Une banane est-elle aussi mauvaise pour le diabète de type 2 que SIX cuillères de sucre?


Est-ce que manger une banane équivaut à avaler six cuillères à café de sucre? Il semblerait intuitif de dire non, bien sûr que non – une banane est un fruit, et le sucre est, eh bien, juste du sucre. Mais il y a quelque temps, je suis tombé sur un ensemble de graphiques détaillés sur Twitter qui ont fait cette affirmation. Et ce n’était pas l’appât habituel.

Il avait été écrit par le Dr David Unwin, un médecin généraliste bien connu dans un cabinet du NHS à Southport, Merseyside – qui a conseillé le Parlement sur les soins du diabète et de l’obésité. Les tableaux ont été approuvés par le chien de garde du NHS, le National Institute for Health and Care Excellence (NICE) et ont été appuyés par le secrétaire à la Santé, Matt Hancock.

Il est alors compréhensible que le Dr Unwin ait été appelé l’un des médecins généralistes les plus influents de Grande-Bretagne par le magazine des médecins Pulse. Ses diagrammes, partagés des milliers de fois sur diverses plateformes de médias sociaux, montrent un large éventail d’aliments, des céréales pour petit déjeuner et du pain brun aux pommes de terre et aux fruits et légumes. Chacun reçoit une cuillère à café de sucre, pour montrer que les manger est – selon les mots du Dr Unwin – «la même chose que» manger autant de sucre pur.

Barney Calman, photographié avec l'ancienne triple sauteuse olympique Michelle Robinson avant de tester la théorie

Barney Calman, photographié avec l’ancienne triple sauteuse olympique Michelle Robinson avant de tester la théorie

La raison en est que, comme les glucides contenus dans les aliments sont décomposés en molécules de sucre uniques lors de la digestion, les aliments et le sucre «pur» ont le même effet sur la glycémie.

Selon le Dr Unwin, une banane de taille moyenne équivaut à près de six cuillères à café de sucre. Une petite portion de 150 g de riz basmati a le même effet sur la glycémie que dix cuillères à café de sucre – un énorme 40 g. Lorsque cela a été publié sur Twitter, l’ancien chef adjoint du parti travailliste Tom Watson, qui a récemment publié un livre sur sa perte de poids de huit pierres grâce à un régime pauvre en glucides, a déclaré: «Ce riz blanc que je reçois à chaque fois. Pourquoi je ne le savais pas il y a 25 ans! »

En effet, c’est quelque chose de surprenant, en particulier pour les 3,5 millions de Britanniques qui, comme M. Watson, souffrent de diabète de type 2. Pour eux, une glycémie élevée au cours d’une vie signifie un risque accru d’accidents vasculaires cérébraux, de crises cardiaques, de cécité, d’insuffisance rénale, d’amputation d’un membre et de décès prématuré.

C’est à ce groupe que s’adresse le message du Dr Unwin. Il a conçu les graphiques lui-même, sur la base de ses propres recherches avec des collègues, pour simplifier les conversations sur l’alimentation avec les patients.

« Si vous souffrez de diabète de type 2, le sucre devient une sorte de poison métabolique », a-t-il déclaré lors d’une récente conférence. Le Dr Unwin souligne que la «qualité de l’alimentation» est la chose la plus importante lorsqu’il s’agit d’une alimentation saine, qu’elle soit faible en glucides, faible en gras ou autre. Cependant, des dizaines de ses patients ont inversé leur diabète de type 2 après avoir suivi ses conseils à faible teneur en glucides et réduit le sucre, les féculents comme le pain, les pommes de terre et le riz, et les fruits comme les bananes.

