Un médecin conquiert ses démons


Adam B. Hill, MD, est à la maison sur une «staycation» cette semaine. Aujourd’hui, il a fait une sieste de 3 heures. Je le sais parce que je suis le Dr Hill sur Twitter, où il a un fil d’actualité, beaucoup de messages, de retweets et plus de 20 000 abonnés.

Je sais également par Twitter qu’il est marié et a trois jeunes enfants, qu’il était autrefois suicidaire et qu’il a été traité pour dépression et alcoolisme. En tant que médecin de soins palliatifs, le Dr. Colline a été obligé par son conseil médical d’État de souffler dans un éthylotest plusieurs fois par jour pendant 5 ans – quelque chose dont il s’est senti assez honteux – et même si je ne l’ai jamais rencontré, je me suis senti un peu fier de cet étranger lorsqu’il a été libéré de la surveillance du conseil médical.

Mémoire du Dr Hill, « Long Walk Out of the Woods: A Physician’s Story of Dépendance, Depression, Hope, and Recovery « (Central Recovery Press, 2019) est le point culminant de ses efforts pour utiliser ses difficultés comme un moyen d’offrir espoir et connexion à quiconque a lutté comme lui, ou à quiconque a lutté du tout. Comme son Fil Twitter, c’est une démonstration de vulnérabilité et de gratitude de la part de quelqu’un qui a traversé des temps sombres puis est revenu à la conquête de ses monstres.

Il commence par nous préparer le terrain. «Je m’appelle Adam», annonce-t-il dans la préface. Il nous raconte ses différents titres: être humain, mari, père, médecin, alcoolique en convalescence et patient psychiatrique. « Au milieu de ces luttes, travailler dans la médecine moderne a brisé mon identité, volé mon authenticité et m’a laissé une coquille de la personne que je voulais être. »

On apprend qu’il a essayé d’acheter une arme à feu, mais il y avait une période d’attente et il ne pouvait pas acheter l’arme à feu. Au lieu de cela, il est entré dans les bois pour se boire à mort, avec des somnifères en complément – évidemment, il n’est pas mort, et son retour de sa mission suicidaire ratée est la viande du livre.

Le Dr Hill était un enfant calme et timide, et il a été victime d’intimidation à l’école d’une manière qui a persisté. Il lutte avec le perfectionnisme et avec un sentiment d’appartenance jamais vraiment. C’était un bon élève, et plus tard un joueur de tennis compétitif qui était destiné à une compétition régionale jusqu’à ce qu’il se casse la cheville après avoir bu quelques jours avant la compétition. Il a bien réussi à l’université, s’est senti plus accepté et a poursuivi ses études en médecine après être sorti de la liste d’attente. Il a ensuite fait une résidence en pédiatrie, et lui et sa femme ont déménagé de l’Indiana en Caroline du Nord afin qu’il puisse faire une bourse de recherche en hématologie et oncologie. C’est vers la fin de sa bourse de 2 ans qu’il a essayé d’acheter une arme à feu, puis il est entré dans ces bois.

Sa femme l’a appelé, lui a demandé de venir dîner, et il a quitté les bois avant d’avoir pris une overdose. Après une réunion avec sa femme, ses parents et sa sœur, il est retourné aux soins psychiatriques, a recommencé à prendre des antidépresseurs, s’est rendu chez les Alcooliques anonymes et a dit à son employeur qu’il avait un problème. Cette admission a déclenché une série d’événements pénibles, y compris des années de surveillance par les conseils médicaux de l’État et d’être qualifié de « médecin aux facultés affaiblies.

C’est la seule chose que je n’aimais pas dans les mémoires du Dr Hill: aussi ouvert qu’il soit sur sa vie émotionnelle, il manquait des morceaux par rapport à ce qui s’est réellement passé. À ce stade, j’ai été perplexe quant à la raison pour laquelle il a auto-déclaré ses difficultés, et ce n’est que lorsqu’il a parlé de commencer une deuxième bourse en soins palliatifs dans son État d’origine de l’Indiana que j’ai pu compléter quelques pièces manquantes. Le Dr Hill et sa femme ont acheté une maison et, en novembre, il a commencé sa bourse. Le moment était décalé par rapport au début habituel en juillet et j’ai réalisé qu’il était peut-être allé dans un établissement hospitalier pendant plusieurs mois – sa divulgation à son employeur était volontaire, mais son traitement a probablement interféré avec sa formation et ne pouvait pas être caché. Qu’est-ce qui s’est passé d’autre? Il fait allusion: des bouteilles cachées, conduisant en état d’ébriété, une infirmière qui lui a donné une hydratation IV quand il est venu travailler avec une gueule de bois.

De là, l’histoire du Dr Hill devient le cauchemar de chaque médecin. Installé dans sa nouvelle maison et des semaines après sa bourse, il est appelé et renvoyé: sa demande de licence médicale dans l’Indiana a été refusée en raison de ses antécédents de toxicomanie. Il a rencontré un ami de son père qui travaillait dans un grand cabinet de pédiatrie. La réunion s’est bien déroulée, mais le groupe a estimé qu’il était trop risqué pour faute professionnelle.

