WMNF | Les enfants de Floride reçoivent-ils suffisamment de nourriture pendant la pandémie de coronavirus?


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Voici un lien vers de nombreuses ressources sur les coronavirus

UNE nouveau rapport examine l’accès des élèves à des repas sains pendant la pandémie de COVID-19. Il est de Trust for America’s Health et étudie l’insécurité alimentaire chez les enfants de Floride, y compris ceux qui sont inscrits à des programmes de repas gratuits et à prix réduit.

WMNF interviewé Adam Lustig, Un manager avec Trust for America’s Health.

Écoutez le spectacle complet ici.

Donnez-nous une idée de l’évolution des repas scolaires pendant la pandémie de coronavirus.

«Les repas scolaires ont été quelque chose qui a connu des changements incroyables au cours des quatre derniers mois alors que nous nous occupons de la pandémie du COVID-19. Avec les fermetures d’écoles et la perspective d’une réouverture potentielle ou de plans de réouverture discutables, il y a eu beaucoup d’innovations au niveau des districts scolaires.

«Et donc il y a eu de nombreux districts scolaires à travers le pays qui ont mis en place des sites d’alimentation des repas. Certains districts scolaires, en particulier ceux des zones plus rurales, ont en fait utilisé leur service de bus pour livrer des repas le long de leur trajet régulier de bus. Et nous avons même des cas de districts scolaires qui livrent individuellement des repas par autobus aux élèves qui comptent sur les programmes très importants de petit-déjeuner et de dîner dans les écoles qui leur fournissent parfois leur seule source d’aliments nutritifs. « 

Combien d’enfants en Floride participent aux repas de l’école?

«Environ 58 pour cent des enfants en Floride participent à des programmes de repas gratuits ou à prix réduit qui les qualifieraient également pour le programme de petit-déjeuner. Et cela équivaut à environ 1,5 million d’enfants en Floride. Donc, comme je l’ai dit, la Floride représente 58%. À l’échelle nationale, environ 50% des enfants ont droit à des déjeuners gratuits ou à prix réduit. »

Alors pour ces 58% d’étudiants de Floride, pourquoi les déjeuners gratuits ou réduits à l’école comptent-ils?

«Il existe des preuves solides qui montrent l’importance des aliments nutritifs sur les résultats scolaires et le développement cognitif. Pour ces étudiants, bon nombre d’entre eux proviennent de ménages à faible revenu et peuvent avoir des difficultés à se procurer des repas nutritifs. Donc, comme je l’ai dit précédemment, parfois le petit-déjeuner et le déjeuner fournis par les écoles sont parfois les seuls repas nutritifs auxquels elles ont accès.

Pendant la pandémie de coronavirus, cela a-t-il rendu encore plus nécessaire ces déjeuners gratuits et réduits?

«Je le dirais. Je pense que là, comme nous l’avons vu juste l’impact économique significatif que la pandémie COVID-19 a joué à travers le pays, et nous regardons potentiellement plus d’enfants éligibles pour cette année scolaire à venir. Il est donc extrêmement important que les écoles continuent de s’adapter pour que les élèves puissent accéder à ces repas. Mais ils auront également besoin du soutien de leur État et de leurs partenaires fédéraux.

«Pour bon nombre de ces systèmes scolaires qui gèrent ces programmes, ils ne fournissent que des repas gratuits. Ils passent donc à côté de tous les revenus qu’ils rapportent généralement aux étudiants qui paieraient leurs repas. Ils courent donc à perte. Nous avons donc préconisé au niveau fédéral de continuer à fournir des fonds aux districts scolaires non seulement pour surmonter ces obstacles financiers, mais aussi pour assurer la sécurité des élèves qui reçoivent ces repas et du merveilleux personnel qui offre ces services. « 

Un grand nombre de districts scolaires sont incertains quant à l’ouverture, peuvent retarder leur ouverture à l’automne ou certaines personnes reviendront sur les campus et certains étudiants apprendront à distance. Comment les programmes de repas scolaires, par exemple, seront-ils affectés par toute cette incertitude?

Il y a beaucoup de questions à ce sujet. Et je pense que l’accent a été mis à juste titre sur la réflexion sur la manière de garantir l’enseignement aux élèves. Mais je pense qu’il y a ce problème sous-jacent que nous soulignons dans notre rapport, c’est qu’il y a, comme je l’ai dit, plus de 50% des enfants aux États-Unis dépendent de ces repas. Nous avons vu, au moins pour la dernière année scolaire, il y a ce programme créé par le gouvernement fédéral appelé le programme de pandémie EBT. C’est donc un avantage supplémentaire qui est fourni aux familles dont les enfants auraient autrement droit à des repas gratuits. Cela leur donne 5,70 $ par enfant et par jour d’école pour qu’ils aient réellement cet argent afin qu’ils puissent acheter ces repas en dehors de l’école dans une école d’alimentation.

«Parce qu’en regardant vers l’automne, nous savons qu’il existe de nombreuses approches différentes que les districts scolaires proposent comme vous l’avez dit, qu’il s’agisse d’une approche hybride, parfois à l’école, parfois pas, complètement en ligne. Mais ce programme EBT pandémique qui a été adopté dans le cadre du programme de secours contre les coronavirus ne s’appliquait qu’à la dernière année scolaire.

«Il faut donc le prolonger jusqu’à la prochaine année scolaire. En plus d’être légèrement amendé, car selon la réglementation actuelle, les écoles doivent être fermées pendant cinq jours consécutifs. Si nous sommes dans une approche hybride où, disons, les élèves ne sont à l’école qu’une semaine à la fois ou peut-être deux jours par semaine, cet avantage ne s’appliquerait pas à eux, c’est donc quelque chose que nous préconisons au niveau fédéral. »

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