Ceci est l'un des graphiques utilisés par le Dr Unwin pour soutenir sa théorie sur les niveaux de sucre dans le sang

Ceci est l’un des graphiques utilisés par le Dr Unwin pour soutenir sa théorie sur les niveaux de sucre dans le sang

Le Dr Unwin, qui se fie à la poignée @lowcarbGP sur Twitter, où il compte près de 50000 adeptes, déclare: «  En moyenne, pendant 30 mois à faible teneur en glucides, 49% de nos patients ont obtenu une rémission du diabète de type 2 sans médicament – ce est dans 82 individus.

Alors que le gouvernement exhorte les Britanniques à perdre du poids, après que l’obésité et le diabète ont été liés aux pires résultats de Covid-19, les partisans à faible teneur en glucides suggèrent que l’approche pourrait offrir de l’espoir.

Mais est-ce vraiment la réponse? Bien qu’il ait été prouvé qu’au départ il aide à perdre du poids, des études montrent que peu de gens s’en tiennent à long terme à des régimes à faible teneur en glucides.

Un rapport récent du Comité consultatif scientifique sur la nutrition a conclu qu’il n’y avait pas de différence entre les régimes faibles et riches en glucides en matière de perte de poids au-delà de 12 mois.

Et malgré une approbation politique de haut niveau, certains experts rejettent fermement les déclarations du Dr Unwin sur les cuillères à café de sucre, les qualifiant de trompeuses et non scientifiques.

Lorsque nous avons demandé à NICE, à la lumière de ces constatations, sur quelle base il avait approuvé ses infographies, il a déclaré qu’il avait décidé de les retirer de son site Web « par mesure de précaution … pendant que nous procédons à notre propre évaluation des allégations de preuves concurrentes ». Il a ajouté: « En attendant, nous demanderons au Dr Unwin de ne pas promouvoir sa ressource en utilisant l’approbation de NICE. »

Nous avons parlé à certains des plus grands noms de la Grande-Bretagne en médecine du diabète et en science alimentaire, qui nous ont dit que les glucides, loin d’être un «  poison métabolique  », sont essentiels à la vie humaine et diabolisent efficacement les aliments tels que les bananes, qui contiennent beaucoup de nutriments, augmentent le risque de carences. Et un nombre croissant de preuves suggère une source de préoccupation: les régimes à faible teneur en glucides à long terme peuvent en fait être associés à une maladie grave.

Ces allégations cachées sur le sucre testées

Si les tendances actuelles se poursuivent, d’ici cinq ans, le nombre de diabétiques en Grande-Bretagne atteindra cinq millions, les plus touchés par le diabète de type 2, qui est lié à l’obésité. La maladie coûte environ 1,5 million de livres sterling au NHS chaque heure – dix pour cent de son budget total – les politiciens sont donc désireux de trouver de nouvelles approches de traitement.

Les méthodes du Dr Unwin semblent avoir été un énorme succès: sa pratique rapporte qu’il permet au NHS d’économiser 48 000 £ en médicaments chaque année. Mais ce qu’il dit sur les glucides est-il vrai? J’ai mis à l’épreuve ses affirmations accrocheuses selon lesquelles les aliments sont «les mêmes que» les cuillères à café de sucre. Et ce que j’ai découvert m’a laissé me demander pourquoi, exactement, les chefs de la santé et les politiciens s’étaient alignés pour les soutenir.

Avec l’aide du professeur Gary Frost, chef de la section de la recherche nutritionnelle de l’Imperial College de Londres, et de son équipe, je me suis mis à découvrir ce qui arriverait à ma glycémie si je mangeais une banane et une portion de riz par rapport à la ‘ équivalents – sur la base des diagrammes du Dr Unwin – en sucre pur. Un moniteur de glycémie en continu – un patch adhésif porté sur le haut du bras ou l’abdomen – permettrait de suivre mon taux de sucre dans le sang.

Chaque «défi» – consommer 120 g de banane, 24 g «équivalent» de sucre, 150 g de riz basmati et 40 g «équivalent» de sucre – a été effectué un autre matin après avoir jeûné depuis le dîner de la veille. Un estomac vide signifiait qu’aucun autre aliment n’aurait pu affecter mes lectures.

