W.Kamau Bell: Ce que tout Américain doit savoir sur la suprématie blanche


Je sais que certains d’entre vous qui lisent ceci pourraient se demander: «Qu’est-ce que Covid-19 a à voir avec la suprématie blanche ou la mort de George Floyd? N’avez-vous pas déjà fait un épisode sur la suprématie blanche? Celui avec vous et le KKK? « 

Oui, j’ai rencontré le KKK dans le tout premier épisode de « United Shades » (merci de me rafraîchir la mémoire). Et bien que cet épisode soit à bien des égards la suite, nous allons bien plus loin dans la suprématie blanche en Amérique que le Ku Klux Klan.

Ceux qui étudient la suprématie blanche vous diraient de la considérer comme un iceberg. Le KKK, les néo-nazis, le génocide américain des Amérindiens, l’esclavage, le lynchage, les groupes haineux – ce que les bonnes personnes qualifieraient tout de suite de mauvais – ce ne sont que la partie visible de l’iceberg.

Sous la surface de l’eau se trouve l’essentiel de la suprématie blanche: les structures et les systèmes qui sont en place pour maintenir les Américains blancs au sommet et toutes les autres races et ethnies en dessous d’eux pour protéger le statu quo.

Cela inclut des choses de tous les jours comme brutalité policière; les héritage des lois Jim Crow rendre obligatoire l’isolement; charcutage électoral; l’impact continu de la redlining et de la discrimination en matière de logement; inégalité économique de longue date; incarcération de masse; demander aux Noirs d’expliquer des choses que vous pourriez simplement Google, et bien plus encore.

La plupart de ces structures et institutions sont en place depuis si longtemps qu’il ne reste pas grand-chose à faire pour les maintenir. Et si vous êtes un Américain blanc – peu importe à quel point vous êtes riche ou pauvre – il y a des choses dont vous bénéficiez simplement en étant blanc.

Cela peut être aussi simple que de se sentir toujours comme un individu avec des besoins individuels, ce qui est renforcé par nos médias; Les Blancs peuvent allumer la télévision et voir les Blancs à tous les niveaux de la société. Plus important encore, vous pouvez vivre dans un pays qui est encore très majoritairement dirigé par des Blancs, que ce soit dans les plus hautes fonctions politiques ou les sièges sociaux les plus puissants.

Mais beaucoup d’entre vous ne réalisent pas à quel point cet avantage vous profite: c’est un rappel constant que le pays dans lequel vous vivez vous valorise, vous et les personnes qui vous ressemblent.

Tu es comme moi quand j’étais en deuxième année au lycée. J’étais grand, plus de 6 pieds. Mais le problème était que je n’avais pas encore réalisé que j’étais grand.

Ma mère posait une question comme: « Où as-tu mis le sel? » Je dirais: «Je l’ai posé quelque part». Ma mère de 5 pieds 5 pouces regardait autour de la cuisine et voyait enfin le sel jaillir du haut du réfrigérateur, et elle disait: « Comment le dessus du réfrigérateur » le pose-t-il? «  » Je  » d dire: «Pour moi, c’est en baisse. »

Je n’avais pas réalisé que ma perspective sur le monde n’était pas la seule perspective. Je ne savais pas que si je me promenais dans notre appartement comme si j’étais la seule à avoir besoin d’atteindre des choses, je rendrais la tâche plus difficile pour ma mère et sa capacité à vivre sa vie et à atteindre le sel.

Heureusement pour moi, ma mère n’a pas toléré cela, alors j’ai appris. Et j’ai appris d’elle que si vous voulez expliquer la suprématie blanche, vous devez la décomposer en morceaux de la taille d’une bouchée.

Pensez-y de cette façon: les membres du KKK sont des suprémacistes blancs, mais 44 des 45 présidents qui se trouvent être des hommes blancs dans un pays à l’origine 100% amérindien est un système de suprématie blanche.

Et ce ne sont pas seulement les énormes systèmes d’alimentation dont nous parlons. Pensez à tout ce qui se passe dans le monde en ce moment.

