Visiter l’autoroute North Cascades: les choses à faire le long de la route panoramique


Rapides rugissants. Des pics très hauts. Super bière.

Mazama, Washington

Traversant les contrées sauvages du haut Washington, la North Cascades Highway (la Highway 20, si vous voulez vous ennuyer) est une encapsulation de l’attrait mystérieux et tentaculaire du Pacifique Nord-Ouest. C’est un pays des merveilles en plein air avec de superbes vues sur les montagnes et une jungle de conifères luxuriante. Les petites villes de montagne frappent au-dessus de leur poids de charme, de nourriture et de boissons. Le kitsch, le romantisme et l’étrangeté règnent en maître. Et son magnétisme s’étend aux excursionnistes, aux guerriers du week-end et aux cyclistes inconditionnels.

Alors que l’itinéraire complet couvre quelque 436 miles de Whidbey Island de Puget Sound jusqu’à la frontière de l’Idaho, le tronçon moyen de 140 miles appelé le Route panoramique North Cascades est la collection des plus grands succès. Reliant les superbes vallées Skagit et Methow, l’autoroute offre de nombreuses possibilités de camper, de faire de la randonnée, de magasiner, de grimper, de se livrer ou simplement de se détendre et de profiter d’une bonne dose de grands espaces.

Il s’agit presque uniquement d’une poursuite estivale: la partie pittoresque de l’autoroute est fermée par la neige pendant une grande partie de l’année, ouvrant généralement à la mi-mai puis se fermant chaque fois que la neige frappe, ce qui peut se produire à tout moment entre la mi-novembre et la mi-décembre. Mais pendant cette fenêtre, il n’y a pas de meilleur endroit à visiter à Washington pour n’importe quelle durée. Voici les faits saillants.

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Commencez par un arrêt au stand au barrage de Diablo

Si vous venez de la région de Seattle, au moment où vous arrivez à Newhalem, vous avez probablement besoin d’une pause. Niché dans les contreforts des Cascades, Newhalem est une petite communauté établie par Seattle City Light pour loger les employés du projet hydroélectrique voisin. Vous trouverez des toilettes publiques; un petit magasin général pour le café, la crème glacée et similaires; et une vieille locomotive à vapeur désaffectée sur laquelle les enfants adorent grimper.

Juste en haut de la route se trouve le barrage de Diablo, d’où vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur les eaux vertes glaciales qu’il détient, ainsi que sur les collines densément boisées du canyon environnant. Pour les personnes historiquement inclinées, il y a aussi un petit musée fournissant une trame de fond sur le projet hydroélectrique.

Plongez-vous dans le paradis des amateurs de plein air

Le principal attrait de la région est son abondance d’espaces extérieurs magnifiques et les nombreuses possibilités offertes à ceux qui recherchent l’aventure naturelle. Pratiquement toute activité de plein air est à votre disposition.

Les randonneurs de tous niveaux seront attirés dans les forêts, que ce soit pour un étirement rapide des jambes ou une immersion de plusieurs jours. Les points culminants incluent Chickadee Trailhead, Patterson Mountain Trailhead, Goat Peak Lookout Trail, ou le Falls Creek Trailhead. La région de Falls Creek possède également une multitude d’options de camping à proximité qui sont à la fois adaptées aux tentes et aux camping-cars.

La zone entourant la ville de Mazama (plus à ce sujet plus tard) est quelque chose d’un point chaud d’escalade, avec de nombreux rochers situés juste à l’ouest. Mais peut-être que mon activité préférée consiste à faire du tube sur les rivières Chewuch et / ou Methow. Vous pouvez louer des tubes à partir de Rivière Methow et kayak puis flottez le tronçon de huit milles entre les villes de Winthrop et Twisp. Ou achetez un tube au magasin général ou à la quincaillerie de Winthrop, montez le long de la Chewuch et trouvez quelques-uns des petits rapides à dévaler.

Si vous cherchez une sorte d’expérience tout-en-un en plein air, séjournez ou visitez le Sun Mountain Lodge, où il y a beaucoup de sentiers pour la randonnée, le VTT et même l’équitation. Les clients de la station peuvent également utiliser des canoës, kayaks, voiliers et autres embarcations sur le lac privé.

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Envie de dormir dehors? Vos options sont illimitées.

Il y a un tas de terrains de camping de qualité le long du chemin, dont certains ne sont accessibles qu’à pied, et d’autres qui sont conçus pour les voitures et les véhicules récréatifs. Bien que peu, voire aucun, vous laissera déçu, je suis d’avis que deux se démarquent.

Terrain de camping Colonial Creek est un choix idéal si vous campez en voiture ou en camping-car. Niché dans une forêt luxuriante, vous aurez beaucoup accès aux débuts des sentiers et aux rives du lac Diablo. Et comme il est situé un peu au centre de l’itinéraire, c’est un point de départ idéal pour visiter d’autres sites pendant la durée de votre séjour. Pendant la haute saison, il peut se remplir rapidement, alors pensez à faire une réservation.

