Une forte croissance des repas scolaires gratuits est exhortée à lutter contre la crise de la pauvreté alimentaire | Santé


Jusqu’à 1,5 million d’enfants supplémentaires en Angleterre devraient bénéficier de repas scolaires gratuits pour lutter contre une crise croissante de pauvreté alimentaire et de mauvaise alimentation, selon un plan présenté comme la première stratégie alimentaire nationale depuis le rationnement de la guerre.

Le rapport commandé par le gouvernement prévient également que la crise climatique sera la source de la prochaine urgence alimentaire, exige plus de 2 milliards de livres sterling pour que les agriculteurs améliorent la campagne et condamne l’étiquetage des aliments faux-sains par les grandes marques – y compris l’idée de « «Bonbons Marks & Spencer Percy Pig.

L’auteur de la stratégie, le cofondateur du restaurant Leon Henry Dimbleby, a déclaré que Covid-19 avait mis en évidence de graves inégalités économiques, sanitaires et nutritionnelles qui devraient être aggravées par les retombées économiques de la pandémie. Il a averti que «la vague de chômage qui se précipite vers nous est susceptible de créer une forte augmentation de l’insécurité alimentaire et de la faim pure et simple».

Proposant une série d’interventions gouvernementales pour renforcer l’alimentation des familles les plus pauvres du Royaume-Uni, il a ajouté: «Dans la récession qui a suivi le verrouillage, beaucoup plus de familles auront du mal à se nourrir convenablement. Un gouvernement qui prend au sérieux le «nivellement» doit veiller à ce que tous les enfants reçoivent la nutrition dont ils ont besoin. »

Une mauvaise alimentation était responsable de 90000 décès par an et coûtait au NHS 6 milliards de livres sterling par an avant même Covid-19. Dimbleby a déclaré que des centaines de conversations et de réunions ont révélé un large soutien du public à l’intervention de l’État pour améliorer l’alimentation, ajoutant: «Il semble clair que l’État a l’autorité morale d’intervenir dans la vie des gens pour les aider à mieux manger, en particulier compte tenu des coûts terribles de ce régime. les maladies liées à notre société.

Le rapport, commandé par l’ancien secrétaire à l’environnement Michael Gove en 2019, est un examen approfondi du système alimentaire du pays, de la domination des supermarchés et de l’approvisionnement alimentaire post-Brexit à «la catastrophe au ralenti du régime britannique. »Et la montée en puissance des banques alimentaires.

Il intervient 48 heures après le lancement d’une stratégie gouvernementale anti-obésité qui a été critiquée pour avoir mis la responsabilité sur les épaules des individus au lieu de s’attaquer aux inégalités structurelles.

Bien que Dimbleby conclut que le système alimentaire britannique a bien résisté à ce qu’il a appelé «son plus grand test de résistance depuis la Seconde Guerre mondiale» dans un contexte d’achats de panique, il a averti qu’il n’y avait pas de place pour la complaisance et que la prochaine crise alimentaire majeure était susceptible de se produire des pénuries causées par le changement climatique.

Le Brexit a offert au Royaume-Uni une chance unique de garantir des normes élevées en matière d’alimentation, d’élevage et de bien-être animal, a-t-il affirmé, recommandant aux ministres d’introduire un système de garanties pour garantir que les futurs accords commerciaux n’ouvrent pas les marchés britanniques à des marchés moins chers, produits de qualité inférieure.

«Les accords que nous concluons aujourd’hui façonneront le système alimentaire de l’avenir, affectant tout, des moyens de subsistance de nos agriculteurs au bien-être animal et au changement climatique. La question de savoir comment conclure des accords commerciaux sans abaisser les normes alimentaires doit être abordée maintenant avant qu’il ne soit trop tard », indique le rapport.

Covid-19 a révélé avec «une clarté terrible» les dommages causés à la santé de la nation par le système alimentaire, a-t-il déclaré. L’émergence de maladies liées au régime alimentaire en tant que facteur de risque majeur de décès dû à Covid-19 «a donné une nouvelle urgence au désastre au ralenti du régime britannique», a-t-il déclaré, promettant de publier l’année prochaine des idées plus détaillées sur l’État pourrait intervenir pour améliorer l’alimentation.