J’ai consommé exactement le même repas la nuit avant chaque défi et j’ai évité les exercices intenses et l’alcool, encore une fois, pour m’assurer que rien ne déformait le résultat.

Au cours de chaque défi, je me suis déplacé le moins possible pendant deux heures pendant que je digérais la nourriture, car l’activité physique «brûle» la glycémie.

Alors que le gouvernement exhorte les Britanniques à perdre du poids, après que l'obésité et le diabète ont été liés aux pires résultats de Covid-19, les partisans à faible teneur en glucides suggèrent que l'approche pourrait offrir de l'espoir

Alors que le gouvernement exhorte les Britanniques à perdre du poids, après que l’obésité et le diabète ont été liés aux pires résultats de Covid-19, les partisans à faible teneur en glucides suggèrent que l’approche pourrait offrir de l’espoir

Comme je ne suis pas diabétique, j’ai demandé à l’ancienne sauteuse triple olympique Michelle Griffith-Robinson, 48 ans, de faire l’expérience à mes côtés. En 2018, Michelle a été diagnostiquée par son médecin généraliste avec un prédiabète – une glycémie anormalement élevée qui indique qu’une personne est à risque de développer un diabète de type 2.

Désormais coach de style de vie et entraîneur personnel, vivant dans le Devon avec son mari, l’ancien joueur de rugby gallois Matthew Robinson, et leurs trois enfants sportifs, Michelle déclare: «J’étais dévastée. J’étais une petite taille 12, donc pas grande – mais ayant eu trois enfants, et étant dans la quarantaine, mon poids avait un peu augmenté. »

Le diabète court dans sa famille et Michelle, ne voulant pas suivre le même sort, s’est lancée dans un régime strict à faible teneur en glucides.

En six mois, elle a perdu une demi-pierre – et sa glycémie est maintenant presque dans la plage normale.

«J’étais stricte», explique-t-elle. «J’ai arrêté de manger du riz, du pain, des pommes de terre et des pâtes, et j’ai augmenté mes légumes et mes protéines, donc je n’ai jamais eu faim. J’étais probablement un peu trop maigre, presque une taille huit pendant un moment. »

«Aujourd’hui, je me suis un peu détendue», dit-elle. « J’aurai une portion de riz une fois par semaine, ou une bouchée de pudding. C’est de la modération.

«Mais je m’inquiète toujours de la quantité de glucides qui m’affecteront. Je ne veux pas contracter le diabète – cela ne peut tout simplement pas arriver. »

Une fois consommés, les glucides peuvent se comporter différemment

À la fin de la semaine, nous avons recueilli nos résultats – visibles sur les graphiques, à l’extrême droite. Ils montrent clairement que pour nous deux, manger une banane n’était pas la même chose que manger six cuillères à café de sucre.

Manger 150 g de riz n’était pas non plus la même chose que consommer dix cuillères à café de sucre. Plus de glucose s’est retrouvé dans mon sang lorsque j’ai consommé du sucre pur que des aliments entiers.

Les résultats de Michelle étaient similaires. Rien de tout cela n’a surpris les experts de l’Imperial: cette expérience a déjà été faite. Ce que nous avons «découvert» est déjà bien connu des scientifiques.

Alors, comment le Dr Unwin est-il venu avec ses infographies? Il a écrit que le nombre de cuillères à café est «une réinterprétation» de quelque chose appelé charge glycémique – un terme scientifique pour décrire à quel point une portion de nourriture affecte la glycémie. Les chercheurs ont déjà travaillé sur cela pour une vaste gamme d’ingrédients. Unwin dit qu’il a simplifié cela en calculant l’équivalent en cuillères à café de sucre de la charge glycémique de chaque aliment.