Si vous n’êtes pas opposé au sabotage vers votre destination, consultez Début du sentier Thunder Knob. Après une randonnée d’une heure relativement facile, vous serez récompensé par une vue imprenable sur le lac et les montagnes environnantes. Le camping à la fin du sentier est le premier arrivé, premier servi, alors arrivez tôt si vous partez en week-end chargé.

Une fois que vous êtes arrivé de l’autre côté de la colline, il existe de nombreuses options, que vous cherchiez à camper ou à trouver une chambre. En ville, vous pouvez camper dans les campings Pine Near ou KOA, ou séjourner dans un certain nombre de locations d’hôtels ou de mini-cabines River’s Edge Resort. En dehors de la ville, vous pouvez trouver de nombreuses petites zones de camping dans la forêt nationale, ou dirigez-vous vers Camping du lac Pearrygin où vous aurez accès aux douches et aux activités nautiques.

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Profitez d’une vue imprenable après une vue imprenable

L’autoroute traverse des paysages majestueux du début à la fin, avec des prairies de plaine, des forêts et des berges cédant la place à de vastes jungles de cèdre et des visages et des sommets de montagnes spectaculaires avant de descendre dans le sec et de rouler des balayages désertiques de la vallée de Methow. En d’autres termes, vous apprécierez la beauté naturelle à chaque centimètre du chemin. Il y a cependant quelques avantages qui méritent d’être soulignés.

Le lac Ross est une longue piscine turquoise bordée par le barrage Diablo, autour de laquelle se trouvent plusieurs terrains de camping accessibles uniquement par bateau. Le lac et ses environs définissent le mot « à couper le souffle », et si vous souhaitez les voir dans toute leur splendeur, il y a une zone de visualisation pratique le long de l’autoroute.

Le point culminant du voyage est le Washington Pass et le Rainy Pass, qui sont essentiellement côte à côte. Un court trajet en voiture de l’autoroute vous amènera à un court chemin pavé menant à un point de vue qui offre une vue imprenable sur les cols. Si vous êtes prêt à faire de solides randonnées, Maple Pass vous offrira une vue magnifique sur l’arrière-pays des Cascades. Commencez au début du sentier Rainy Lake, près de Rainy Pass, qui vous amènera à la boucle Maple Pass. La boucle est de près de huit miles autour avec une certaine élévation assez raide à certains points, donc bien que ce ne soit pas trop difficile, c’est une vue qui ne vient pas sans effort.

Si vous êtes un fan de Jack Kerouac avec stupeur, Desolation Peak propose un défi en plein air combiné avec l’histoire littéraire. Kerouac a passé un été à surveiller les incendies sur le sommet en 1963, une expérience sur laquelle il a écrit à la fois Dharma Bums et Anges de la désolation. L’accès n’est cependant pas facile. Vous pouvez soit marcher environ 20 miles, ou prendre un bateau à mi-chemin à partir du Ross Lake Resort.

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Découvrez la vie dans les petites villes des Cascades

Une fois que vous avez franchi le col, vous descendez dans la chaleur sèche de la vallée de Methow où vous trouverez trois villes, chacune valant le détour

Mazama est presque purement résidentiel, ou peut-être à peine résidentiel car il ne compte que 200 habitants. Cette petite communauté est construite autour du magasin Mazama, qui propose simplement – comme ils disent eux-mêmes – «un peu de tout». Cela comprend des plats frais de style café; vins et fromages gastronomiques; artisanat local; Equipement d’extérieur; et plus, ce qui en fait un excellent endroit pour faire le plein et poursuivre les marchandises.

Ensuite le long de l’autoroute est Winthrop, où vous finirez probablement par passer la plupart de votre temps. C’est une petite ville étrange à une rue avec des façades Old Western sur les bâtiments et des trottoirs en planches. Ici, vous pouvez taper sur les trottoirs en bois tout en achetant de l’art local et d’autres souvenirs ou vous arrêter pour manger un morceau le long de la rivière.

Winthrop est l’endroit où vous trouverez la plupart de vos options culinaires exceptionnelles. En plein cœur de la ville se trouve Saloon à trois doigts, qui est le plus vieux salon de l’État et un endroit idéal pour boire de l’alcool et jouer au billard. Juste en bas de la rue est le Brasserie Old Schoolhouse, une bière et un hamburger avec un patio idyllique au bord de la rivière. Et si vous êtes amateur de vin, arrêtez-vous pour une dégustation au Lost River Winery en bordure de ville. Votre café du matin et vos pâtisseries se trouvent au Boulangerie Rocking Horseet si vous avez envie de pizza, East 20 Pizza’s la croûte mince est tout simplement délicieuse.

À huit kilomètres sur l’autoroute, vous trouverez Twisp, et bien qu’il soit principalement destiné à servir les habitants, cela ne signifie pas que cela ne vaut pas la peine d’être visité. Le samedi matin, il y a un petit marché fermier où vous pourrez acheter des produits locaux et de l’artisanat. Boulangerie Twisp à la cannelle est un super petit café et pâtisserie. Et le Marché de Glover Street offre une sélection étonnamment bonne de produits de bien-être et une cave à vin où vous pourrez déguster et vous procurer du vinaigre balsamique finement vieilli et de l’huile d’olive.

Nick Hilden est un contributeur pour Thrillist.

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