Une femme du Wyoming transforme la plongée dans une benne à ordures en un organisme sans but lucratif



JACKSON, Wyo. (AP) – Debout dans une benne à débordement au milieu de l’hiver, Ali Milburn baissa les yeux sur la date d’expiration des emballages de poitrines de poulet: c’était ce jour-là.

Elle était végétarienne à l’époque, mais elle a attrapé tout ce qu’elle pouvait et l’a donné à son amie: un approvisionnement de six mois de poulet congelé. Il n’est pas tombé malade une seule fois.

Pour Milburn, ce n’était qu’une des dizaines d’expériences qui ont alimenté sa passion pour résoudre les problèmes de gaspillage alimentaire à Jackson. Ce qui a commencé comme des plongées secrètes à minuit dans la benne de l’épicerie est devenu un arrêt après le travail avec des amis.


«C’était de la folie», a déclaré Milburn. « Littéralement tout ce que vous pouviez trouver à l’épicerie que je trouvais dans la benne à ordures – des choses totalement comestibles et de bonne qualité », a-t-elle déclaré.



Une boîte à œufs avec un œuf fêlé, des pommes avec quelques ecchymoses, des aliments emballés avec des dates de péremption dépassées mais qui étaient par ailleurs parfaites – tout était dans la poubelle.

« Les dates d’expiration ne signifient presque rien », a déclaré Milburn, qui vit selon la philosophie que le nez sait ce qui est bon et ce qui ne l’est pas.

Après des mois à manger des aliments sains et nutritifs dans la poubelle, Milburn a commencé à organiser des «Potlucks progressifs», où les gens apportaient la nourriture qu’ils trouvaient et avaient des discussions animées sur le système alimentaire pendant le dîner. Chaque semaine, ils discutaient d’une question différente: que signifie «biologique»? Pourquoi iriez-vous sans gluten? Quel est l’effet environnemental de la consommation de viande? Pourquoi utilisons-nous des OGM?


Une semaine, Milburn s’est assise sur une chaise rouge dans son salon lors d’un Potluck progressif et a décidé qu’elle ne pouvait plus rester assise, a rapporté le Jackson Hole News & Guide.


Il y a treize ans, pendant l’été après sa dernière année au lycée, la meilleure amie de Milburn est décédée dans un accident de voiture.

«Quand Alex est mort, j’ai réalisé la fragilité de la vie», a déclaré Milburn à travers les larmes.

Alex avait un esprit créatif et la motivation de partager ses créations avec les autres, a-t-elle dit, qu’elle voulait continuer. Mais à l’époque, elle ne savait pas comment faire ça. Deux mois après la mort d’Alex, elle a déménagé en Arizona pour l’université et a développé une insomnie.

« Il n’y a rien qui va vous briser plus vite physiquement et mentalement que de ne pas dormir », dit-elle.


Milburn a abandonné ses études après sa première année, a pris une pause pour travailler sur sa santé mentale et déterminer dans quelle direction elle voulait aller. Elle a trouvé un intérêt pour la nutrition et la guérison naturopathique et s’est retrouvée chez elle au Colorado, étudiant la physiologie intégrative à l’Université du Colorado.

Après quatre autres années d’école, Milburn a cherché la meilleure ville de ski du pays, a trouvé Jackson et a déménagé ici avec sa meilleure amie sans plan.

C’est à ce moment-là que ses plongées dans la benne ont commencé. Après des mois de soutien d’amis, une soif croissante de changement et l’esprit d’Alex toujours vivant dans son cœur, Milburn a créé Hole Food Rescue.

Hole Food Rescue est une organisation à but non lucratif âgée de 7 ans qui collecte des aliments imparfaits mais toujours comestibles auprès des détaillants de la région et les distribue aux résidents du comté de Teton qui peuvent être en situation d’insécurité alimentaire.

«Je n’aurais jamais pu prédire le succès rapide et l’immense amour que cette communauté a pour Hole Food Rescue», a-t-elle déclaré.

Pour Milburn, la première et la dernière pensée de chaque jour comprend toujours Hole Food Rescue. C’est plus qu’un travail à plein temps pour elle, car elle essaie constamment de penser à de nouvelles solutions pour aider les gens qui ont faim.

En mars, lorsque la première vague de la pandémie s’est propagée à travers le pays, Milburn a pris note de trois catégories émergentes: les personnes sans emploi et qui ne pouvaient plus payer leurs factures et subvenir aux besoins de leur famille, les personnes assises dans un isolement total sans être humain. l’interaction et les personnes qui ont travaillé plus longtemps et plus dur que jamais. Et contrairement à la plupart des jours, quand il y avait un surplus de nourriture à distribuer, les gens vidaient les étagères des épiceries, ne laissant aucune nourriture pour le sauvetage.

La pandémie a forcé Milburn à se déplacer parce que le besoin de nourriture était plus grand que l’inventaire de déchets alimentaires.

Au cours des quatre derniers mois, Milburn a renforcé ses relations avec d’autres organisations de la communauté, repensé l’espace de travail et commencé à acheter de la nourriture pour travailler davantage comme une banque alimentaire traditionnelle pour le moment.

Il y a environ un mois, Milburn est devenu directeur régional de la Wyoming Hunger Initiative. Alors qu’elle continue de nourrir le comté de Teton, Milburn attend avec impatience un avenir de sauvetages alimentaires inspirants à travers le pays.

Et même si elle a moins de temps pour jouer à l’extérieur qu’elle ne le pensait lorsqu’elle a déménagé à Jackson, elle regarde sa vie avec des yeux de gratitude.

« Il est inconfortable d’être sous les projecteurs en tant que fondatrice, mais c’est aussi très cool d’être une petite partie de la différence », a-t-elle déclaré.

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