Tout le monde mange s’occupe de tous | Le réformateur de Brattleboro


Par Chris Mays, Brattleboro Reformer

BRATTLEBORO – Un programme d’un mois vise à soutenir les restaurants locaux, les producteurs alimentaires et les personnes en difficulté pendant la pandémie de coronavirus.

«Nous en sommes vraiment ravis», a déclaré Leda Scheintaub, copropriétaire de Dosa Kitchen. «Cela va nourrir tant de gens. C’est tellement génial que nous ayons un programme qui aide à la fois les gens à manger des aliments sains et soutient les restaurants. Cela fonctionne pour tout le monde.

Au total, la communauté devrait recevoir 2 400 repas gratuits dans les restaurants chaque semaine en août grâce au nouveau programme appelé Everyone Eats. Les fonds fédéraux de secours contre les coronavirus sont utilisés pour acheter des repas dans des restaurants indépendants de Brattleboro, confrontés à des défis en raison des restrictions liées à la pandémie de coronavirus.

Un membre du conseil d’administration, Daniel Quipp, a déclaré que le programme était destiné aux résidents de Brattleboro, Dummerston, Guilford, Putney et Vernon, dont la sécurité alimentaire a été mise au défi par la pandémie en raison du chômage, du sous-emploi, du sans-abrisme et d’autres raisons. Il a suggéré de visiter brattleboro.com/EveryoneEats pour plus d’informations.

Aucune réservation n’est requise. Stephanie Bonin, directrice générale du centre-ville de Brattleboro, a déclaré que les gens pouvaient prendre des repas pour trois ménages.

Les repas seront distribués chaque semaine par les organisations locales à MamaSezz à West Brattleboro et au Church Building Park Lot sur Flat Street. Les personnes vivant actuellement dans des hôtels recevront également des repas.

La distribution aura lieu de 16 h à 18 h. Du lundi au jeudi, 150 repas à emporter sont servis sur les sites chaque jour. Seize restaurants devraient participer.

Ces restaurants incluent Dosa Kitchen, Yalla, Duo, A Vermont Table, The Porch, Masala House, Hazel et The Works Cafe. Le programme est organisé par la DBA avec l’aide d’une coalition composée d’agences d’État, Foodworks, Putney Foodshelf, Food Connects, le Hunger Council de la région de Windham, Vermont Foodbank et Peter « Fish » Case.

Bonin a déclaré que l’État avait contacté son groupe pour organiser un programme pilote. Mais ensuite, la législature du Vermont a adopté une facture de 5 millions de dollars pour soulager la faim, permettant au programme d’être déployé dans tout l’État.

« Donc Brattleboro n’est plus le pilote », a déclaré Bonin, « mais ce sera le premier programme qui touchera le sol. »

Un appel de propositions publié jeudi recherche des groupes pour gérer Everyone Eats dans les communautés de hub. Bonin a déclaré que l’idée était venue de personnes faisant preuve de créativité pour essayer de répondre aux nombreux besoins de la communauté en ce moment.

«La profondeur de ceci est assez grande», dit-elle. «J’espère vraiment que lorsque les gens se rendront sur le site de distribution du centre-ville de 80 Flat St., ils ressentiront un sentiment très fort d’une communauté connectée. Il y a beaucoup de gens qui ont été touchés par COVID qui n’ont peut-être jamais demandé d’aide auparavant ou n’auraient peut-être pas pensé à demander de l’aide pour nourrir leur famille.  »

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Bonin ne veut pas que les gens se sentent stigmatisés. Elle a déclaré que les participants devraient savoir qu’ils font une grande différence dans la vie des restaurateurs qui ont été affectés par la pandémie.

Les produits des jardins locaux peuvent être déposés sur les sites de distribution pour être utilisés dans les restaurants locaux et MamaSezz.

« Nous l’avons fait parce que tout le monde a quelque chose à donner en ce moment, que ce soit de l’argent, du temps ou des courgettes », a déclaré Bonin. « Nous sommes tous dans un cercle d’entraide pour se relever. »

Scheintaub à Dosa a qualifié Bonin de «pionnier».

