Un travailleur social local VA déployé dans le New Jersey pour aider à la réponse au COVID-19


6 lecture minPublié le 21 juillet 2020

Un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, qui a été testé positif au COVID-19 et est mis en quarantaine dans une maison d’anciens combattants de l’État du nord du New Jersey, n’avait pas vu ou parlé à sa femme – qui souffre de démence et se réfugie dans un établissement séparé – pour certains temps.

Une femme du comté de Liban, qui a été déployée au domicile des anciens combattants pour apporter de l’aide au personnel et aux résidents, a pu les rassembler grâce à une technologie à distance.

«C’était magnifique», se souvient Teresa Stump-Klinger, une assistante sociale clinique agréée au centre médical de la VA du Liban. «Ils n’arrêtaient pas de se dire à quel point ils s’aimaient, à quel point ils se manquaient.»

«Il a pleuré», a-t-elle ajouté. «Ce fut un moment très émouvant, de voir ces deux qui n’avaient jamais été séparés auparavant. Maintenant, à cause du coronavirus, ils ont été séparés, mais nous avons pu utiliser la technologie pour les rapprocher. Je me suis senti béni et honoré de faire partie de ce moment.

Stump-Klinger, un résident permanent du comté de Liban et diplômé du lycée Cedar Crest, a été déployé avec d’autres membres du personnel de l’AV du Liban dans des établissements médicaux ayant besoin d’aide pour leurs efforts de réponse aux coronavirus. Elle a passé quatre semaines sur le site du New Jersey, aidant les patients positifs au COVID à se connecter avec leur famille.

Elle a souligné l’importance du contact, même lorsque la situation sépare les gens.

«C’est très important», a déclaré Stump-Klinger. «En tant qu’humains, nous sommes des créatures sociales, et avoir ces liens est essentiel pour que ces résidents réussissent à traverser ces moments très difficiles.

Son déploiement s’est fait Quatrième mission, un programme lancé par l’Administration des anciens combattants pour fournir une assistance au besoin en période de crise nationale.

Selon Angela King-Sweigart, spécialiste des affaires publiques au Liban VA Medical Center, «environ 20 membres du personnel d’ici» ont été déployés dans des sites en Pennsylvanie et dans le New Jersey.

«Les déploiements durent environ 14 jours, mais les membres du personnel peuvent rester plusieurs périodes de 14 jours, en fonction de la situation», a expliqué King-Sweigart dans un e-mail. «En général, le type de personnel dépend de la demande de l’établissement, mais il s’agit principalement du personnel clinique comme les infirmières et certains administrateurs.»

Les personnes qui ont été déployées à partir de l’AV du Liban «ont toutes eu des expériences différentes», a-t-elle ajouté, «mais elles étaient liées avec le sens du devoir d’aider leurs concitoyens.

Selon le Département américain des anciens combattantsDepuis le début de la pandémie de coronavirus, une assistance de la quatrième mission a été fournie dans tout le pays à 836 centres médicaux VA, 428 maisons d’anciens combattants d’État, 697 maisons de soins infirmiers communautaires et 139 sites des services de santé indiens et de la nation Navajo.

« Pour l’avenir », a déclaré King-Sweigart, « nous ne pouvons pas spéculer sur les événements futurs, mais nous continuerons de maintenir un bassin de personnel qualifié prêt à être déployé en cas de besoin. »

Premier déploiement

Stump-Klinger, 47 ans, a déclaré qu’il s’agissait de son premier déploiement de quatrième mission, mais qu’elle n’hésiterait pas à accepter un autre déploiement, si elle était à nouveau appelée.

Elle a travaillé près de 12 ans au Liban VA. En tant que coordonnatrice du soutien aux aidants naturels, elle aide les anciens combattants et leurs familles à naviguer dans le système d’AV, en leur fournissant une formation sur les programmes, les ressources et les services qui leur sont disponibles, entre autres tâches.

Au Liban, Stump-Klinger travaille en ambulatoire et n’a pas eu beaucoup de relations en personne avec des patients COVID-19. Donc, entrer dans cette situation était, a-t-elle admis, un peu stressant.

«Je dirais que j’avais un peu d’anxiété, mais une fois que je suis arrivée et que je savais ce que nous faisions, j’avais une paix intérieure et un calme», a-t-elle déclaré. « Cela m’est resté pendant mes 30 jours là-bas. »

Son travail là-bas, en tant que travailleuse sociale clinique agréée, consistait à connecter les résidents à distance avec les membres de leur famille afin qu’ils puissent maintenir le contact malgré l’interdiction des visites.

«Je travaillais sur une unité COVID-positive», a déclaré Stump-Klinger. «L’AV du Liban m’a fourni l’EPI, mes vêtements de protection. Un masque N95, un masque chirurgical bleu, des gants, des blouses, des écrans faciaux – tout ce dont j’avais besoin pour me protéger et protéger les habitants a été fourni avant de quitter le Liban.

«C’était tout nouveau pour moi.»

Au début, dit-elle, il était important de garder tous les protocoles à l’esprit, mais elle a rapidement développé une routine pour «enfiler et enlever» ses vêtements de protection.

«Vous devez entrer dans un système pour faire cela, pour être sûr de protéger tout le monde. Une fois que vous vous y êtes habitué, cela devient une seconde nature », dit-elle. «Il fait chaud en portant tous les vêtements de protection. C’est un ajustement au port de deux masques et d’un écran facial. Mais c’est quelque chose auquel vous vous adaptez, car vous savez que vous devez prendre ces précautions pour la sécurité de tous. « 

Enregistrement

Lors de son déploiement dans le nord du New Jersey, de fin avril à mai, Stump-Klinger a déclaré qu’elle travaillait de longues heures, six jours par semaine.