Les glucides sont décomposés à différents taux dans le système digestif

Les glucides sont décomposés à différents taux dans le système digestif

La chercheuse de l’Imperial College, Dr Katerina Petropoulou, qui a dirigé notre étude, a déclaré: «Sur le papier, le calcul est correct. Mais cela ne tient pas compte de la façon dont la nourriture est digérée et absorbée par le corps. »

Le professeur Frost, un diététicien qui étudie les glucides, dit qu’assimiler les bananes ou le riz à des cuillères à café de sucre est «très trompeur et non scientifique». Il dit: «Vous pouvez mesurer la quantité d’un nutriment dans un aliment, mais cela ne nous dit pas comment il se comportera dans le corps.

«Différents types de glucides sont décomposés à des rythmes différents par le système digestif.

« C’est pourquoi vous constaterez une réponse glycémique différente si vous mangez la même quantité de glucides dans les pâtes et le pain – car les pâtes contiennent plus de glucides difficiles à digérer. »

Certains types de glucides sont indigestes. Et la cuisson, le refroidissement, puis la cuisson des aliments tels que les pommes de terre, le riz et les pâtes peuvent transformer les glucides digestibles en amidon dit résistant, qui ne peut pas être digéré.

Cet impact des glucides varie énormément entre les individus, et même chez la même personne, de jour en jour. Les aliments sont souvent consommés en combinaison – du pain avec du beurre, par exemple – ce qui affecte davantage les choses. Le professeur Frost ajoute: «Les glucides font partie du régime alimentaire humain depuis les débuts de l’homme – le corps est bien adapté à les consommer.»

Les régimes à faible teneur en glucides pourraient-ils augmenter les risques?

Les régimes à faible teneur en glucides ont aidé des milliers de personnes à perdre du poids, du moins à court terme. L’inquiétude, explique le diététicien Douglas Twenefour, est que si les aliments potentiellement nutritifs sont étiquetés «comme» des cuillères à café de sucre, suggérant qu’ils devraient être évités, les gens risquent de manquer des nutriments essentiels.

Le Dr Unwin dit que ses graphiques de sucre sont destinés à être utilisés comme un guide général, utilisé en conjonction avec d’autres conseils détaillés sur l’alimentation, qu’il fournit à ses patients.

Pourtant, isolément, assimiler les aliments nutritifs au sucre pur pourrait être contre-productif, dit Twenefour.

«Quatre cuillères à café de sucre vous donneront environ 15 g de glucides, comme une pomme moyenne. La pomme fournit des vitamines et des fibres, qui sont importantes pour la santé globale. »M. Twenefour, conseiller de Diabetes UK et co-auteur du récent rapport du comité scientifique consultatif sur la nutrition sur les régimes à faible teneur en glucides, a ajouté:« Ce qui implique que tous ces aliments sont «Le même que» le sucre pur n’est pas seulement inutile – il est aussi potentiellement dangereux. Vous détournez les patients des aliments nutritifs. En outre, nous avons tous besoin de glucides pour l’énergie », dit-il.

En novembre dernier, le professeur Michael Lean, président de la nutrition humaine à l’Université de Glasgow, a publié des résultats suggérant que les régimes pauvres en glucides n’étaient peut-être pas un bon moyen de prévenir le diabète. La recherche a analysé les questionnaires alimentaires de plus de 12 000 volontaires pour calculer leurs apports en graisses, protéines, glucides et autres nutriments.

Ceux qui avaient la plus faible consommation de glucides avaient en fait une glycémie plus élevée que ceux qui avaient une consommation normale de glucides. Ceux qui avaient apparemment compensé leur faible apport en glucides en augmentant les graisses dans leur alimentation avaient le risque le plus élevé.

Les partisans à faible teneur en glucides affirment que le glucose peut être fabriqué par le corps à partir de protéines et de graisses

Les partisans à faible teneur en glucides affirment que le glucose peut être fabriqué par le corps à partir de protéines et de graisses

Ce changement, ont-ils dit, aurait pu affecter la façon dont le corps a traité le sucre, entraînant des niveaux plus élevés dans le sang. D’autres études ont montré que les régimes à faible teneur en glucides sont associés à une gamme de maladies qui raccourcissent la vie, comme les maladies cardiaques.