«Elle a vraiment été tellement inspirante pendant la pandémie, en gardant le moral et en diffusant toutes les informations dont nous avons besoin pour gérer nos entreprises afin de nourrir les gens», a déclaré Scheintaub.

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Dosa a participé au programme Nourishing Artists géré par la DBA. New Chapter, une entreprise de Brattleboro offrant des produits à base de plantes, s’est engagée à donner 5000 $ et cinq personnes ont promis 1000 $ pour financer les repas des artistes si 6000 $ en achats de cartes-cadeaux à une entreprise de vente au détail ou de services étaient vendus dans un délai de 24 heures. Un restaurant local chaque semaine a été payé pour préparer environ 50 repas pour les artistes.

« C’était vraiment génial et réussi », a déclaré Scheintaub.

Elle a félicité Everyone Eats d’avoir exigé que les repas soient composés d’au moins 10% de produits locaux.

«C’est ainsi que nous gérons notre entreprise», dit-elle. « Nous utilisons beaucoup de produits locaux. C’est formidable que cela soutienne également les fermes. »

Au moment de l’entrevue, Dosa planifiait les repas qu’elle allait préparer. Le restaurant obtient beaucoup de produits et une partie de sa viande de Food Connects, qui est décrit dans le communiqué de presse comme une entreprise à but non lucratif qui fournit des aliments produits localement et fournit des services éducatifs / de conseil.

Scheintaub a déclaré que Dosa fournira des salades d’accompagnement de concombre et de tomate. Un plat de porc est prévu pour la première semaine avec la viande provenant de CherryRail Farm à Brattleboro.

« Nous utilisons essentiellement ce qui est de saison et créons un excellent repas autour de cela », a déclaré Scheintaub.

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Elle a dit que le restaurant réussissait à traverser la pandémie.

«Jusqu’ici, tout va bien», dit-elle.

Richard French, fondateur et PDG de The Works Cafe, a déclaré «Dieu bénisse» Bonin pour avoir chassé l’argent et l’État pour avoir dépensé des fonds fédéraux pour le programme. Son café basé à Brattleboro utilise du fromage à la crème fabriqué au Vermont et des produits de Harlow Farm à Westminster.

French a noté le défi de préparer des repas à 10 $, qui comprennent un biscuit, des chips et une boisson. Pour réduire les coûts, il a déclaré que des carottes à jus d’apparence étrange avaient été achetées parce que ses cafés ne faisaient que les déchiqueter et que la ferme en avait beaucoup.

The Works va survivre à la pandémie, a déclaré French, qui a d’autres sites dans le New Hampshire et le Massachusetts. Il a décrit l’entreprise comme une «hémorragie» au cours des quatre premières semaines.

« Nous essayions d’être un phare dans les communautés et nous sommes restés ouverts », a-t-il dit, ajoutant que cela s’est avéré être « le mauvais appel » d’un point de vue financier.

Au départ, environ 100 employés ont été mis à pied. Environ 60 personnes ont continué à travailler.

« Nous avons dû tout mettre en œuvre », a déclaré French, y compris la commande en ligne, le service de livraison par un tiers, le ramassage en bordure de rue et les lieux d’appels employant des travailleurs essentiels pour voir si les cafés pouvaient les nourrir. « Nous devions être décousus. »

Avec l’aide du programme fédéral de protection des chèques de paie, ses cafés sont revenus à la dotation complète. Mais des défis demeurent.

Les masques peuvent être inconfortables pour les cuisiniers derrière un gril chaud et faire en sorte qu’il soit difficile d’entendre les clients ou le personnel lorsque du plexiglas est également installé entre les parties. Et deux sociétés de jus de fruits ont récemment cessé leurs activités, ce qui a incité les Français à suggérer de renommer une boisson appelée «Another Day in Paradise» en «A New Day in Paradise».

Contactez le rédacteur Chris Mays à cmays@reformer.com et à @CMaysBR sur Twitter.

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