«J’ai été affecté à une unité en particulier et j’ai fait la connaissance du personnel là-bas. J’ai appris l’existence des résidents et j’ai été en contact avec leurs familles », a-t-elle déclaré. «Chaque jour, je vérifiais les résidents, je les encourageais à boire des liquides, je m’assurais qu’ils prenaient le petit-déjeuner.»

La majeure partie de sa journée, a-t-elle dit, consistait simplement à rester en contact avec les résidents, à les encourager, à engager une conversation avec eux – tout ce que je pouvais faire pour aider à améliorer la vie des résidents … et à rester en contact avec leurs familles , leur donnant des mises à jour. J’étais comme une bouée de sauvetage pour eux, ce dont les familles étaient très reconnaissantes.

Dans la mesure du possible, elle a organisé des chats vidéo pour que les patients puissent parler avec les membres de leur famille.

Les résidents de son unité n’ont pas été intubés », a noté Stump-Klinger. Ils étaient quelque peu mobiles, même s’ils étaient limités soit à leurs chambres, soit juste au couloir à cause de la quarantaine.

Pour prendre soin d’elle-même pendant son séjour dans le New Jersey, Stump-Klinger a déclaré qu’elle mangeait des repas sains et maintenait des pratiques quotidiennes de soins personnels, y compris «un journal de gratitude, une dévotion quotidienne, la prise de suppléments et une huile essentielle diffusée qu’une amie avait spécialement conçue pour la santé respiratoire. . J’ai la chance d’avoir les collègues les plus formidables et les plus solidaires! Ils m’ont envoyé des messages édifiants via des SMS et des cartes et se sont enregistrés avec moi tout au long de mon mois. « 

Rentrer à la maison

Le retour du New Jersey « était doux-amer », a déclaré Stump-Klinger.

«J’avais bien sûr hâte de rentrer à la maison, de voir ma propre famille, mes amis et mes collègues, mais je me suis attachée aux résidents et à leurs familles», a-t-elle déclaré. «Je pense à eux tout le temps, j’espère et je prie pour qu’ils se débrouillent bien. J’aimerais revenir quand la poussière retombe et rencontrer tout le monde en personne, voir les résidents.

Elle a ri. «Bien sûr, ils n’ont aucune idée de ce à quoi je ressemble. Ce serait bien de voir tout le monde dans un temps plus heureux et plus sain.

Certains membres du personnel supplémentaire de l’AV du Liban qui ont été récemment déployés ont également fait part de leurs réflexions sur la mission. King-Sweigart a fourni certains de leurs commentaires sur l’expérience.

«J’étais ravie de pouvoir y aller», a déclaré la RN Virginia Halty. «J’avais l’impression que j’allais faire partie de l’histoire en allant aux premières lignes du combat contre le COVID-19. J’avais l’impression que j’allais mener une guerre pour la vie des gens. Une fois arrivés à l’établissement, nous savions que nous étions nécessaires car un grand nombre d’employés et de résidents étaient testés positifs.

La RN Lisa McGowan a écrit qu’avant de partir, elle était «extrêmement craintive et nerveuse face à l’inconnu et sortait de ma zone de confort. Je doutais de ma force et je laissais presque la peur me décourager. Cependant, j’ai continué à ressentir une poussée dans mon cœur pour aller aider. Maintenant, je suis tellement reconnaissante d’avoir pu faire taire cette peur! … La récompense de faire une différence dans la vie de tant de personnes l’emporte de loin sur la petite voix qui vous empêche de le faire.

Et RN Patricia Shepler a déclaré qu’elle avait commencé son déploiement avec «tellement d’excitation pour l’inconnu. Je ne savais pas quelles compétences je pourrais utiliser, mais j’espérais que je serais utile. « 

Shepler a déclaré qu’elle «avait un réseau extrêmement solidaire. Je n’aurais pas pu faire le déploiement sans eux. Lorsque je suis arrivé pour une orientation et que j’ai vu l’ampleur de ce à quoi nous étions confrontés, je pensais que je n’étais pas prêt à faire l’expérience du COVID-19. « 

Le directeur du VAMC du Liban, Robert W. Callahan Jr., a félicité le personnel pour son service.

«Le personnel ici a fait un travail formidable pendant cette période de soins de santé difficile», a-t-il déclaré dans un communiqué. «Nous continuons de fournir des soins de santé sûrs et complets aux vétérans du centre-sud de la Pennsylvanie tout au long de la pandémie et notre personnel exceptionnel a répondu à l’appel du pays quand une aide était nécessaire ailleurs.»

Le directeur des communications, Doug Etter, a fait écho à ce sentiment lors d’une conversation téléphonique jeudi.

«Nous voulons juste dire à quel point nous sommes fiers de Teresa et des autres membres de l’AV du Liban qui ont mis leur vie en attente pour prendre soin de leurs concitoyens», a-t-il déclaré. «À l’instar des militaires, ils se sont mis en danger et ont fait ce qu’il fallait.»

Dans l’ensemble, Stump-Klinger a déclaré à LebTown, l’expérience «a été une bénédiction. Et l’importance de la connexion humaine est ce qui a vraiment résonné en moi.

Se porter volontaire pour aider, a-t-elle ajouté, était «ma façon de redonner aux anciens combattants qui ont servi et à l’AV».


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