« Il est difficile de déceler pourquoi cela pourrait être », admet le professeur Frost. «Une partie de cette augmentation sera sans aucun doute l’augmentation de l’apport en graisses et la réduction des fibres. Il est possible de suivre un régime équilibré, mais pauvre en glucides, mais ce n’est pas facile. En pratique, lorsque les gens éliminent les glucides, ils mangent moins sainement. »

Certains partisans à faible teneur en glucides affirment que nous n’avons pas besoin de glucides et que le corps peut fabriquer du glucose, nécessaire à l’énergie, à partir des protéines et des graisses.

Le professeur Frost convient que cela est techniquement vrai, mais avertit: «Le corps a la capacité de produire du glucose de cette manière pour alimenter des organes vitaux tels que le cerveau en période de famine. Mais c’est une voie de survie à court terme. Nous n’avons aucune idée des conséquences à long terme sur la santé. »

Coupez les calories, pas les glucides

Lorsque nous avons contacté le Dr Unwin et lui avons fait part des préoccupations d’autres experts, il a déclaré: «C’est la qualité de l’alimentation, qu’elle soit faible en glucides ou faible en gras, qui est la plus importante.» Il a expliqué qu’un régime glucidique pourrait être sain, et a souligné que les conseils du NHS aux diabétiques encourageaient un faible indice glycémique [slow-burn] sources de glucides dans le régime alimentaire. « Il a ajouté: » L’American Diabetes Association, en janvier dernier, a conclu que la réduction de l’apport global de glucides pour les personnes atteintes de diabète a démontré le plus de preuves d’amélioration de la glycémie. « 

Le Dr Unwin dit que l’approche à faible teneur en glucides pour le traitement du diabète de type 2 est fondée sur des preuves et a été la principale méthode utilisée avant l’invention de médicaments efficaces.

Tout en convenant que c’est vrai, le contrôle du diabète avant que les médicaments ne reposent sur l’évitement des glucides, le professeur Frost fait valoir que: «La qualité de vie des patients était horrible. Ils ont souffert d’une mauvaise santé et sont décédés rapidement. »La maladie cardiaque est de loin la plus grande cause de décès chez les diabétiques, ajoute-t-il aujourd’hui:« Pour éviter les maladies cardiaques, il est préférable d’avoir un poids santé et d’avoir une alimentation plus faible en graisses saturées. , pas faible en glucides mais riche en graisses.

Le professeur Partha Kar, expert en chef du NHS England sur le diabète, fait valoir que la seule façon scientifiquement prouvée de maîtriser le diabète de type 2 avec un régime alimentaire est de perdre des kilos en trop: ‘ il a dit.

Les patients du Dr Unwin ont sans aucun doute perdu du poids. Ce sera, dit le professeur Kar, parce qu’ils consommaient moins de calories qu’ils n’en brûlaient – pas spécifiquement parce qu’ils avaient coupé les glucides. Et c’est parce qu’ils ont perdu du poids que leur diabète de type 2 est entré en rémission.

« Certains évangélistes à faible teneur en glucides disent que tout est question de sucre, mais cela n’est pas étayé par la science », ajoute-t-il.

Alors que les personnes suivant un régime pauvre en glucides peuvent changer de poids rapidement et réduire la glycémie, les bénéfices durent rarement après 12 mois

Alors que les personnes suivant un régime pauvre en glucides peuvent changer de poids rapidement et réduire la glycémie, les bénéfices durent rarement après 12 mois

Le sucre devient-il donc un poison pour les diabétiques de type 2? « Ce n’est pas étayé par des preuves », répond le professeur Kar.

