner faisait une présentation à San Juan. Julissa était au premier rang et il devait se répéter pendant son discours pour arrêter de regarder. Ils étaient assis à des tables séparées par la suite, ne faisant aucun mouvement, quand il a découvert de son amie que Julissa voulait le rencontrer autant qu’il voulait la rencontrer.

Ils se sont mariés il y a un an en février.

« On m’a dit, » plaisantait-il à propos de l’abandon de la licence, « que c’était plus difficile que de grimper l’Everest. »

Le mariage ne signifie pas que Swarner va s’installer. Maintenant qu’il est également coach de performance certifié et conférencier motivateur, auteur[sonlivre »KeepClimbing »étaitsurlalistedesbest-sellersduNewYorkTimes)etfondateurdel’associationàbutnonlucratiflaCancerClimberAssociationilprévoitdelancer »TheSummitChallenge »surSeanSwarnercomle1erjuillet[hisbook »KeepClimbing »wasontheNewYorkTimesbestsellerlist)andfounderofthenonprofitorganizationtheCancerClimberAssociationheplanstolaunch »TheSummitChallenge »atSeanSwarnercomonJuly1[sonlivre »KeepClimbing »étaitsurlalistedesbest-sellersduNewYorkTimes)etfondateurdel’associationàbutnonlucratiflaCancerClimberAssociationilprévoitdelancer »TheSummitChallenge »surSeanSwarnercomle1erjuillet[hisbook »KeepClimbing »wasontheNewYorkTimesbestsellerlist)andfounderofthenonprofitorganizationtheCancerClimberAssociationheplanstolaunch »TheSummitChallenge »atSeanSwarnercomonJuly1

Il offrira aux clients une série de sept défis, chacun devant être complété en trois semaines.

« L’objectif est d’avoir un impact réel sur leur vie », a-t-il déclaré. « Nous pouvons rester dans un état de souffrance ou de douleur ou nous pouvons choisir de passer à un état de joie et de bonheur. »

De nouveaux objectifs à atteindre

Swarner, qui était de retour à la maison l’année dernière pour recevoir le Distinguished W Alumni Award des écoles de Willard City, a également deux nouvelles aventures extrêmes sur son radar.

L’année prochaine, il aimerait courir un marathon sur chacun des sept continents en sept jours. Cela fait 26,2 milles par jour.

« Vous descendez de l’avion, vous courez, vous mangez, vous remontez dans l’avion, vous vous endormez, vous vous réveillez, vous courez, vous mangez, vous vous remettez dans l’avion, vous dormez … répétez, répétez, répéter « , at – il dit à propos du rythme rapide qu’il garderait.

Pourquoi pas lui? Il n’a passé que sept mois à s’entraîner pour gravir l’Everest et seulement cinq mois à se préparer pour l’Ironman, contre l’avis d’experts. Et contrairement à la plupart des Seven Summitters, il a commencé avec l’Everest au lieu de terminer avec le pic le plus élevé et le plus dur.

Il n’est pas câblé comme vous ou moi. Ou n’importe qui.

Quant à l’autre objectif sur la liste de souhaits de Swarner, cela mettrait vraiment à l’épreuve sa devise: Redéfinir Impossible.

« J’adorerais entrer en contact avec Elon Musk ou Richard Branson », a-t-il dit, « et faire un tour dans l’espace. »

C’est parfaitement logique. L’espace … la dernière frontière à conquérir par Sean Swarner.

Comment dit-on Rocket Man en swahili?

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