Dans le sillage de Covid-19, certains d’entre vous se demandent pourquoi les Noirs ont été touchés par le coronavirus à un taux plus élevé. Les communautés noires ont généralement une qualité de l’air pire, bien qu’elles contribuent moins au problème de la pollution de l’air que les Américains blancs. Cela a été lié à des problèmes de santé chroniques et respiratoires, combinés à un moindre accès aux soins de santé et à une alimentation saine. Lancez une pandémie en plus de cela, non, ça va vous frapper plus fort.
Ou peut-être, à la suite de manifestations à l’échelle nationale, vous êtes un Blanc qui comprend enfin pourquoi de nombreux Noirs pensent qu’il est nécessaire de déclarer «Black Lives Matter». Et si vous comprenez cela sans vous sentir menacé ou sans vouloir dire «AAAAALLLLL LIIIIIIIIVES MAAAAATTTER», alors vous venez de jeter un (et un seul) des entraves de la suprématie blanche.

En effet, une grande partie de la suprématie blanche consiste à faire croire aux Blancs que si le monde n’a pas de sens pour eux, cela signifie qu’il y a quelque chose qui ne va pas dans le monde – et pas quelque chose qui ne va pas avec l’objectif qu’ils regardent.

Évidemment avec un sujet aussi vaste, on aurait pu justifier le tournage de cet épisode n’importe où aux États-Unis. Mais une grande partie de cet épisode a été filmée dans et autour de Pittsburgh, précisément parce que la plupart d’entre nous ne penseraient pas à Pittsburgh quand nous pensions à la suprématie blanche.

Je n’aurais pas deviné cela, mais cela a du sens; les deux fois où j’y suis allé, mes Black Spidey Senses ont explosé. C’est peut-être toute la nouvelle construction qui hurle la gentrification, ce qui signifie généralement que les Noirs ont été expulsés. Ou peut-être que c’était la statue que j’ai vue du compositeur Stephen Foster qui avait un homme noir sans nom assis à ses pieds. (Le monument a été démonté en 2018, bien avant de retirer les statues, c’était cool.)
La sculpture de Stephen Foster de Giuseppe Moretti à Pittsburgh, Pennsylvanie en 2016. (Raymond Boyd / Getty Images)
Une fois que vous avez fait la recherche, vous voyez que c’est encore pire que vous ne le pensiez. Pittsburgh, une ville qui se vante être un centre technologique, a un un taux de mortalité infantile plus de six fois supérieur pour les bébés noirs que pour les bébés blancs.
Et avoir un récit d’être sûr et habitable ne rend pas Pittsburgh à l’abri des actes de haine. La fusillade de 2018 à la synagogue Tree of Life dans le quartier de Squirrel Hill est l’attaque la plus meurtrière contre des juifs de l’histoire des États-Unis. À Pittsburgh, tout comme dans le reste des États-Unis d’Amérique, l’histoire et la structure de la suprématie blanche nous font tous vivre dans l’une des deux réalités totalement distinctes.

Cet épisode « United Shades » ne serait pas complet sans un entretien avec la seule personne qui sentait qu’elle pouvait faire mieux que mon père quand il est apparu dans la saison trois pour discuter de la vie en Alabama: ma mère, Janet Cheatham Bell. (Sa réponse à ma demande de faire partie de l’épisode: « ENFIN! »)

Comme elle le dit, la suprématie blanche et le racisme sont fondamentaux pour la culture américaine – mais jusqu’à récemment, ils étaient inacceptables en tant que sujets d’examen public ou politique sincère. Et le fait que cela change lui donne de l’espoir.

« Je suis en fait encouragée par ce qui se passe actuellement », a déclaré ma mère. « Pour la première fois de ma vie, la suprématie blanche et le racisme qu’elle engendre sont régulièrement et publiquement discutés par des personnes qui ne sont pas d’origine africaine … nous, les ‘étrangers’ et nos alliés parmi les privilégiés, reconnaissons que si nous sommes unis , nous sommes une force puissante. Et être conscient de notre pouvoir est ce dont il s’agit. « 

Tout ce travail que je fais est venu de grandir dans sa maison et de la regarder affronter la suprématie blanche tous les jours en tant que seule femme noire en Amérique. Quand j’ai commencé à faire du stand-up comédie, je voulais juste être un drôle de comédien, mais je me suis retrouvé d’une manière ou d’une autre dans l’entreprise familiale. J’ai pensé qu’il était temps que vous entendiez parler d’elle.

Et parce que c’est un sujet tellement compliqué avec des tentacules dans tous les coins de la société américaine – sans parler du monde entier – cette première est le tout premier épisode prolongé de « United Shades of America ».

Lorsque votre objectif est de démanteler la suprématie blanche, vous avez besoin de plus d’une heure.

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