Tous les professeurs conviennent que les régimes à faible teneur en glucides ne présentent aucun avantage à long terme sur les autres méthodes de perte de poids.

Alors que les personnes qui suivent un régime pauvre en glucides peuvent changer de poids rapidement et réduire la glycémie, les bénéfices durent rarement après 12 mois. La plupart des personnes qui suivent un régime pauvre en glucides finissent par manger plus de glucides que celles qui suivent d’autres types de régime, selon des études. «Les médecins peuvent réussir à aider leurs patients à suivre un régime pauvre en glucides, mais ce n’est pas ce que nous voyons quand nous regardons la situation dans son ensemble», explique le professeur Frost.

Malgré les préoccupations concernant les régimes à long terme à faible teneur en glucides, le professeur Lean ajoute qu’à court terme, tout risque serait compensé par les avantages de la perte de poids. «Si les patients disent qu’ils veulent réduire leur consommation de glucides, nous les soutenons. Mais ces régimes ne sont pas meilleurs que les autres », dit-il.

Quant à ceux qui envisagent un régime pauvre en glucides à long terme, il ajoute: «Chaque cellule corporelle dépend de l’obtention de glucose. Une faible teneur en glucides n’est pas un moyen naturel pour les humains de manger. Heureusement, abandonnez-le le plus rapidement. »

Le professeur Naveed Sattar, un expert en obésité à l’Université de Glasgow est d’accord, disant: «  Au lieu de faible teneur en glucides, nous conseillons aux patients de faire de petits changements comme couper les boissons sucrées, ne pas mettre de sucre dans le café ou le thé, ou toujours avoir une salade avec un repas.’

Le professeur Sattar souligne que la consommation de fruits et légumes est bien connue pour réduire le risque d’une large gamme de maladies, y compris le diabète de type 2. Il ajoute: « Oui, beaucoup de sucre raffiné est mauvais, et a certainement de plus petites portions de pommes de terre, mais dire que manger une banane équivaut à manger du sucre pur n’est que des ordures. »

Le Dr Unwin déclare: «Seize essais contrôlés randomisés, d’une durée moyenne de neuf mois, comparent les régimes à faible teneur en glucides aux régimes à faible teneur en graisses pour les personnes atteintes de diabète de type 2, dont la majorité confirme que le régime à faible teneur en glucides est supérieur.

«L’approche à faible teneur en glucides du diabète de type 2 bénéficie désormais d’un soutien mondial croissant. Ma cuillère à café d’infographie sur le sucre est basée sur les recherches du Dr Geoffrey Livesey, un expert international sur les glucides, et a été publiée dans une revue à comité de lecture.

«L’année dernière, nos infographies ont été présélectionnées pour un prix par NICE, et elles restent approuvées par eux à ce jour. J’ai des commentaires positifs de centaines de médecins du monde entier qui les ont trouvés très utiles et efficaces. Ils sont un guide général pour manger moins de sucre et de glucides amylacés raffinés tout en consommant plus de légumes verts. Je crois que, si on leur donne le choix, les personnes atteintes de diabète de type 2 devraient éviter non seulement le sucre, mais les glucides féculents qui se digèrent en quantités étonnamment importantes de sucre, comme je l’illustre dans mes infographies.

«Si le diabète concerne le poids et non le sucre alimentaire, pourquoi chaque médicament contre le diabète trouve-t-il un moyen de se débarrasser de l’excès de sucre? C’est peut-être du sucre qu’il aurait été préférable de ne pas manger en premier lieu? »

Pendant ce temps, Michelle ajoute plus de glucides à son alimentation. «J’ai remarqué qu’en portant le glucomètre pendant une semaine, j’avais souvent une glycémie très basse. Je ne mange probablement pas assez. Et je n’obtenais pas le bon apport en fibres, même si je mangeais beaucoup de légumes verts. Il s’agit de trouver cet équilibre – et j’y arrive, j’espère. »

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