Dimbleby a critiqué les marques et les supermarchés qui ont mal étiqueté les produits remplis de sucre comme des bonbons sains. Cette pratique était endémique, a-t-il dit, bien qu’il ait distingué les bonbons M&S populaires pour des critiques particulières, en disant: «J’ai eu un problème avec Percy Pigs pendant un certain temps. Percy Pigs est un bonbon commercialisé sur le devant avec du jus de fruit entièrement naturel et il est juste à côté des petits doigts de vos enfants et sur le dos [of the packet], si vous comprenez l’étiquetage des calories, les quatre premiers ingrédients sont des formes de sucre. Je pense juste que ce n’est pas juste.

Le rapport exhorte les ministres à accélérer la Schéma de gestion environnementale des terres, qui paierait 2,4 milliards de livres sterling aux agriculteurs anglais par an pour s’assurer qu’ils améliorent le paysage, encouragent la capture du carbone et augmentent la biodiversité.

Dimbleby, qui a co-écrit le plan d’alimentation scolaire pour le gouvernement en 2013, a proposé trois «mesures rapides et relativement simples» à prendre pour lutter contre la crise nutritionnelle à laquelle sont confrontés les enfants les plus pauvres, notant que le budget alimentaire est souvent la première chose à réduire durement. les familles.

Elles sont:

  • Une extension de la gratuité des repas scolaires à 1,5 million d’enfants de plus de 7 à 16 ans dans les ménages réclamant un crédit universel. On estime que cela coûtera 670 millions de livres supplémentaires par an. Selon le rapport, seulement 1% des paniers-repas répondent aux normes nutritionnelles d’un repas scolaire.

  • Une expansion nationale de 200 millions de livres sterling des programmes de lutte contre la faim pendant les vacances actuellement financés par l’État dans 16 communes et touchant 50 000 enfants. Environ 3 millions d’enfants risquent de souffrir de la faim pendant les vacances scolaires, indique le rapport.

  • Une extension du programme de bons pour les fruits, lait et légumes frais Healthy Start pour les femmes enceintes, augmentant sa valeur et encourageant les supermarchés à compléter le bon avec des produits frais gratuits.

Le rapport conclut que Covid-19 a réaffirmé «un principe important selon lequel, dans une crise de cette ampleur, il faut renforcer l’ensemble du filet de sécurité sociétal». Cependant, il n’a pas abordé les avantages ou les problèmes des bas salaires, déclarant aux journalistes que «mon travail est assez grand de toute façon sans repenser le système de prestations».

Dimbleby, dont le père est le présentateur David Dimbleby, doit publier une deuxième partie de la stratégie alimentaire en 2021, en s’intéressant de plus près aux enjeux du changement climatique et des biosciences. Le gouvernement s’est engagé à répondre sous la forme d’un livre blanc six mois après la publication de la deuxième partie.

Tim Lang, professeur émérite de politique alimentaire à la City University de Londres, a déclaré: «Il s’agit d’un rapport réfléchi qui reconnaît que les consommateurs dont l’information est inégale ne peuvent pas faire face au pouvoir de l’industrie. C’est le début du bien. « 

Ben Reynolds, directeur général adjoint des militants pour l’alimentation et l’agriculture Sustain, a déclaré: «Nous nous félicitons de cette vision réfléchie et complète de ce à quoi notre système alimentaire ressemble actuellement, et de l’attention qu’il accorde à la réponse urgente nécessaire au coronavirus.»

Paul Whiteman, secrétaire général du syndicat des chefs d’école NAHT, a déclaré: «Des repas scolaires gratuits garantissent au moins que les enfants qui ont faim à la maison reçoivent un repas nutritif par jour pendant les trimestres, ce qui peut être vital pour leur bien-être et leur éducation.»

Un porte-parole de M&S a déclaré: «Tous nos produits ont un étiquetage clair afin que les clients puissent faire des choix éclairés sur ce qu’ils achètent. Tous nos Percy Pigs sont fabriqués avec des jus de fruits naturels et sans colorants ni arômes artificiels et l’année dernière, nous avons également lancé une gamme de Percy Pigs avec un tiers de sucre en moins.

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