Il doit maintenant payer son hypothèque et ses prêts étudiants, alors il prend un poste en Oklahoma auprès du Indian Health Service. Il est à 700 miles de chez lui, vivant seul dans une chambre d’hôtel, se sentant comme le travail est en dessous de lui, et le chapitre est intitulé «Exil». Son nouveau patron le salue avec: « Écoutez, nous avons tous eu nos propres histoires qui nous ont conduits ici. » Étonnamment, il aime le travail et se sent soutenu. Si seulement ce n’était pas pour toute cette solitude, et sans surprise, il rechute malgré l’alcootest obligatoire. Six bières plus tard, et le Dr Hill part à Chicago pour un programme de réadaptation, puis de retour en Oklahoma pour terminer son passage.

Ce qui se passe ensuite, c’est la deuxième fois que je m’interroge sur l’intrigue de sa vie: grâce à «des relations et des concessions», il retourne en Indiana pour la bourse de soins palliatifs, et continue à travailler à l’hôpital pour enfants Riley.

Lorsqu’un collègue décède de façon inattendue suicide, Le Dr Hill dit aux autres qu’il a, lui aussi, eu des pensées suicidaires. L’histoire d’ici s’améliore de plus en plus: il utilise son histoire de dépendance et de dépression pour aider les autres – les patients, leurs parents et autres professionnels de la santé – à vaincre leur honte, à partager leurs histoires, à se sentir moins seul. Lui et sa femme deviennent parents, il reste sobre et en bonne santé, et la thérapie le conduit vers un lieu de découverte de soi et de réussite.

Associé à la narration de son histoire, le Dr Hill s’attaque à certains des problèmes institutionnels liés à la toxicomanie et à la maladie mentale. Il se sent honteux et puni par le conseil médical de l’État qui impose les conditions de sa licence médicale. Tout médecin qui lit ce livre réfléchira à deux fois avant de révéler un diagnostic de dépression ou de trouble lié à l’usage de substances. Ce n’est pas une idée nouvelle que pour protéger le public, les commissions médicales devraient poser des questions sur les déficiences actuelles, et non sur les antécédents ou les conditions qui ont été traitées avec succès. Ils devraient encourager le traitement et non punir ceux qui recherchent des soins.

Le Dr Hill écrit à quel point il a été utile de se permettre d’être vulnérable par la suite:

D’après mon expérience, plus je montre de vulnérabilité, plus j’ai d’occasions de me connecter à d’autres personnes. J’ai appris à mes dépens que lorsque je cache mon vrai moi aux autres, je m’envole vers la honte. Inversement, quand j’enterre ma honte, je commence à m’accepter comme un être humain magnifiquement imparfait, et ma perspective sur le monde le reflète. Un tour du cadran de vulnérabilité a ouvert des connexions avec d’autres personnes, tout en détournant la pitié, le jugement, la peur et la honte. Pendant ce temps, lorsque je dois créer des espaces de vulnérabilité, il est permis d’avoir des conversations ouvertes et honnêtes sur les problèmes de santé mentale à plus grande échelle. Mais je n’aurais jamais appris ces leçons sans avoir été humilié par cette maladie.

Ce que j’ai peut-être le plus aimé dans les mémoires du Dr Hill, c’est qu’il propose des solutions. Il parle de l’importance de lutter contre la stigmatisation, comment il la trouve partout et comment le domaine médical assimile les maladies mentales à la faiblesse, perpétuant ainsi un cycle d’autodérision chez ceux qui en souffrent.

En soins palliatifs, il existe un acronyme – POINTS (Mise en place, Perception, Invitation, Connaissance, Explorer les émotions et Résumé) qui fournit des directives sur la façon d’annoncer de mauvaises nouvelles à une famille. Le Dr Hill suggère d’utiliser ce format pour discuter de la santé mentale et des dépendances avec des patients, des collègues et des étudiants. Il parle d’organiser des «rondes de compassion» pour fournir un espace sûr à ses collègues pour parler de leurs réactions émotionnelles face au traitement d’enfants très malades. Et il parle de fournir des soins de santé mentale aux stagiaires comme un «opt-out» – il programme tous ses résidents pour une séance de counseling – ils peuvent annuler sans répercussion, mais cela sert à «normaliser» la recherche de soins. J’adore l’idée que chaque résident puisse avoir quelqu’un qu’il a rencontré au moins une fois qu’il peut appeler si les choses se compliquent. «En conséquence,» écrit le Dr Hill, «une fois que des conversations secrètes sur la fréquentation d’un counseling se déroulent ouvertement, les médecins se sentent en fait plus à l’aise.

Les mémoires d’Adam Hill sont courts, c’est une lecture engageante, son ouverture d’esprit est rafraîchissante, et son plaidoyer pour que les médecins soient des êtres humains avec des problèmes humains est tellement nécessaire en médecine aujourd’hui. Merci, Adam.

Le Dr Miller est co-auteur de «Committed: The Battle Over Involuntary Psychiatry Care» (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2016). Elle a un cabinet privé et est professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à Johns Hopkins, tous deux à Baltimore. Le Dr Miller n’a aucune divulgation.

Cet article a été initialement publié le MDedge.com.



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