Un code de conduite peut-il protéger les Indiens de Cleveland d’eux-mêmes?


CLEVELAND, Ohio – Le calendrier des 60 matchs de la MLB est une chose fragile. Les joueurs ont déjà été testés positifs pour le coronavirus et Spring Training II vient de commencer vendredi.

La saison pourrait disparaître rapidement. Une mauvaise épidémie. Une soirée insouciante après un gros match. Un dîner d’après-match entre amis et en famille.

Les joueurs de baseball, les entraîneurs, les gérants et le personnel se surveillent mutuellement au stade et pendant les matchs. C’est leur travail. Mais après le match, ces mêmes personnes, dans des conditions normales, sont hors du temps. Ils peuvent se détendre à leur façon tant qu’ils arrivent à l’heure dans le bus de l’équipe le lendemain.

Sauf en 2020, l’année de la couronne. Maintenant, tout tourne autour de l’équipe-équipe-équipe 24/7.

Un joueur veut-il vraiment courir le risque de contracter le virus dans un bar bondé et le ramener à l’hôtel de l’équipe où un coéquipier à risque peut être exposé? Qu’en est-il du manager Terry Francona, 61 ans, qui a des antécédents de problèmes de santé? Un de ses joueurs le mettrait-il vraiment dans la ligne de mire du virus?

Pendant près de trois mois, la MLB et la MLBPA se sont affrontées au cours des négociations pour essayer de démarrer cette saison. La seule chose sur laquelle ils se sont mis d’accord sans rancune était une quantité considérable de protocoles de santé et de sécurité pour les joueurs et le personnel des terrains de balle et des centres d’entraînement. Une partie de cet accord prévoyait que chaque équipe rédige son propre code de conduite pour rester en bonne santé sur le terrain et loin de celui-ci.

« J’ai expliqué à nos gars jeudi soir … (que) nous devons vivre avec cela », a déclaré Francona, qui en 2017 a subi une ablation cardiaque à la Cleveland Clinic pendant la saison. « Quoi que ce soit sur ce papier, nous devons être prêts à nous conformer … et à le vivre. Cela le rend extrêmement significatif. La semaine prochaine, nous aurons un groupe de joueurs et d’entraîneurs qui se réuniront et commenceront à travailler là-dessus. »

L’idée d’avoir des couches de protocoles et de tests au stade approximatif est de réduire au minimum la propagation du virus. Les garanties sont relâchées au-delà de la clôture du champ extérieur.

« Je suis encouragé par les protocoles que nous avons mis en place dans l’établissement », a déclaré Chris Antonetti, président des opérations de baseball. «Il devrait faire un très bon travail, dans la mesure où nous pouvons rester disciplinés, de limiter la propagation dans notre environnement.

« La plus grande variable est ce qui se passe loin du stade de baseball et quelle exposition les individus s’éloignent du stade de baseball lorsqu’ils ne sont pas dans les contraintes de notre bâtiment. Nous avons donc eu beaucoup de dialogue avec nos joueurs, nos entraîneurs et notre personnel sur la création d’un code de conduite auquel nous adhérons tous. »

Le message, avant même la réunion de groupe dont Francona a parlé, a déjà été transmis aux 40 joueurs de Progressive Field. La saison des Indiens, qui s’ouvrira avec 17 matchs consécutifs, devrait commencer le 24 juillet.

« Nous devons nous tenir mutuellement responsables, nous tenir responsables », a déclaré Shane Bieber, qui devait lancer le match d’ouverture de la saison. «Prenez juste soin de nos affaires sur et hors du terrain. De toute évidence, nous sommes assez câblés ici dans les installations et nous devons avoir confiance que tout le monde va s’occuper de leurs affaires à la maison. « 

C’est la cinquième saison de Tyler Naquin avec les Indiens. Il dit que le code de conduite se résume à la confiance.

« Vous devez faire confiance au fait que tout le monde est un adulte ici et que nous devons nous occuper de nos affaires sur le terrain et hors du terrain de la bonne manière », a déclaré Naquin. « Je n’ai pas de contrôle sur ce que les gars font hors du terrain et ils n’ont pas de contrôle sur moi, mais nous nous respectons les uns les autres et nous comprenons quelles directives nous devons suivre pour que cela se produise. »

La saison devrait commencer les 23 et 24 juillet et se terminer le 27 septembre. Les éliminatoires devraient suivre. Si une équipe passe de Spring Training II aux World Series fin octobre, c’est un engagement de quatre mois. Quatre mois de marche droite et étroite et de donner la priorité à votre santé et à celle des autres.

Le droitier Zach Plesac, fraîchement sorti de son année recrue, dit qu’il s’agit de regarder ce qui attend les Indiens à la fin de la saison.

« Sortir dans les bars et boire – faire des choses comme ça n’est pas vraiment important pour nous en ce moment et ne devrait pas l’être pour nous en ce moment », a déclaré Plesac. «On nous donne ce privilège de pouvoir revenir jouer et nous avons cette courte fenêtre pour jouer (en).

« C’est le bon moment maintenant juste pour vraiment boucler la ceinture et se concentrer sur ce qui est important et travailler vers quelque chose de plus grand à la fin de la saison. Et pendant ces quelques mois, verrouillez-vous et concentrez-vous sur ce que nous avons fixé pour nous à la fin. »

Carlos Carrasco met probablement plus en jeu que tout autre joueur en uniforme. L’an dernier, il a reçu un diagnostic de leucémie myéloïde chronique et a manqué trois mois de la saison. Il est retourné au monticule en septembre et il est de retour cette année malgré la menace du coronavirus.

Il avait le choix de se retirer et de recevoir son plein salaire au prorata et un an de service. Il a décidé de tanguer.

« Les gars ici au stade, le personnel médical, ils font un excellent travail pour suivre les règles, porter les masques et je pense que c’est une excellente configuration ici », a déclaré Carrasco. « Et mes coéquipiers comprennent ce qui s’est passé avec moi l’année dernière et ils veulent juste être prudents, essayant de tout faire selon les règles. »

Ces règles, comme dans toute autre chose, ne sont aussi fortes que celles qui les suivent.

Mise à jour de samedi: Les Indiens ont effectué une autre série d’exercices de deux jours de 9 h 30 à midi et de 13 h 30. à 16 h samedi alors qu’ils tentaient de garder le moins de joueurs sur le terrain à la fois.

Bieber a lancé quatre manches d’entraînement au bâton. Adam Cimber, James Karinchak, Phil Maton, Nick Wittgren et Hunter Wood ont chacun lancé une manche.

Oliver Perez, Jefry Rodriguez et David Hernandez nouvellement signé ont organisé des séances d’enclos. Francona rencontrera les médias lors d’un appel Zoom dimanche à midi. Les médias seront autorisés à entrer dans Progressive Field pour la première fois depuis le début de Spring Training II lundi.

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